Summer of Soul (…or, When the Revolution Could Not Be Televised) Avis critique du film (2021)

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Les images du concert sont une gracieuseté de Hal Tulchin, un réalisateur de télévision qui a documenté les six concerts dans l’espoir de les rendre accessibles au public. Bien que le Harlem Culture Festival ait un soutien majeur dans le café Maxwell House et un incroyable éventail de talents noirs et bruns, seulement deux heures de séquences ont vu le jour sur WNEW Channel 5 à New York. Il n’y avait tout simplement aucun intérêt pour un concert «trop noir», surtout pendant l’été de ce festival de musique très médiatisé à 100 miles au nord de Harlem. Ils en ont fait un film un an plus tard. Pendant ce temps, 40 heures du sujet de ce film sont tombées dans l’obscurité.

Heureusement, Tulchin a conservé les 47 bobines qu’il a tournées dans son sous-sol. Près de 50 ans plus tard, il a été récupéré, nettoyé et édité pour servir de colonne vertébrale à « Summer of Soul ». Les clips sont choisis avec soin, non seulement pour la familiarité des interprètes, mais aussi pour le contexte de l’histoire que Thompson veut raconter. Il plante le décor à la fois musicalement et historiquement, en commençant par l’objectif principal du Harlem Culture Festival. À travers des séquences d’actualités et d’interviews, nous nous souvenons des assassinats des Kennedy, de Malcolm X et du Dr Martin Luther King, Jr., dont le dernier a déclenché des émeutes à Newark, Detroit, Atlanta et Watts en 1968. Le l’année suivante, pour commémorer l’anniversaire de la mort du Dr King, le Harlem Culture Festival a été créé.

Cette explication m’a fait penser au film de concert de 1973, « Wattstax ». Dans la scène d’ouverture, Richard Pryor appelle le concert une commémoration du soulèvement de Watts. «Pendant plus de six heures, le public a entendu, ressenti, chanté, dansé et crié la parole vivante dans une expression émouvante de l’expérience noire», nous dit-il. Cette notion est si parfaitement synchronisée avec le ton, le timbre et les rythmes de « Summer of Soul » qu’une double fonctionnalité devrait être obligatoire. Ironiquement, « Wattstax » a été surnommé « le Black Woodstock » simplement parce que personne en dehors de New York n’avait entendu parler du Harlem Culture Festival. Les deux films partagent les Staple Singers et un très jeune révérend Jesse Jackson, et contiennent des interviews de personnes qui vivaient dans le quartier à l’époque. Même si Thompson a interviewé ses sujets dans une période contemporaine, si peu de choses ont changé dans la lutte qu’ils auraient tout aussi bien pu lui parler en 1969.

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