Short Films in Focus: Charlotte

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Le court métrage d’animation « Charlotte » de Zach Dorn couvre beaucoup de terrain dans ses 13 minutes et quand il se termine, vous ne pouvez pas vraiment croire que c’est fini. Il s’installe pour un long métrage, avec plusieurs générations d’une unité familiale qui se réconcilier avec le succès d’une chanson pop (le titre du film) écrite il y a 50 ans et qui refait maintenant surface sous la forme d’une reprise par un artiste contemporain . La femme qui a écrit la chanson, Lena Black (exprimée par O-Lan Jones), a longtemps été hors des projecteurs, mais qui a deux enfants adultes et un petit-fils nommé Eli (exprimé par Devin Schlatter), qui a des ambitions d’écriture de son propre, au grand désarroi de sa mère (exprimée par Phoebe Jane Hart ), qui préférerait qu’il reste en dehors du secteur de la musique.

Le film de Dorn nous donne une vision claire de la vie de ces personnages alors que le film saute dans le temps. La frustration de Lena Black face à une interview condescendante dans un talk-show contribue grandement à expliquer son comportement envers ses propres enfants, qui, en tant qu’adultes, essaient toujours de trier leur expérience de vie avec elle et comment cela a informé leur parentalité. Eli enregistre des cassettes pour son père séparé (que nous ne rencontrons jamais) parce que sa propre mère ne peut pas accepter son intérêt pour la musique. Il écrit des chansons que les enfants écrivent à cet âge et en est extrêmement fier (c’est bizarre, mais « Dog Patient Dog » restera plus dans votre tête que les extraits de « Charlotte » que nous entendons).

Le style animation/marionnettes fonctionne bien pour ce matériel, en particulier à l’ère des courts métrages où l’utilisation de marionnettes et l’animation sont souvent employées pour des reconstitutions documentaires (voir « Shots In the Dark With David Godlis » d’il y a quelques mois, juste un exemple) . Je me suis tellement habitué à cette approche que cela m’a fait lever les yeux pour voir si ces personnes étaient réellement réelles. Je ne me lasse pas de cette méthode tactile. L’histoire semble vécue et incroyablement personnelle, mais Dorn travaille à partir de zéro et a une grande affection pour ses personnages, ses verrues et tout. Les imperfections du style d’animation complètent la vie désordonnée que mènent actuellement ces personnages. Cela nous rapproche comme par magie.

Le film m’a rappelé les romans de Nick Hornby (À propos d’un garçonet Juliette, nue, en particulier) et Dorn est tout aussi sage sur le rôle que joue la musique dans nos vies personnelles et comment elle peut revenir nous hanter quand on s’y attend le moins. Peut-être qu’un jour, « Dog Patient Dog » deviendra une sensation pop, laissant une traînée de fans heureux et de vies personnelles désordonnées dans son sillage.

Questions-réponses avec le réalisateur Zach Dorn

Comment est-ce arrivé?

« Charlotte » a pris forme après que j’ai entendu la couverture de Carly Rae Jepsen de « Both Sides Now » de Joni Mitchell lors de mes achats dans un grand magasin à Santa Clarita, en Californie. Je ne sais pas si vous connaissez la version de Carly Rae Jepsen, mais elle est indéniablement optimiste et accrocheuse. La chanson est une interprétation inattendue d’un tel chef-d’œuvre sentimental et mélancolique. Pendant des mois, j’ai imaginé ces deux chansons en conversation. Il y avait quelque chose d’inconciliable entre eux, une distance caverneuse, mais je n’arrivais pas à surmonter la sensation que Carly Rae Jepsen et Joni Mitchell chantaient toujours la même chanson. Cette contradiction a inspiré le scénario et le style d’animation.

Parlez-moi du processus d’animation pour vous. Cela ressemble à une combinaison de stop-motion et de marionnettes.

J’ai passé mes vingt ans comme marionnettiste, présentant des spectacles de marionnettes multimédias dans des salles de quilles, des ciné-parcs et des galeries d’art à travers l’Amérique du Nord. « Charlotte » est ma première tentative de transformer ce style de marionnettes en direct en un film entièrement en stop-motion.

Pour les marionnettes, j’ai collaboré avec mes amis Oliver Levine et Lily Windsor, et j’ai fabriqué tous les décors et accessoires dans mon appartement d’une chambre pendant une dizaine de mois. Puis, lors du premier confinement, j’ai abandonné mon matelas et transformé ma chambre 10′ x 10′ en espace de tournage où j’ai tourné, animé et monté le film.

On a une vision très claire de cette famille, qui elle est et à quoi elle a affaire, d’hier et d’aujourd’hui, avec une nouvelle génération directement touchée par la musique. Était-ce difficile de tout réduire à 13 minutes?

J’ai commencé le processus en écrivant du point de vue d’environ huit personnages qui avaient un lien avec la version originale de « Charlotte » de Lena Black et la couverture de TYM. Par exemple, je passais quelques jours à écrire du point de vue du manager de TYM, puis je passais à l’écriture d’un pseudo-mémoire de l’un des ex-maris de Lena Black. Finalement, la vie de Lena Black et TYM est devenue incroyablement réelle. Même maintenant, je suis souvent surpris que Lena et TYM n’existent pas réellement. Cette clarté de leurs mondes a rendu le processus d’écriture plutôt facile, mais a conduit à un scénario bien trop long. Étant donné que j’animais ce film seul, je devais obtenir quelque chose d’environ 15 minutes. Le processus de taillage était un véritable défi.

Il y avait quelque chose dans les histoires d’Eli et Diane, bien que directement sans rapport avec la chanson, qui capturait les contradictions entre les versions de TYM et Lena de « Charlotte ». La relation entre Diane et Eli semblait être le moyen idéal pour encadrer et contenir les mondes des deux musiciens. Ils m’ont tous deux aidé à façonner l’histoire dans ses 13 dernières pages.

Il y a tellement de thèmes riches en possibilités ici et le film accomplit beaucoup. Êtes-vous intéressé à en savoir plus sur le rôle que la musique joue dans nos vies ?

Mes parents étaient tous deux des musiciens ratés devenus vendeurs de pianos. Pendant que j’ai grandi avec des pianos chez moi, ils représentaient un échec des ambitions artistiques de mes parents et, après leur divorce et le déclin du marché des pianos à domicile, un échec des activités de la classe moyenne américaine. Pour cette raison, je suis fasciné par le conflit intérieur-vivant de la musique, où une chanson peut dire une chose, mais livrer quelque chose de complètement différent.

Comment avez-vous fait pour caster les voix ?

Un acteur qui a lu pour Lena Black travaillait avec O-Lan Jones à l’époque et l’a recommandée. Je ne pouvais pas le croire. Je lui ai envoyé le script et O-Lan a accepté. C’était une coïncidence bizarre, car la mère d’O-Lan travaillait au Cafe Wha, qui est présenté dans le film, et elle y a passé beaucoup de temps à grandir. De plus, O-Lan est elle-même une incroyable musicienne.

Elle a lu le monologue d’ouverture sur Zoom, et le personnage vient de prendre vie. Je voulais apparaître comme si je savais ce que je faisais, alors j’ai essayé de la diriger et j’ai lamentablement échoué. Elle savait exactement ce qu’elle faisait et, à certains égards, connaissait probablement Lena Black mieux que moi.

Devin Schlatter, qui interprète Eli, était l’enfant d’un ami d’un ami. Quand je l’ai interviewé sur Zoom, c’était un gamin tellement espiègle. Il n’arrêtait pas de jouer des tours à sa mère, d’allumer des filtres faciaux pendant que nous parlions, et elle n’arrêtait pas d’être frustrée et embarrassée comme s’il avait soufflé l’audition, mais, vraiment, il le tuait. Et il a une voix tellement incroyable et rauque !

Quelle est la prochaine pour vous?

En ce moment, j’espère trouver des financements pour créer un documentaire expérimental sur Livia Soprano et cette mutation génétique appelée BRCA. Dans le film, je recrée des vidéos familiales à la maison grâce à une animation en stop-motion et je simule profondément le visage de ma mère décédée sur un groupe d’actrices italo-américaines alors qu’elles cuisinent sa célèbre recette de farce italienne.

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