Revue « Santosh » : Shahana Goswami commande l'écran dans Story About

Revue « Santosh » : Shahana Goswami commande l'écran dans Story About

Cannes 2024 : le premier long métrage de Sandhya Suri bouleverse les procédures policières habituelles

Qui exerce le pouvoir dans la société ? Que feront-ils quand ils l’auront ? Vont-ils l’utiliser avec justice ou, comme c’est souvent le cas, l’utiliseront-ils pour créer davantage de cycles de violence ? Dans « Santosh », le premier roman à la fois brûlant et subtil de Sandhya Suri, ces questions urgentes flottent autour de tout alors qu'il jette un regard sur le maintien de l'ordre et l'injustice dans l'Inde moderne. En nous plaçant dans la peau de la titulaire Santosh, une veuve hindoue jouée avec une intensité tranquille par Shahana Goswami, nous la suivons alors qu'elle rejoint la police indienne. C'était le travail de son défunt mari dont elle a désormais hérité. Elle avait besoin de quelque chose, car sa capacité à survivre dans un monde difficile est mise en danger par une bureaucratie indifférente. Même si elle parvient à trouver une certaine stabilité dans sa propre vie grâce à son travail, le chaos et la cruauté émergent.

Le film est à la fois lucide et direct à ce sujet, ne reculant jamais devant les vérités les plus sombres que Santosh découvre au fur et à mesure qu'elle se plonge dans une sombre enquête. Les développements dramatiques sont tous fondés sur un réalisme obsédant et sur la performance captivante de Goswami. Dans chacune de ses réactions à l’égard de cette profession de policière, nous voyons tout un monde de douleur, de peur et d’inquiétude qui est rapidement englouti par le système. La question est alors de savoir si Santosh sera capable de trouver la vérité dans un monde de mensonges et d’en sortir indemne.

Présenté en première au Festival de Cannes 2024, « Santosh » se déroule presque comme une subversion de la procédure policière standard et de la façon dont le cinéma a souvent décrit ce type d’histoires. Ne cherchez pas de héros pour vous rallier ici, car tout le monde est soit au mieux compromis, soit au pire corrompu. Cela se ressent pour la première fois lorsqu’une jeune fille de « caste inférieure » est signalée par sa famille comme ayant disparu. Non seulement les collègues de Santosh s'en moquent, mais ils ne font même pas semblant lorsque ces préoccupations leur sont soumises. Lorsque son corps sera découvert, la police sera soumise à un examen minutieux pour ce qu'elle n'a pas fait et pour le préjudice supplémentaire qu'elle a fait subir à la famille de la jeune fille. Entre Geeta Sharma (Sunita Rajwar), une enquêteuse intransigeante qui prendra Santosh sous son aile et commencera à creuser l'affaire. Mais cela ne veut pas dire qu’ils recherchent la vérité.

Au fur et à mesure que l'enquête se déroule, les scènes d'entretien classiques et le martèlement du trottoir sont compliqués par le sentiment qu'il ne s'agit pas tant de résoudre le crime que de faire en sorte que tout se calme. S'il y a quelqu'un que la société a déjà considéré comme jetable, il serait probablement préférable pour tout le monde qu'il le fasse. Le film ne le cache jamais, car il n’est pas construit sur un rebondissement au sens conventionnel du terme. Il s'agit plutôt de montrer à quel point il est terriblement facile de transformer la brutalité et la torture en moyens « justifiables » pour clore une affaire.

Pas de justice, mais de clôture. Ces deux idées ne sont pas synonymes dans ce monde. Non seulement cela, mais l’un obscurcit l’autre. Les dialogues du film sont peut-être plutôt pointus, mais quand on n'a aucun scrupule à faire ce que l'on fait, pourquoi mâcher ses mots ? La responsabilité, tout comme la justice, est tellement oubliée que toute idée de réparer ce système de l’intérieur semble tout à fait ridicule. Dans la scène la plus poignante du film, une représentation longue et sans faille de la torture qui sait encore quand faire preuve de retenue, il est clair qu'il n'y a pas moyen de réformer une telle force.

Tout cela se ressent dans les yeux expressifs de Santosh alors qu'elle examine tout ce qui se trouve devant elle et, dans un moment particulièrement troublant, il semble qu'elle aussi puisse dépasser les limites et adopter la cruauté. Ce qui est encore plus inquiétant, c'est qu'il semble qu'il y ait une partie d'elle qui aime le pouvoir que cela donne. Goswami est formidable dans ces moments-là, en dit long même avec un simple sourire en silence.

C’est un rôle délicat et épineux à jouer dans un film qui l’est tout autant, mais elle atteint chaque note avec facilité. Le film ne la met jamais sur un piédestal et Goswami capture de manière experte toutes les nuances de son personnage compliqué et troublé. Elle fait face à une perte, certes, mais la façon dont son manque de contrôle sur sa propre vie devient le fondement d'un risque potentiel de nuire aux autres est troublante dans ce qu'elle révèle sur le potentiel qui se cache en chacun de nous.

Bien sûr, c’est là le point. Le film, qui tourne presque tout du point de vue de Santosh, ne tente pas de fournir des réponses claires et nettes. C'est incroyablement efficace et culmine avec l'un des meilleurs plans de clôture de tous les films présentés au festival de cette année. Sans jamais exagérer, il fait en sorte que le moindre acte de résistance et de compassion frappe comme un train.

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