Short Films in Focus: the Ref

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Avec la rentrée des classes et de nombreux étudiants inscrits à des programmes sportifs parascolaires ou à d’autres programmes de compétition, « the Ref » de Peter et Ian Edlund semble être le bon court métrage pour ce mois-ci, en particulier pour toute personne impliquée dans l’éducation. Tous les enseignants sont des arbitres à de nombreux niveaux et avec les tempêtes politiques qui ont éclaté ces dernières années en ce qui concerne le programme et le contenu des écoles publiques de notre pays, le personnage principal ici se sent comme une sorte de porte-parole de la frustration que nos enseignants ressentent. chaque spectateur, qu’il soit parent ou politicien, tente de prendre le contrôle de la classe.

Le cadre ici, cependant, est un match de basket de deuxième année. Drew (co-scénariste et producteur Ian Edlund) vient de perdre sa mère et doit faire double emploi en tant qu’arbitre pour le match tandis que son collègue fait peu d’efforts pour être là à l’heure. Pendant ce temps, l’un des entraîneurs en chef, Campbell (Frank Boyd), fait de son mieux pour consoler Drew de la mort de sa mère, mais a clairement des arrière-pensées pour le faire. Au début du jeu, les spectateurs les moins hospitaliers essaient continuellement de saper les appels, les décisions et le comportement de Drew tout au long du jeu. Il ne peut garder son sang-froid que tant que tout le monde essaie de lui dire comment faire son travail.

Bien que cela ait plus à voir avec le chagrin qu’avec le stress au travail, je compare toujours ce genre de chose à un épisode de « Fawlty Towers », dans lequel le professionnel mis en avant n’a d’autre choix que de finalement s’en prendre à tous ceux qu’il est censé servir et les appeler sur leur comportement horrible. Nous pouvons sentir la catharsis se produire et nous souhaitons souvent pouvoir être aussi rapides avec nos langues dans la vraie vie dans des situations similaires. Les Edlund font un choix judicieux en gardant les chahuteurs principalement hors écran, ce qui les rend plus comme une cabale auditive d’attentes et d’exigences irrationnelles s’alimentant constamment dans la psyché de Drew alors qu’il continue de traiter la situation dans son ensemble.

J’ai toujours été une ventouse pour n’importe quel film ou émission de télévision sur des emplois très spécifiques et stressants. « The Ref » donne l’impression qu’il vient d’un endroit réel, créé par des gens qui y sont allés.

Questions-réponses avec le scénariste/réalisateur Peter Edlund

Comment est née cette fabrication ? 

Mon frère m’a envoyé la première ébauche de ce script à l’improviste. Je n’avais aucune idée qu’il travaillait dessus, mais cela m’a immédiatement touché. Je lui avais dit que si nous faisions un autre court métrage, il faudrait qu’il se déroule dans une seule pièce, ce qui était techniquement le cas. J’étais à la fois effrayé et excité par l’ampleur du projet. J’ai envoyé le scénario à notre productrice Megan Leonard pour voir si elle pensait que ce serait possible et elle a apporté le projet à Sevana Films, Sons of Rigor et Farcaster Films qui nous ont finalement aidés à le réaliser. L’histoire est tellement niche pour les intérêts de Ian et moi tout en étant une énorme douleur dans le cul à exécuter. Je m’attendais vraiment à ce que quelqu’un dise enfin « Non, c’est trop », à chaque étape, mais toute l’équipe était all-in. C’est toujours surréaliste que nous ayons pu le faire comme nous l’avons fait.

Vous avez cloué les manières subtiles et pas si subtiles que les parents tentent d’influencer les arbitres ou les enseignants en se mêlant de leurs affaires et en s’attirant leurs faveurs par insécurité désespérée. Quelle expérience personnelle, le cas échéant, apportez-vous à ce film ?   

Ian et moi avons grandi en jouant au basket, au football et au baseball, nous avons donc apporté beaucoup de nos propres expériences de ces années. Des moments ou des personnages moins précis, mais beaucoup de petits détails. J’ai passé beaucoup de temps dans les gymnases en tant que joueur, fan et même arbitre un peu. Notre père nous a entraînés à grandir, nous avions donc beaucoup d’angles différents sur le monde, même au sein de notre propre famille.

Les sports pour les jeunes nous fascinent sans cesse. Tous les récits que les gens apportent dans cet espace à la fois communautaire et compétitif. Il y a tellement d’histoires qui se déroulent simultanément dans n’importe quelle direction. Cela peut être très important ou incroyablement ennuyeux selon votre lien avec ce qui se passe, et je trouve cette combinaison d’énergies vraiment fascinante.

Il y a un type spécifique de manie qui inflige certains parents quand il s’agit de la carrière sportive de leur enfant. Les émotions dominent tandis que la logique et le contexte sortent par la fenêtre – un endroit idéal pour une histoire dramatique.

J’ai l’impression que beaucoup de gens dans l’éducation peuvent s’identifier à cela. Avez-vous entendu des réactions de personnes qui pourraient être dans ce genre de situation ? 

Personne dans l’enseignement en particulier, mais je peux certainement voir comment certaines de ces expériences s’appliqueraient. Nous avons entendu beaucoup de gens qui sont impliqués dans les sports pour les jeunes en tant qu’entraîneurs, parents, arbitres, joueurs, etc. … C’était très amusant et un peu terrifiant d’entendre les histoires des autres.

Le filmer en 4:3 (corrigez-moi si je me trompe techniquement là-dessus) est un choix intéressant. Qu’est-ce qui a motivé cette décision ?

Il y avait une raison créative et une raison pratique derrière cela. De manière créative, cela a aidé à communiquer la nature oppressante de l’environnement pour notre personnage principal. Au fur et à mesure que les choses s’effondrent au cours du film, il n’a nulle part où se cacher. Tout est très public. Donc, enlever une partie de l’espace horizontal du cadre ressemblait à couper ces angles d’échappement. Je voulais vraiment comprendre à quel point la salle de sport était claustrophobe et étouffante pour lui.

Pratiquement, la prise de vue 4:3 nous a aidés à avoir plus de contrôle sur le cadre. Maintenir l’illusion d’une salle de sport remplie de monde était l’un de nos plus grands défis avec un budget court métrage. Le rapport d’aspect plus étroit nous a aidés à concentrer l’image sur les personnages au premier plan et à créer le chaos dont nous avions besoin en arrière-plan avec nos ressources disponibles.

Certains pourraient voir la fin comme la réalisation d’un souhait pour Drew et non comme la réalité. Y avait-il d’autres fins en tête ?

C’est drôle parce que la fin du film est très inspirée d’une expérience vécue par mon frère avec un arbitre lors d’un petit match de ligue. C’est la partie du film où nous avons eu l’inspiration la plus directe. Je ne sais pas s’il y a eu forcément d’autres fins, mais la fin est celle où nous avons le plus travaillé dans l’écriture et le montage du film. Différents rythmes et moments ont été décalés tout au long du processus. Il nous a fallu beaucoup de temps pour le trouver. Nous avions des versions beaucoup plus explicites sur l’espace de tête de Drew et certains des thèmes du film, mais il a finalement semblé juste de laisser les images et les performances parler d’elles-mêmes.

Quelle est la prochaine pour vous?

Nous recherchons un financement pour un scénario de long métrage basé sur notre précédent court métrage « Mixtape Marauders », et Ian et moi sommes en train d’écrire notre prochain film pas tout à fait sportif mais aussi totalement sportif. projet de long métrage de film.

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