The Last Days of Ptolemy Grey Avis critique du film (2022)

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Samuel L. Jackson joue le rôle du veuf gériatrique Ptolemy Gray dans la nouvelle série dramatique Apple TV +, à partir d’aujourd’hui, qui a le problème opposé. L’esprit de Grey succombe à la maladie d’Alzheimer à une vitesse alarmante, mais son corps, dit son médecin à Reggie Lloyd (le petit-neveu et gardien de Ptolémée, joué avec une belle subtilité par Omar Benson Miller), est plus fort que les hommes de 50 ans plus jeunes que lui. Reggie a une femme et des enfants, il ne peut donc venir que de temps en temps, ce qui signifie qu’un chant lugubre résonne de tous les coins et recoins de l’appartement de Grey’s Atlanta. Les piles de magazines anciens ne peuvent pas être dérangées parce que, comme je l’ai moi-même entendu des thésauriseurs âgés de ma vie, il « les aime comme ça ». Les toilettes et le lavabo de la salle de bain sont bouchés et inutilisables. Il y a une pièce cadenassée, sa porte drapée d’une toile sale, qui appartenait à sa défunte épouse Sensia (Cynthia McWilliams) et ne doit pas être ouverte. Des décennies de bric-à-brac – chaises pliantes, boîtes Tampax, boîtes vides – sont plus hautes et plus profondes que Ptolémée lui-même, dont la colonne vertébrale est voûtée, dont les cheveux gris et la barbe sont emmêlés, non lavés, jaillissant sauvagement de sa tête. Il dort sur un canapé dans son salon, la musique classique jouant faiblement d’une radio quelque part dans le bourbier de ses possessions, les informations télévisées toujours allumées.

« Les derniers jours de Ptolemy Grey », basé sur le roman éponyme du créateur Walter Mosley, jette un regard sans faille sur la marginalisation de l’Amérique noire. Jackson imprègne son portrait de Gray d’une clarté terrifiante. Je me suis tellement familiarisé avec ses rôles suprêmement maîtres de soi que je n’avais pas réalisé que la confiance inhérente à ses performances s’enregistre à un niveau encore plus transcendant lorsqu’il joue un mourant sans défense. Chaque cri de désespoir, chaque lutte pour se souvenir des noms et des visages, chaque mouvement – du moindre tremblement des mains de Grey à son torse vacillant – font partie des tragédies quotidiennes de sa vie. Il n’y a pas de fin à la liste des indignités que les personnes âgées sont amenées à subir, mais ajoutez à cela la sénilité, le fait de vivre seul et le racisme. Les flics locaux ne pousseront peut-être pas Gray contre un mur pour le palper, mais ils colleront son petit-neveu Hilly (DeRon Horton), qui ne faisait qu’escorter Gray jusqu’à la banque, et lui diront, sans raison, « D’accord, tu dois viens avec nous. »

Mais cette histoire ne concerne pas seulement un homme âgé. La famille de Grey – une nièce nommée Niecie ( Marsha Stephanie Black ), son fils Hilly ; Reggie, sa femme et ses enfants, ainsi que quelques autres parents assortis, ont déposé leurs soins aux pieds de Reggie et ne s’intéressent à lui que lorsque les rumeurs sur la fortune secrète de Grey abondent. Lors des funérailles d’un membre de la famille, Gray rencontre Robyn (Dominique Fishback), la fille du meilleur ami de Niecie, maintenant orpheline, qui vit maintenant avec « Auntie Niecie ». Robyn a accepté à contrecœur d’aider à prendre soin de Papa Grey, comme Ptolémée est connu de sa famille. Cet arrangement change rapidement lorsque Robyn est expulsée de la maison après que Hilly ait tenté de l’agresser sexuellement. elle tire un couteau sur lui et est assez maître d’elle-même pour dire à sa tante, à travers les larmes, qu’elle n’a rien fait de mal. N’ayant nulle part où aller, Robyn emménage avec Papa Grey.

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