Short Films in Focus: Breaking Silence | Features

Nous avons commencé la production de « Breaking Silence » pendant la pandémie, à une époque de grands changements et d’incertitude, et notre vision du film a continué d’évoluer en réponse à ce qui se passait dans la vie de Leslie et aussi dans le monde à cette époque. Nous écrivions et réécrivions les rythmes de l’histoire pendant que nous étions en production, sculptant l’arc autour des scènes que nous étions capables de capturer. Le calendrier à terminer s’est étiré en raison de ces contraintes, mais a également conduit à des découvertes passionnantes et à un film plus nuancé. Une fois que nous avons eu accès à la prison, ce qui a duré 2 ans, le film a commencé à atterrir d’une manière qu’il n’aurait pas pu avoir sans ces scènes. Et nous avons pu intégrer les découvertes que nous avons faites en réalisant le film avec les découvertes que le spectateur fait en regardant. J’aimerais remercier notre monteuse Karen Skloss d’avoir travaillé avec Annie et moi pour structurer et tisser magnifiquement des scènes et des moments ensemble afin de permettre le déroulement d’une relation d’une manière très naturelle. Travailler avec Annie, qui est une formidable réalisatrice narrative, a été vraiment merveilleux, car elle a pu la voir appliquer ses compétences en écriture de fiction pour répondre à des situations documentaires inattendues.

Annie : J’ai une formation dans le domaine du documentaire, mais il y a environ neuf ans, je me suis tournée vers l’écriture et la réalisation de fiction. Je m’inspire largement de mes expériences de documentariste dans mon travail de fiction, donc cela n’a jamais semblé être un grand fossé – les formes se sont toujours informées dans mon esprit. Le retour au documentaire s’est donc fait sans heurts à bien des égards. Une chose, cependant, qui m’a plu, c’est de pouvoir partir avec mes deux chères amies, Amy et Monique, et de tourner une scène, rien que nous trois. Revenir aux racines de la production simple… J’ai adoré revenir au processus de montage du documentaire et j’ai donc apprécié de travailler avec notre merveilleuse monteuse Karen et Amy pour tisser l’histoire ensemble. Et bien sûr, apprendre à connaître personnellement Walker et Leslie. Ils ont fait preuve d’une telle générosité et d’une telle confiance, en nous accueillant chez eux, en partageant leurs expériences de vie, en nous présentant leur communauté, qu’une partie du processus est toujours profondément émouvante.

Vous avez choisi de terminer le film avec un peu d’espoir, de chaleur et d’humour. Est-ce que la fin du film était toujours évidente pour vous ou y a-t-il eu d’autres versions que vous avez essayées au montage ?

Nous savions que nous voulions que la fin du film reflète où en sont Walker et Leslie dans leur relation l’un avec l’autre, ainsi que le travail qu’ils accomplissent. Leur relation et leur travail sont toujours un « travail en cours ». À bien des égards, ils ont profité de l’occasion offerte par ce film pour se poser des questions et partager des choses qu’ils n’avaient jamais dites auparavant. L’amour entre eux a toujours été là, mais ce processus a approfondi leur connexion et leur compréhension, ainsi que leurs sentiments d’empathie et de pardon. Nous avons trouvé cela très émouvant et la fin n’était pas tant une conclusion qu’une perspective vers l’avenir. Nous avons suivi leur exemple. Malgré tout ce qu’ils ont vécu, ils abordent la vie avec espoir, chaleur et humour.

Quelle est la prochaine étape pour vous ?

Amy : Je travaille sur un nouveau court métrage d’animation et développe un long métrage sur Walker, approfondissant la défense des sourds qui alimente son travail et comment son expérience de vie – en plus de sa relation avec Leslie – a conduit à ce travail.

Annie : Retour à la fiction pour un moment. J’ai écrit un scénario de long métrage que j’espère réaliser l’année prochaine. Monique produit et nous lançons le bal là-dessus.

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