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Rocky Inspiration Chuck Wepner honoré avec une statue dans sa ville natale du New Jersey

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L’homme qui a inspiré le film de boxe le plus vénéré de tous les temps a été immortalisé avec sa propre statue. L’ancien bagarreur Chuck Wepner, parfois appelé le « Bayonne Bleeder », a été rejoint par des légendes de la boxe comme Larry Holmes, Gerry Cooney et Iran Barkley pour le dévoilement de la statue, par Deadline. L’acteur Liev Schreiber, qui a joué Wepner dans le biopic Chuck, était également présent. Parce que l’histoire de Wepner a directement inspiré Rocky, le thème emblématique du film a également été joué lors du dévoilement.

Wepner, 83 ans, aurait déclaré : « La raison pour laquelle je suis ici, c’est grâce à vous tous. Je ne rembourserai jamais Bayonne. Je vais demander au maire ; quand j’y vais, je suis incinéré – colle-moi à côté de ma statue. »

Comme Wepner n’était pas aussi accompli sur le ring que Muhammad Ali, on ne s’attendait pas à ce qu’il se batte beaucoup lorsqu’il a combattu le célèbre boxeur lors d’un match de championnat en 1975. Mais Wepner s’est avéré être un ennemi très redoutable, réussissant à faire tomber Ali à plusieurs reprises et semblant être très proche de remporter une victoire. Il a également presque parcouru la distance, durant presque les 15 rounds avant d’être éliminé par Ali avec moins de 20 secondes restantes. Bien qu’il n’ait pas remporté la victoire, Wepner a gagné le respect de beaucoup avec la façon dont il s’est élancé, faisant bien mieux que quiconque ne l’avait prévu.

Chuck Wepner est une source d’inspiration

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L’histoire de Wepner a inspiré plusieurs biopics, avec Liev Schreiber jouant le boxeur dans Chuck en 2016 et Zach McGowan jouant le rôle dans The Brawler en 2019. Mais des décennies avant ces films, il a également inspiré Sylvester Stallone à mettre sur papier l’idée du film pour Rocky. Stallone a été captivé par la façon dont le combattant outsider a mené un tel combat contre Ali et c’était la base de Rocky. Le film a engendré une franchise très réussie qui se poursuit à ce jour, et comme le personnage est devenu un phénomène de la culture pop, une statue de Rocky a également été érigée à Philadelphie, en Pennsylvanie.

« Chuck Wepner était fondamentalement un gars que tout le monde considérait comme une blague », avait précédemment déclaré Sylvester Stallone à GQ à propos de la performance du boxeur. « Il était connu sous le nom de Bayonne Bleeder, et il était clair que sa seule contribution notable à l’histoire du pugilisme serait à quel point Ali le détruirait. Personne ne s’est demandé s’il pouvait gagner le combat, c’était hors de question, mais tout le monde se demandait combien de coups il prendrait – et combien de temps cela durerait – et combien de douleur il absorberait avant de s’écraser sur la toile. »

Impressionné par la façon dont Wepner a défié les attentes, Stallone se souvient comment l’outsider a renversé Ali. Alors qu’Ali avait été un favori de la foule, même le public était également passé à la racine de Wepner, impatient de voir si le gars que les gens avaient radié pouvait réellement remporter la victoire. C’était une chose tellement incroyable pour Stallone d’être témoin que, quand est venu le temps d’écrire son prochain scénario, tout ce qu’il avait à faire était de se tourner vers Wepner pour trouver l’inspiration, sachant que c’était le genre de personne avec qui les gens pouvaient s’identifier.

« Soudain, il est passé d’une plaisanterie complète à quelqu’un avec qui tout le monde pouvait s’identifier, parce que tout le monde se disait : ‘Oui, j’aimerais faire ça ! J’aimerais faire l’impossible, même si ce n’est que pour un instant. , et être reconnu pour cela – et que la foule applaudisse », a déclaré Stallone.

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