SDCC 2022: When Science Meets Geekdom

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Lorsque la science entre en collision avec le geekdom, les choses deviennent niches. Mais les caractéristiques des créatures font depuis longtemps partie du SDCC, et cette année, j’ai assisté à un panel qui a présenté un favori des années 1950 (« The Science of ‘Godzilla Singular Point' ») et un autre panel qui parlait de la création de nouvelles créatures pour des fonctionnalités modernes (« The Making of Heroes, Monsters and Villains in Visual Effects »). Il s’agissait à la fois de panels plus petits et peu fréquentés, mais qui valaient la peine d’y assister.

La science du « point singulier de Godzilla« 

Un épidémiologiste, un géobiologiste, un paléontologue, un physicien mathématicien et un astrophysicien entrent dans une pièce et donnent une discussion assez précise sur les deux Godzilla. Ce panel était destiné à la foule qui aime Godzilla tel qu’il était autrefois et déteste définitivement l’huile de Matthew Broderick 1998 qui favorisait un Godzilla qui ressemblait trop à un dinosaure de franchise « Jurassic Park ». Le but de l’anime « Godzilla Singular Point » est qu’après Shin Godzilla, un effort a été fait pour rendre Godzilla plus crédible scientifiquement, selon le modérateur Nikhil Shah. Cela avait du sens pour moi parce que cette queue de Shin Godzilla semblait être une créature en soi. Cela n’avait aucun sens en termes de structure biologique et de cinétique. Vous vous demandez peut-être pourquoi c’est important parce que si vous aimez le Godzilla original de l’ère Showa, vous saurez déjà, comme l’a dit un panéliste, « Les vieux films de Godzilla étaient amusants mais la science était un peu décalée. »

Les panélistes étaient : Debesh Das (épidémiologiste, @FreshestDebesh) à St. Johns, Cécilia Sanders (géobiologiste), Trevor Vallée (paléontologue, @tattoosandbones), Spiros Michalakis (physicien mathématicien. @quantum_spiros), Erin Macdonald (astrophysicien) et Nikhil Shah (modérateur, @grandmastershah). La discussion a porté sur les concepts scientifiques de « Godzilla Singular Point,«  y compris les thèmes de la physique, du voyage dans le temps, des gaz infectieux, de la théorie du chaos, de l’informatique quantique et de la biologie du kaiju dans l’émission.

Das a obtenu son doctorat en 1997 à l’Université de Jadavpur et est actuellement professeur au Département d’informatique et d’ingénierie de l’Université de Jadavpur en Inde.

Sanders est titulaire d’un doctorat. Candidat en géobiologie à Caltech, à Pasadena. Elle est titulaire d’une maîtrise en sciences planétaires de Caltech et d’une licence en sciences de la Terre et des planètes et en astrophysique de Harvard.

Valle est un paléontologue de terrain sous contrat qui a été expert et consultant à la caméra pour National Geographic et History Channel.

Spiros Michalakis est physicien mathématicien à Caltech. Il est actuellement responsable de la sensibilisation et chercheur du personnel de l’Institut pour l’information et la matière quantiques, un centre des frontières de la physique de la National Science Foundation à Caltech. Il a été consultant scientifique pour « Ant-Man », « Doctor Strange », « Captain Marvel » et « Avengers : Endgame ».

Erin Macdonald a obtenu son doctorat. en astrophysique de l’université de Glasgow et est le conseiller scientifique pour l’ensemble de la franchise Star Trek et est un écrivain/producteur sur la science basé à Los Angeles.

Modérateur Nikhil Shah est un avocat d’immigration basé à Los Angeles dont la pratique comprend le droit d’asile et des réfugiés et les litiges devant les tribunaux fédéraux. Comment cela ne s’applique-t-il pas à Godzilla? Vous êtes-vous déjà demandé ce qui arriverait aux personnes déplacées par la destruction de Godzilla et Kaiju ? (« Godzilla et les réfugiés créés par Kaiju Destruction », 14 octobre 2019). Ou qu’en est-il d’un touriste japonais pris aux États-Unis ou au Mexique lors d’une catastrophe kaiju japonaise ? (« Les touristes japonais aux États-Unis et au Mexique pourraient-ils demander l’asile avec succès lors d’un saccage de Kaiju au Japon ? », 3 novembre 2019).

Après avoir regardé trois épisodes de « Godzilla Singular Point » (maintenant diffusé sur Netflix), je peux dire que vous n’avez pas besoin de comprendre la physique, l’informatique quantique ou la théorie du chaos pour profiter du spectacle. Mais il y a des niveaux profonds que vous apprécierez si vous le faites. Michalakis a déclaré: « Je pense que ‘Singular Point’ est singulièrement incroyable en tant que spectacle. La deuxième fois que je l’ai regardé, j’ai pensé que c’était un mélange de poésie et de mathématiques. » J’étais un des meilleurs élèves en mathématiques pendant ma première année de lycée, mais je n’ai pas pris de mathématiques depuis, donc je vais devoir faire confiance au gars qui est consultant scientifique pour Marvel à ce sujet.

Sanders a noté que l’anime était « une intersection intéressante avec le domaine de la géobiologie et de la géochimie qui, à mon avis, n’est peut-être jamais représentée à l’écran ». Sanders a étudié la transition d’organismes unicellulaires à des organismes plus complexes. Le point singulier a un thème récurrent selon lequel les choses pourraient ne pas fonctionner de la même manière dans une dimension différente. La discussion d’une heure a porté sur les trous de ver, les machines à remonter le temps, les dinosaures « Jurassic Park », les oiseaux (et leurs températures de cuisson appropriées). Alors que j’ai compris le point de Trevor Valle sur le T-rex et l’équilibre oscillant entre la queue et la grosse tête, je n’ai pas tout à fait suivi les points de Spiros Michalakis sur les trous de vers, les machines à voyager dans le temps et tout ce qui est quantique. Il y avait un désaccord sur la question de savoir si Godzilla devait fonctionner à chaud ou à froid, mais c’est quelque chose qui s’est produit vers la fin du panel.

La création de héros, de monstres et de méchants dans les effets visuels

Le myriapode de « The Witcher ».

Jordan Soles, vice-président de la technologie et du développement chez Rodeo FX, nous a fait découvrir les coulisses de la série télévisée : « Le faucon et le soldat de l’hiver », « Stranger Things » et « The Witcher ». La plupart des vidéos et des éléments présentés lors du panel étaient confidentiels et ne devaient pas être enregistrés sur vidéo.

Les précédents panels Pixar auxquels j’ai assisté à D23 Expo ont montré une approche différente du développement des personnages avec des recherches, des croquis et des Marquettes en tant que développement progressif, tous réalisés en interne et affinés lors de différentes réunions d’équipe, mais dans la présentation de Soles, les studios sont venus à Rodeo FX avec l’art conceptuel et l’équipe de Rodeo FX, basée à Montréal, au Canada, a travaillé sur des concepts 3D et a envisagé différents mouvements qui ont ensuite été montrés au client et développés par essais et erreurs.

Vous avez d’abord un actif qui doit être modélisé. C’est l’objet de base, mais cela doit être soigné, comme avoir un coiffeur numérique. Des textures et des couleurs sont ajoutées au motel. Puis ombrage. Ensuite, il y a le gréement, où les articulations, les os et les tendons sont définis. Tout cela doit être fait avant le test. Pour le plan proprement dit, cela passe par une mise en page ou la création d’un décor numérique. L’animation doit être bloquée. Le département créature FX doit également créer le vent ou le mouvement atmosphérique provoqué par l’action de la créature. Il y a l’éclairage et la composition de la scène.

Soles nous a fait découvrir quelque chose qui ne nécessitait pas de créature : la scène du train dans « Le faucon et le soldat de l’hiver ». La scène de combat au-dessus des camions en mouvement était trop dangereuse, même pour les doubles cascadeurs. Les acteurs, y compris le Falcon, sont tous CG. Finalement, même la forêt d’arrière-plan n’est pas réelle dans la scène composite finale.

Créer des rats qui explosent pour « Stranger Things » était aussi quelque chose de presque normal, mais vous avez besoin de beaucoup de rats et il y a différentes façons dont les êtres vivants peuvent exploser.

Les Demobats de « Stranger Things ».

Pour « Stranger Things », Rodeo FX a également créé de nouveaux monstres : les Demobats. En étudiant des vidéos YouTube de vraies chauves-souris, l’équipe d’animation a créé des modèles de vol. Lorsque le Demogorgon a été ramené pour le combat au stand dans la prison russe, le Demogorgon allait être complètement exposé. Rappelez-vous, précédemment, le Demogorgon a été vu à la fin de la saison trois dans la prison, mais ce n’était qu’un aperçu. Dans cette scène, il faudrait se battre, tuer et se déplacer entre les acteurs. Les concepts originaux ont dû être améliorés, et ainsi le visage, les griffes et le mouvement ont été mis à jour. Rodeo FX a reçu le plan avec les acteurs volant et combattant l’air, leur donnant une image claire de la chorégraphie. Ils jouaient avec la vitesse et utilisaient des flocons de neige pour illustrer le mouvement de ses bras et de ses pieds.

De même, dans « The Witcher », lorsque Gerald of Rivia d’Henry Cavill combat le myriapode ressemblant à un mille-pattes (saison deux, épisode trois, « What Is Lost »), Rodeo FX a reçu des scènes de combat de Cavill, sans même une balle de tennis pour concentrer son attention. L’équipe a ensuite amélioré les performances de Cavill avec une création CG complète. Pour Eskel Leshy (Basil Eidenbenz), il y avait un visage d’interprète, mais il fallait qu’il fasse partie d’une créature. Eskel est un sorceleur à Kaer Morhen et un ami de Gerald, mais il est infecté par le Leshy et se transforme en un, forçant Gerald à le tuer (dans la saison deux, épisode deux, « Kaer Morhen »). Les deux créatures ont demandé aux départements d’animation et de gréement d’interpréter comment ces créatures pourraient marcher et interagir avec leur environnement et comment chacune tuerait.

Soles, interrogé, a noté que Rodeo FX utilise les standards de l’industrie : Maya, le peintre Adobe Substance 3D et le logiciel de montage VFX et de film Nuke. Même s’ils créent des choses que les clients pourraient voir, ils ne peuvent pas nécessairement les réutiliser car il est fort probable que la technologie ait trop changé. Dans le cas de leur hippopotame pour Tarzan, lorsqu’ils ont créé un hippopotame pour « Jumanji », Soles a noté que « l’idée était complètement différente ». Pour « La Légende de Tarzan » (2016), c’était une question de réalisme. Pour « Jumanji : Bienvenue dans la jungle » (2017), les hippopotames étaient censés être « démoniaques ».

Les récompenses que Rodeo FX a reçues, dont au moins un employé, sont un Academy Award pour « Rango » et un Creative Arts Emmy pour « Game of Thrones » (saison quatre, épisode dix : « Les enfants »). Cette année, Rodeo FX a été nominé trois fois aux Emmy Awards dans la catégorie des effets visuels spéciaux exceptionnels pour « Foundation » (Apple TV+), « Stranger Things » (Saison 4) et « The Witcher » (Netflix).

Le Démogorgon de « Stranger Things ».

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