SXSW 2022: Bad Axe, Master of Light, Under the Influence

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Il semble que le consensus général autour du festival du film South by Southwest de cette année soit que la partie non romanesque du programme était plus forte que d’habitude. J’ai certainement eu plus de chance de ce côté du grand livre, adorant les documentaires musicaux « This Much I Know to Be True » et « The Return of Tanya Tucker », et mon rapport final du festival virtuel de cette année comprend trois autres documents d’une valeur chercher quand ils sont disponibles dans votre région. En fait, j’ai hâte de voir comment les gens tomberont amoureux des meilleurs d’entre eux.

Ce serait l’intime et émouvant de David Siev « Mauvaise hache » un regard sur une famille moyenne essayant d’empêcher son entreprise et son bien-être mental de s’effondrer en 2020 alors qu’une pandémie, des restrictions controversées et même Black Lives Matter arrivent dans leur petite ville du Michigan. Au début de la crise de Covid-19 en mars 2020, Siev, un cinéaste américano-asiatique, a quitté son domicile à New York pour retourner à Bad Axe, MI et documenter sa famille alors qu’ils luttaient contre la peur de la vie perdue, des affaires perdues , et communauté perdue. Le résultat est un film profondément personnel qui semble essentiel lorsque nous racontons comment 2020 a façonné ce pays, révélant à la fois les forces et les faiblesses des petites villes des États-Unis. Le titre du film de Siev le fait ressembler à une lettre d’amour à la ville dans laquelle il a grandi, mais c’est beaucoup plus une lettre d’amour à sa famille, et tant d’autres l’aiment là-bas.

Le père de Siev, Chun, a fui les champs de la mort cambodgiens quand il était très jeune, mais il garde le traumatisme de cette expérience d’une manière qui se manifeste parfois dans son tempérament rapide et ses conflits passionnés avec sa fille Jacyln. Elle équilibre tant de choses différentes, y compris sa propre carrière et son mariage, mais elle retourne d’Ann Arbor à Bad Axe quand il est clair qu’elle sera nécessaire dans leur restaurant familial Rachel’s. Lorsque la pandémie commence, les enfants ont peur que Chun soit aussi exposée dans le restaurant, alors Jaclyn prend le contrôle. Et puis 2020 devient plus folle quand elle décide d’afficher son soutien à BLM sur sa page sociale et d’aller à un rassemblement BLM dans une partie du pays qui a fortement soutenu Trump.

Nous avons l’habitude de penser que les États-Unis sont divisés en États bleus et États rouges, mais « Bad Axe » nous rappelle que des personnes d’horizons et de croyances différents ne vivent pas seulement côte à côte, travaillent ensemble et soutiennent des entreprises locales comme celle de Rachel. L’amour de Siev pour sa famille est incroyablement contagieux. Je me suis retrouvé tellement investi dans l’histoire que j’ai dû rechercher le restaurant sur Yelp pour m’assurer qu’il était toujours là. Et bien que Siev ait indéniablement eu accès à sa famille d’une manière que d’autres n’auraient pas, ce ne sont pas simplement des films à la maison. Il a l’œil d’un éditeur habile, assemblant les images d’une manière qui va des événements majeurs aux événements mineurs de la vie du Siev, ouvrant non seulement sa porte mais son cœur.

Il y a une intimité audacieuse similaire à celle de Rosa Ruth Boesten « Maître de la Lumière » l’un des documentaires les plus acclamés du festival de cette année et lauréat du Grand Prix du Jury dans sa catégorie. Je peux voir pourquoi il a gagné. C’est une étude de caractère délicate, un examen non forcé d’un artiste qui se réconcilie avec son arbre généalogique profondément fracturé. Boesten adopte une approche plus poétique que d’autres cinéastes de vérité, mais son plus grand atout est la vulnérabilité de son sujet, qui la laisse entrer dans sa vie d’une manière qui met en lumière l’importance de maintenir cet esprit créatif alors même que le monde s’effondre. toi.

« Master of Light » raconte l’histoire de George Anthony Morton, un peintre classique qui a été derrière les barreaux pendant dix ans pour trafic de drogue. Il a perfectionné son métier derrière les barreaux et continue de peindre maintenant qu’il est libéré, retournant dans sa ville natale de Kansas City. La plupart des drames de la vie de George sont désormais centrés sur sa mère, qui a elle-même fait du temps. Bien qu’il ait une base solide à Atlanta avec une compagne et un enfant, il est attiré par son passé, essayant d’en concilier les questions, comme un artiste à la recherche de quelques derniers coups de pinceau.

« Master of Light » est un film qui aurait pu mal tourner à bien des égards, mais Boesten maintient une touche légère, presque poétique, n’ayant jamais l’impression de forcer un film narratif émotionnel ou de transformer cette histoire très personnelle en message. Morton est incroyablement ouvert, nous permettant même d’assister à ses séances de thérapie, et nous passons du temps avec son art, comme lorsqu’il peint avec émotion un portrait de sa mère. Il a appris toutes les techniques classiques pour faire de cette peinture une belle peinture, mais il y a une touche personnelle que personne d’autre ne pourrait capturer. Le film de Boesten permet de longs passages de silence, mais on sent toujours un monologue intérieur chez cet artiste, et c’est comme un cadeau de le voir l’exprimer.

Un type de documentaire très différent clôt ma couverture SXSW cette année, mais c’est aussi un film qui bénéficie d’une relation entre un cinéaste et son sujet, bien que le premier n’ait jamais pu savoir ce qu’il faisait quand il a commencé à tourner. « Sous l’influence. » Lorsque Casey Neistat a commencé à faire son profil de la superstar YouTube David Dobrik, il pensait probablement qu’il documentait l’ascension d’un nom familier. Il s’est retrouvé avec une étude sur le danger du pouvoir et un sujet qui ne semble toujours pas comprendre pleinement sa culpabilité. Il y a des moments où il semble que Neistat ne pousse pas assez fort sur Dobrik dans ce département, mais sa connexion permet vraiment à ce créateur problématique de mettre son propre pied dans sa bouche. Comme tant de choses dans la vie de Dobrik, la caméra n’est là que pour l’enregistrer.

David Dobrik n’avait que 19 ans lorsqu’il a posté sa première vidéo sur YouTube. Un mélange de folie inspirée par « Jackass » et de mentalité d’humour de frère transformerait son Vlog Squad en un phénomène légitime. Au milieu de 2020, il avait plus de 8 milliards de vues et était tout simplement l’un des influenceurs sociaux les plus célèbres au monde. Mais les problèmes sont inévitables lorsque les jeunes hommes non chaperonnés sont encouragés à continuer à dépasser leur dernière vidéo pour les clics et les abonnés. Une allégation de viol a été abandonnée en 2020, puis des histoires ont émergé sur une cascade qui a tellement mal tourné qu’elle a failli tuer un membre de l’équipage. Dobrik est remarquablement blasé à propos de tant de choses au début, pensant que supprimer la vidéo de viol suffit, puis s’excusant sans enthousiasme sur sa chaîne YouTube la moins regardée. Après tout, si la vidéo n’est plus en ligne, est-ce vraiment arrivé ?

Dobrik vend constamment l’idée que sa personnalité est construite autour du « fun », mais Neistat structure son dénouement d’une manière qui montre clairement que le Far West incontrôlé qu’est Internet doit également être pris un peu au sérieux. Il prend soin de ne pas pointer du doigt la communauté YouTube, et il existe une version plus forte de ce film qui place l’histoire de Dobrik dans un contexte un peu plus large, mais il en retire beaucoup en laissant simplement son sujet tourner ses excuses. Parce que la vérité est que même ces personnalités qui dépeignent le « fun » et « l’ouverture » ​​en ligne élaborent un récit avec ce qu’elles choisissent de mettre en évidence et, peut-être plus encore, ce qu’elles choisissent d’ignorer.

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