The Bonus Situation: Yaphet Kotto, 1939-2021 | MZS

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Kotto s’est marié trois fois au cours de sa vie – enfin à Tessie Sinahon, originaire des Philippines – et a engendré un total de six enfants avec ses deux premières épouses. C’était un conteur avec un sens poétique du langage. Et il était un conservateur politique profondément religieux, approuvant Donald Trump en 2016 et publiant à propos de QAnon sur Facebook vers la fin de sa vie.

Kotto était aussi – comme les gens l’ont peut-être décrit à Harlem il y a 100 ans – un « homme de race » dévoué qui a beaucoup réfléchi aux types de rôles qu’il recherchait et acceptait, en se demandant toujours si le rôle élargirait le sens de l’industrie. de ce que les acteurs de couleur pourraient faire. Kotto était particulièrement conscient qu’il était un homme noir de 1,80 mètre, aux épaules larges, à la voix profonde et aux complices sombres – un type physique qui risquait d’être classé comme un serviteur anonyme, un soldat ou un criminel de rue. Kotto ne voulait pas ça pour lui-même. Il s’est lancé dans le théâtre parce qu’il idolâtrait Marlon Brando et voulait devenir la réponse noire à ce genre d’interprète: électrisant, intellectuel, libre d’esprit, avec un cheminement de carrière qui ne cessait de surprendre les fans.

«J’ai étudié tous ses films», a déclaré Kotto à SyFy Wire il y a quelques années. « Je suis allé dans la même école où il est allé, l’Actors Studio à New York. J’ai fréquenté les mêmes personnes. C’était le seul acteur qui existait. Et on me dit qu’il ressentait la même chose pour moi. Bien qu’il ait dit une fois , ‘Il n’y a qu’une seule autre personne qui a un nom étrange comme le mien, et c’est Yaphet Kotto.’  »

Après le succès critique de « Blue Collar » et le succès au box-office de « Alien », Kotto était sur la courte liste pour jouer Lando Calrissian dans les années 1980 « The Empire Strikes Back », réalisé par le mentor de George Lucas Irvin Kershner, le directeur de Kotto sur «Raid on Entebbe». Il l’a refusé parce qu’il venait de faire « Alien » et ne voulait pas être catégorisé comme un habitué de la science-fiction. Il était impatient de passer à « Brubaker », un tournage sur terre.

Kotto était en tête de la liste de souhaits de Gene Roddenberry pour jouer le capitaine Jean-Luc Picard dans « Star Trek: The Next Generation », qui a été créé en syndication en 1987, mais il l’a refusé parce qu’à l’époque, les films de théâtre étaient considérés comme plus prestigieux. S’il avait dit oui, la Fédération aurait eu un capitaine noir six ans plus tôt. (Avery Brooks a l’honneur de jouer ‘Captain Benjamin Sisko sur « Star Trek: Deep Space Nine. ») Ce fut l’une des seules fois où il passa une offre et la regretta plus tard.

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