Sundance 2022: Nikyatu Jusu on Nanny | Festivals & Awards

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Dans votre interview Meet The Filmmakers pour Sundance, vous avez dit que « Nanny » était une lettre d’amour aux mères qui ont été exclues du rêve américain. Qu’est-ce que cela signifie pour vous et comment cela se reflète-t-il dans le film ?

Je ne suis pas mère, mais j’ai un amour profondément profond de ma propre mère et pour les femmes de ma famille. C’est très matriarcal. Les femmes sont vraiment puissantes dans ma famille. Je suis un américain de première génération. Mes parents sont originaires de la Sierra Leone, hétéro. J’ai donc grandi avec beaucoup de femmes fortes, noires et africaines autour de moi. Mon groupe d’amis est composé de femmes de couleur dynamiques et intelligentes, et de femmes en général. J’ai donc toujours observé la façon dont les femmes se sont déplacées dans le monde, en particulier les femmes de couleur, en particulier les femmes noires. Nous n’avons pas souvent de cinéma qui célèbre vraiment cette force inhérente, ou cette force qui doit être nourrie. Ces femmes ne sont pas souvent présentées comme protagonistes dans de nombreux films. Je voulais centrer une femme comme ça. Il y a beaucoup de traumatismes dans ce film, mais j’ai essayé de juxtaposer ces moments avec joie. Donc, dans l’ensemble, c’est un clin d’œil aux femmes qui ont tendance à être des figurants et des personnages périphériques dans les histoires de femmes principalement blanches, et surtout de femmes blanches privilégiées au cinéma. Je voulais mettre en lumière certaines de ces femmes auxquelles les gens ne pensent souvent pas lorsqu’ils manœuvrent leur vie quotidienne dans le monde, ou auxquelles les personnes plus privilégiées ne pensent pas.

Une scène ultérieure du film qui m’a vraiment frappé se produit quand Amy (Michelle Monaghan) rentre à la maison exaspérée, et elle raconte qu’elle ne peut pas s’introduire dans le club des garçons au travail. Et là, ça fait longtemps qu’elle n’a pas payé Aïcha (Anna Diop) et la caméra retient sa réaction et son regard. Pouvez-vous nous dire ce que cette scène a signifié pour vous ?

Je pense que lorsque vous êtes une femme noire ou une femme de couleur, qui a manœuvré la blancheur, que ce soit pour le travail, le milieu universitaire ou autre, chaque fois que vous avez été comme l’une de ces personnes qui manœuvrent un espace où vous êtes l’un des seuls et vous devez être dans cet espace pour gagner de l’argent, vous apprenez à maîtriser votre rage face aux micro-agressions qui s’accumulent au cours de votre mandat dans ces espaces. Et vous apprenez à accepter cet égocentrisme que, je pense, beaucoup de féministes blanches autoproclamées ont tendance à avoir. Femmes libérales blanches qui se perçoivent comme étant très jolies au monde. Il y a un égocentrisme que beaucoup de femmes de couleur doivent manœuvrer dans ces espaces. Et donc pour éviter de devenir la femme noire en colère, tu sais, pour éviter de te pencher sur ce titre que les gens s’empressent de te donner, tu as tendance à juste apprendre à essayer d’obtenir ce dont tu as besoin dans ces espaces sans avoir à rager . Et puis ce fut un moment où, même si Aisha n’aurait pas dû endurer toutes ces indignités, elle se sent toujours obligée de présenter cette respectabilité dans cet espace et de se présenter comme très calme et stoïque.

Pourrait parler un peu du casting d’Anna Diop dans le rôle d’Aisha, qui a immigré du Sénégal dans son enfance. Que recherchiez-vous dans le casting de ce rôle ?

J’ai commencé à écrire ça, de temps en temps, il y a environ huit ans, donc je ne la connaissais certainement pas quand j’ai commencé à concevoir le projet. Mais au fil des années, et quand il est devenu évident que ce serait peut-être mon premier long métrage, j’ai commencé à prêter attention aux actrices africaines travaillant en Amérique. Je suis tombé sur elle, c’était avant qu’elle ne soit sur « Titans ». Je me souviens juste d’avoir vu son visage. Je ne savais pas à quoi ressemblait sa voix. Je ne connaissais pas son talent d’actrice. Je viens de voir son visage et je l’ai désignée comme quelqu’un avec qui je pourrais potentiellement vouloir travailler. Ensuite, nous avons traversé le processus de casting une fois que nous avons finalement été financés, et elle était toujours dans mon esprit. Donc je voulais qu’elle le tue lors de son audition. Notre directeur de casting m’a amené tellement de femmes incroyables et j’ai vraiment fait comprendre que je ne voulais pas entendre un mauvais accent africain. Quand je dis l’Afrique, c’est un grand continent, il y a beaucoup de nuances dans les différents accents et en tant qu’Américain de première génération, mes oreilles sont affûtées par les mauvais accents africains. Je voulais donc quelqu’un qui comprenait au moins l’authenticité que je recherchais, et qui au moins provenait d’un semblant de cette authenticité. Anna a tué son audition et elle avait déjà le look que je recherchais. Elle est très gracieuse. Elle est très subtile. Elle est sportive. J’avais besoin de quelqu’un qui savait nager. En plus de cela, elle est sénégalo-américaine et comprend vraiment la culture ouest-africaine. Nous avons beaucoup de similitudes entre la Sierra Leone et le Sénégal, même si ce sont deux pays très différents. C’était vraiment important pour moi. Elle a même une cicatrice sur son bras que beaucoup d’Africains de l’Ouest ont à cause de la vaccination.

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