The True Triumph of Robert Downey Jr.’s Second Act | Features

Les inquiétudes de Foster étaient fondées. L’année suivante fut une période au cours de laquelle Downey continua d’avoir des démêlés avec la justice. Arrêté à trois reprises au cours de l’été 1996, il a été arrêté pour (entre autres) possession de cocaïne et d’héroïne. La fréquence de ses arrestations a rapidement éviscéré sa réputation, laissant les anciens représentants craindre le pire. Loree Rodkin, son ancien manager, a déclaré Personnes cet été-là, « Chaque jour, je regarde le journal et je pense que je vais lire la nécrologie de Robert. »

En 1997, il a été condamné à six mois de prison pour violation de sa probation. (Entre-temps, il avait fait la une des journaux à plusieurs reprises, notamment en étant arrêté pour trafic de stupéfiants après s’être introduit par effraction dans la maison d’un voisin et s’être endormi dans la chambre d’un enfant.) Le juge qui a condamné Downey à six mois de prison. Le terme était Mira, qui, vous vous en souvenez peut-être, a décidé quelques années plus tard que l’acteur serait condamné à trois ans de prison. Mira avait vu Downey essayer et échouer de changer sa vie : en 1997, il avait dit à Downey : « Je vais vous incarcérer, et je vais vous incarcérer d’une manière qui est très désagréable pour vous. Je me fiche de qui tu es. Ce qui m’importe, c’est qu’il y ait une vie à sauver de la drogue.

Downey s’est également excusé en disant : « Je ne sais pas pourquoi… la gravité et la peur… de vous, de la mort et de ne pas pouvoir vivre une vie sans drogue n’ont pas suffi à m’empêcher de rechuter continuellement. … encore. J’ai vraiment besoin de faire ça, même si je ne le veux pas, j’en ai besoin.

Sa libération anticipée après la condamnation de 1999 n’a servi à rien : il a été arrêté deux fois l’année suivante, ce qui l’a conduit à être envoyé dans un centre de réadaptation. (Ce n’était pas la première visite de ce type de Downey.) À peu près à la même époque, il a remporté un Emmy après avoir été choisi pour « Ally McBeal », mais il a déclaré en 2003 : « Je ne suis probablement pas la meilleure personne pour poser des questions sur cette période. C’était mon point le plus bas en termes de dépendances. À ce stade, je m’en foutais de savoir si je jouerais à nouveau. Et pourtant, il y a eu d’excellentes performances : il est drôle dans « Bowfinger » et « Wonder Boys », et certains pensent que le classique culte de 2003 « The Singing Detective » est la meilleure chose qu’il ait jamais faite.

Mais c’est aussi l’année où il a finalement décidé sérieusement de devenir sobre. Sa seconde épouse, Susan, qu’il a rencontrée lors de la production de son film « Gothika », lui a lancé (selon les mots de Downey) un « ultimatum » qui l’a lancé sur la voie de la pureté. Dans son interview avec Winfrey, Downey a admis : « Vous pensez [overcoming addiction is] censé devenir de plus en plus dramatique, ce n’est pas un film. C’est la vraie vie. Pour ma part, je me suis trouvé dans une situation la toute dernière fois et j’ai dit : « Vous savez quoi ? Je ne pense pas pouvoir continuer à faire ça. Et j’ai demandé de l’aide et j’ai couru avec, tu sais ? … Il n’est vraiment pas si difficile de surmonter ces problèmes apparemment effroyables. … Ce qui est difficile, c’est de décider.»

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