The End of an Era: Norman Lloyd, 1914-2021

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Norman Lloyd, l’acteur-scénariste-réalisateur-producteur qui a travaillé avec certains des noms les plus notables de l’histoire d’Hollywood, et est surtout connu pour sa co-vedette dans la série télévisée acclamée. « Saint-Ailleurs, «  est décédé hier à l’âge de 106 ans. Oui, 106 est certainement un chiffre qui attire l’attention, mais il ne comprend toujours pas à quel point le travail de Lloyd s’est étendu. 

Voici un homme qui a travaillé avec des personnalités comme Orson Welles, Joseph Losey et Elia Kazan quand ils étaient encore de la relève, se faisant des noms dans le théâtre. Voici un homme dont la carrière à l’écran a commencé avec des apparitions dans des films d’Alfred Hitchcock («Saboteur») et Charles Chaplin («Limelight») Lloyd et Tippi Hedren sont les deux seuls acteurs qui peuvent faire cette affirmation et se terminerait par un réalisé par Judd Apatow («Trainwreck»). Voici un homme qui a eu non seulement l’une des plus longues carrières de l’histoire du cinéma, mais – en passant par le fait qu’il a commencé à travailler professionnellement à l’âge de neuf ans, et a fait le film Apatow susmentionné alors qu’il avait 100 ans – peut-être la plus longue carrière professionnelle, point final. 

Dans un certain nombre de ses performances, Lloyd a démontré un air raffiné et patricien qui suggérait qu’il avait le sang le plus bleu qui coulait dans ses veines. En fait, il est né Norman Perlmutter le 8 novembre 1914 dans une famille ouvrière de Jersey City, New Jersey. Les Perlmutter ont déménagé à Brooklyn lorsque Lloyd était un jeune enfant. Il a pris des cours de chant et de danse et, à neuf ans, travaillait professionnellement. Pendant la Grande Dépression, Lloyd a obtenu son diplôme d’études secondaires à 15 ans et a commencé à fréquenter l’Université de New York, mais est parti après sa deuxième année pour alléger le fardeau financier de sa famille. 

Lloyd a auditionné pour le Civic Repertory Theatre d’Eva La Gallienne à New York, devenant ainsi le plus jeune des apprentis de la compagnie. Il a travaillé sous la direction de l’auteur renommée May Sarton et a ensuite rejoint son Apprentice Theatre dans le New Hampshire. Alors qu’il jouait des scènes avec le groupe à Boston, Lloyd a été remarqué par les membres du Harvard Dramatic Club et s’est vu offrir la chance de jouer le rôle principal dans une pièce dirigée par Joseph Losey (futur réalisateur de films tels que « The Servant »,  » The Prowler »et« The Go-Between »). À l’époque, Lloyd est resté avec Sarton, mais après qu’elle a été forcée d’abandonner la société, il a renoué avec Losey et a fait ses débuts à Broadway dans une production de 1935 de Noah. Cela a indirectement conduit Lloyd à s’impliquer dans des projets théâtraux socialement engagés de cette époque, notamment le Federal Theatre Project, un programme artistique financé par le gouvernement qui a utilisé les talents de futurs géants culturels comme Orson Welles, John Houseman («The Paper Chase»), Elia Kazan («Au bord de l’eau») et Martin Ritt («Hud», «Sounder»). Lorsque Welles et Houseman sont partis pour former leur propre compagnie, Mercury Theatre, Lloyd a été invité à devenir membre fondateur. Il est apparu dans un rôle clé dans leur première production scénique, «César» de 1937, une interprétation hardiment antifasciste de «Jules César». Lloyd a joué Cinna le poète, qui meurt aux mains d’une police secrète. Étape Le magazine a nommé la production «l’un des événements dramatiques les plus passionnants de notre temps» et a mis Lloyd en couverture.

Lloyd travaillera avec le Mercury Theatre au cours des prochaines années. En 1939, il rejoignit d’autres membres de Mercury à Hollywood pour ce qui était censé être le premier projet cinématographique du groupe, une adaptation à l’écran de «Heart of Darkness» de Joseph Conrad que Welles devait réaliser pour RKO Pictures. Après un long processus de pré-production qui a généré de nombreuses idées compliquées et finalement abandonnées – y compris la présentation du tout dans une perspective à la première personne – le projet s’est effondré pour des raisons budgétaires. Welles a demandé aux joueurs de rester encore quelques semaines pendant qu’il montait un autre projet de film. À ce moment-là, Lloyd avait épousé son collègue acteur Peggy Craven, alors il a choisi de retourner à New York et de travailler à la radio à la place. Craven et Lloyd sont restés mariés pendant 75 ans, jusqu’à la mort de Peggy Lloyd en 2011 à 98 ans.

Le projet alternatif, bien sûr, était «Citizen Kane» (1941), une occasion manquée dont Lloyd parlait toujours avec regret.

«Kane» aurait été un début notable à l’écran pour Lloyd, mais quand il a finalement fait sa première apparition dans un film, cela s’est senti comme une promotion latérale: le tube 1942 d’Alfred Hitchcock «Saboteur». Lloyd a joué le rôle principal du méchant qui dirige Robert Cummings, un homme ordinaire accusé à tort des actes de sabotage qu’il a lui-même commis, lors d’une poursuite à travers le pays culminant au sommet de la Statue de la Liberté. Le plongeon de Lloyd a été l’une des cessions les plus mémorables de l’histoire de l’écran, une influence sur la mort de Hans Gruber dans «Die Hard» ainsi que d’innombrables films Hitchcock suivants, dont «Rear Window», «Vertigo» et «North by Northwest». La performance «Saboteur» de Lloyd a commencé une longue association avec Hitchcock qui comprendra également une apparition trois ans plus tard dans «Spellbound» (1945).

Pendant ce temps, Lloyd est apparu dans un certain nombre d’autres films, notamment comme l’un des méchants du drame de 1945 «The Southerner», l’un des six films que le célèbre réalisateur français Jean Renoir a réalisé aux États-Unis dans les années 1940. Pendant cette fois, Lloyd a également continué à travailler régulièrement à la radio et au théâtre, y compris un tour de The Fool dans une production de «King Lear» mis en scène par Houseman. En 1948, Lloyd a bougé derrière la caméra pour la première fois quand il a servi comme un assistant sur le drame romantique de guerre «Arch of Triumph». Il est également apparu aux côtés de son ami John Garfield dans «He Ran All the Way» (1951), un film noir qui s’est avéré être le dernier film réalisé par Garfield avant que sa carrière ne soit terminée par la liste noire d’Hollywood, une période sombre qui a eu un impact négatif sur Lloyd’s. carrière aussi. 

Après un rôle dans «Limelight» de Charlie Chaplin (1953), Lloyd est resté à l’écart du travail de long métrage pendant près d’un quart de siècle. Au début, son absence était involontaire: un libéral franc, Lloyd s’est heurté aux politiciens de droite et aux chefs de studio obsédés par l’idée que les communistes infiltrent toutes les institutions et industries des États-Unis, y compris le divertissement. Il avait de plus en plus de mal à trouver du travail. En 1958, Alfred Hitchcock décide de l’embaucher comme producteur associé, réalisateur et acteur occasionnel pour sa série télévisée «Alfred Hitchcock Presents», une anthologie hebdomadaire dans la veine de «The Twilight Zone» et «The Outer Limits». Le réseau a averti Hitchcock: «Nous avons un problème avec Lloyd.» Mais à ce moment-là, Hitchcock était aussi puissant que Steven Spielberg le deviendrait à la fin des années 1980, et une fois qu’il a précisé qu’il ne prendrait pas non pour réponse, Lloyd Lloyd a accumulé des crédits sur des centaines d’épisodes jusqu’en 1965, date à laquelle la série avait changé son titre en «The Alfred Hitchcock Hour».

Lloyd est apparu dans des films de théâtre pendant cette période, notamment les thrillers surnaturels «Audrey Rose» et «The Dark Secret of Harvest Home», la comédie rauque «FM» et «The Nude Bomb», une tentative profondément sitcom d’espionnage classique des années 1960 «Get Smart» sur grand écran. Mais son travail sur le programme Hitchcock dans les années 1950 et 1960 a cimenté son passage du cinéma et du théâtre à la télévision, travaillant principalement hors caméra. En plus de ses capacités de production et de réalisateur sur «Alfred Hitchcock Presents», Lloyd a travaillé sur des épisodes de «Alcoa Playhouse», «Journey to the Unknown», «Columbo» et «Tales of the Unexpected», ainsi que des épisodes conçus pour -Des films télévisés comme «The Smugglers» (1968), «Companions in Nightmare» (1968) et «Carola» (1972). Lloyd est également apparu en tant qu’acteur dans des épisodes de «Night Gallery», «Kojak» et «Quincy, ME», parmi d’autres programmes des années 1960 et 1970. 

La télévision a été le théâtre du rôle le plus mémorable de sa carrière: «St. Elsewhere », une comédie dramatique redéfinissant le genre avec des touches brechtiennes et réalistes magiques, se déroulant dans un énorme hôpital de Boston, le mieux placé par la décomposition urbaine et doté d’excentriques obstinés. Lorsque Lloyd s’est engagé à jouer le Dr Auschlander sage et accessible lors de la saison inaugurale de la série 1982-83, il pensait que c’était pour un arc de quatre épisodes, car Auschaldner avait été diagnostiqué avec un cancer du foie métastatique et était censé mourir à l’épisode quatre. . Lloyd a pris le concert parce que l’écriture de l’émission était exceptionnelle et parce qu’il voulait s’entendre avec ses producteurs exécutifs alors recherchés, qui étaient également simultanément l’émission de flics révolutionnaire de la NBC «Hill St. Blues». Les scénaristes et les producteurs de la série étaient tellement amoureux des talents et de la sympathie de Lloyd, et tellement impressionnés par lui en général, qu’ils ont obligé Auschlander à se lancer dans un nouveau traitement, évitant la mort et gardant Lloyd parmi les employés pendant six ans de plus. «St. Ailleurs »a diffusé 137 épisodes. Lloyd a agi dans 132 d’entre eux.

Au cours de la seconde moitié de sa vie, Lloyd s’est principalement attaché à la télévision, le média qui avait fait le plus grand usage de ses dons. Il est apparu dans des épisodes de «Murder, She Wrote», «Wiseguy», la reprise des années 1980 de «The Twilight Zone», «Star Trek: The Next Generation» «Wings» et «Modern Family», et est également apparu dans des téléfilms. comme «Amityville: The Evil Escapes» et une production live de «Fail Safe», avec et supervisé par George Clooney. Lloyd était également un habitué de «Seven Days», une émission de voyage dans le temps qui a duré trois saisons sur UPN entre 1998 et 2001. 

Pendant et après le «St. Ailleurs »ans, son travail de long métrage était sporadique. Il est apparu comme le directeur le plus strict imaginable dans le drame de l’école préparatoire de 1989 «Dead Poets Society». Dans la brillante adaptation de Martin Scorsese en 1993 de «The Age of Innocence» d’Edith Wharton, il incarnait le boss blueblood du héros torturé émotionnellement de Daniel Day-Lewis, Newland Archer, et a servi de l’un des piliers d’une cabale de la haute société qui se révélerait sans cœur. comme n’importe lequel des gangs de rue dans le canon de Scorsese. Lloyd a joué un autre représentant de l’enseignement supérieur lorsqu’il a essayé le rôle du président de la légendaire université de Wossamotta dans «Les aventures de Rocky et Bullwinkle». Mais son film le plus aimé à cette époque était dans «In Her Shoes»; sa performance en tant que professeur aveugle qui se lie d’amitié avec l’esprit libre Cameron Diaz a obtenu certaines des meilleures critiques de sa carrière. Le dernier long métrage de Lloyd serait «Trainwreck», la comédie torride de Judd Apatow dans laquelle il se retrouvait à improviser des scènes avec Amy Schumer. Il avait 99 ans.

Bien que son nom ne devienne jamais aussi célèbre que celui de nombreuses personnes avec lesquelles il a travaillé, la longévité de sa carrière lui a permis de devenir l’un des hommes d’État les plus âgés de l’industrie et l’un des rares liens restants avec une époque autrement disparue. . Lloyd a participé à un certain nombre de documentaires qui ont profité de sa mémoire prodigieuse, notamment «Charlie: la vie et l’art de Charlie Chaplin» (2003), «Magicien: la vie et l’œuvre étonnantes d’Orson Welles» (2014); et, bien sûr, «Qui est Norman Lloyd?», un film de 2007 qui a aidé à illustrer la vaste portée de sa carrière aux téléspectateurs trop jeunes pour reconnaître son nom. En 2010, il présente le one-man show «Une soirée avec Norman Lloyd», dans lequel il revient sur sa carrière. Il apparaîtrait également sur des segments inter-films sur Turner Classic Movies et sur des bonus de DVD, offrant des observations divertissantes sur l’histoire qu’il avait vécue.

Lloyd aurait-il eu une carrière différente et finalement plus prestigieuse s’il était resté en Californie il y a toutes ces années et avait participé à «Citizen Kane»? C’est une possibilité. Mais en fin de compte, ce que Lloyd a réalisé n’était pas une raison d’éternuer. Il a travaillé avec plusieurs des cinéastes les plus acclamés de l’histoire de l’industrie. Ses débuts à l’écran l’ont amené à prendre part à l’une des scènes d’action les plus influentes et encore imitées. Il a joué dans l’un des drames télévisés les plus acclamés de son époque et a duré si longtemps dans l’entreprise que son dernier travail serait un rôle dans la série télévisée «Fly», tournée en 2020.

Lorsqu’une personne bien connue décède après avoir vécu jusqu’à ce que la plupart considèrent comme une vieillesse mûre, il est d’usage de faire remarquer que son décès «marque la fin d’une époque». Dans de nombreux cas, cela peut être un peu de flatterie vide et dénuée de sens. Mais dans le cas de Norman Lloyd, la phrase est à la fois une manière exacte et inadéquate de résumer sa vie et son héritage.

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