Robert Downey Sr: 1936-2021 | Tributes

Actualités > Robert Downey Sr: 1936-2021 | Tributes

Swope équipe immédiatement son agence, rebaptisée Truth and Soul Inc, avec des radicaux noirs, des tisons, des charlatans et des dingues (y compris le grand Antonio Fargas dans ses débuts au cinéma, que Downey a vu dans une pièce et a immédiatement joué dans le film) et commence un programme pour renverser totalement le système, en produisant des publicités attaquant la société, le racisme et les valeurs entièrement américaines. Mais même les meilleures ou les plus révolutionnaires des intentions tournent mal et la corruption et la cupidité s’infiltrent. Finalement, toute la grande entreprise part en fumée. « Putney Swope » est un film avec une vision jaunâtre des gens et de leurs désirs. Personne n’est en sécurité et Downey ne prend rien pour acquis. En fin de compte, nous sommes tous coupables et loués par nos propres fautes.

Dans la foulée de « Putney Swope », « Pound » en 1970, publié par United Artists avec une note X par le nouveau système de notation MPAA. Le film controversé était basé sur sa première pièce de théâtre Off-off Broadway de 1961 sur une collection inhabituelle de chiens errants (tous joués par des humains en tenue et maquillage normaux, avec Robert Downey Jr. dans sa première apparition à l’écran à l’âge de cinq ans jouant un chiot ) en attente d’euthanasie. Du point de vue de Downey, les humains ne sont pas très différents des chiens qui luttent pour leur survie. C’est intentionnellement vulgaire, scandaleux et conçu pour être rebutant. C’est la beauté de celui-ci. Downey a pris les nouvelles libertés que le système de classement MPAA donnait aux cinéastes et les a poussés à ce qui était alors la limite. Bien qu’il n’y ait rien dans le film aujourd’hui qui justifierait, même à distance, une cote X ou NC-17, ce n’est toujours pas un film facile à regarder. La scène finale du film évoque intentionnellement des images et des souvenirs des chambres à gaz des camps de concentration nazis. Downey aimait mettre le public mal à l’aise, le sortir de sa vie contemplative et se confronter au système.

Son autre grand film était « Greaser’s Palace » de 1972, qui reprend l’histoire du Christ et la bouleverse. Décrit comme un « western acide » par le critique Jonathan Rosenbaum au moment de sa sortie, « Greaser’s Palace » s’intègre parfaitement dans ce sous-genre de westerns à l’approche plus métaphysique et influencé par le moment de la contre-culture de la fin des années 60. et des années 70 comme « Zachariah », « El Topo » et « The Hired Hand ».

Situé dans le vieil ouest du Nouveau-Mexique, le film tourne autour de Jesse (Alan Arbus), qui s’habille de vêtements bruyants comme un vieux vaudevillian de l’époque. Il erre dans le vaste paysage en faisant des miracles, en guérissant les malades, en saignant des stigmates de ses mains et en faisant des claquettes sur l’eau. Bien sûr, il est crucifié à la fin. Mais, pour Downey, la religion était un sujet aussi intéressant que la race et le capitalisme, même si ce n’est que du show-business.

★★★★★

A lire également