The Ebert Fellows on Ebertfest 2022 | Festivals & Awards

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Le co-fondateur et animateur du festival, Chaz Ebert, a lancé l’Ebertfest 2022 avec « Summer of Soul », réalisé par Ahmir « Questlove » Thompson. Le film présente des images récemment restaurées de concerts du Festival culturel de Harlem de 1969 mettant en vedette des artistes tels que Stevie Wonder, BB King, Gladys Knight et Nina Simone, parmi beaucoup d’autres.

Fortement négligé à côté du festival de Woodstock qui se déroule le même été à 100 miles au nord, le festival de Harlem a eu un impact énorme sur son public en plein air, puis a pratiquement disparu pendant près de 50 ans. Le festival était une célébration de l’histoire, de la culture, de la musique et de la politique des Noirs mettant en lumière des personnalités éminentes du mouvement des droits civiques. La négligence de cette séquence vidéo, retrouvée entreposée dans un sous-sol, reflète la maltraitance particulière des Noirs et de leurs histoires. Des films comme « Summer of Soul » vont à l’encontre de ce traitement, plaçant les artistes musicaux noirs comme pleinement dignes d’être archivés dans notre mémoire culturelle.

L’un des sujets d’interview modernes du film, le festivalier Musa Jackson, qualifie le festival de Harlem de « barbecue noir ultime », auquel assistent des milliers d’hommes et de femmes portant des tenues populaires de la fin des années 60, notamment des dashikis et des couvre-chefs. Les gens ont embrassé leur identité africaine comme une résistance à la conformité, avec une démonstration de leur fierté noire.

« Summer of Soul » couvre un mélange de genres de blues, jazz, gospel, folk, musique latine ou une combinaison de ceux-ci, avec une riche variété d’artistes exprimant une pleine diversité d’influences au sein de la communauté noire, en particulier dans la région de Harlem. Mais « à l’époque, la musique était séparée », déclare Billy Davis Jr., membre de Fifth Dimension, dans le documentaire. « Les groupes pop ne jouaient pas de musique noire, et les groupes noirs ne jouaient pas de musique pop. Et donc nous avons été pris au milieu. La légende de Fifth Dimension, Marilyn McCoo, se rappelant à quel point elle avait entendu des plaintes en 1969 concernant le soi-disant «son blanc» du groupe, dit simplement: «Comment colore-t-on un son?»

« Summer of Soul » repousse les limites musicales avec des chanteurs de gospel comme Pop Staples et les Staple Singers, ou des groupes redevables à la présence/aux influences afro-latinos. Le film nous laisse avec la question de savoir pourquoi les voix noires, en particulier celles présentées dans ces images de concert, sont si souvent réduites au silence. Le parc vide de Harlem devient une métaphore du festival oublié. Lors de la projection de l’Ebertfest, la chanteuse de jazz de Chicago Tammy McCann s’est produite avec le groupe multi-genre Ther’Up. L’auteur-compositeur Clem Snide est également monté sur scène et toutes les performances en direct ont souligné l’importance de se rassembler en tant que communauté.

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