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Revue « Ferrari » : le film de course de Michael Mann étonne mais crépite

Mostra de Venise : le premier film de Mann en huit ans est parfois bouleversant, mais il est difficile d’ignorer les grincements du scénario

Avec le recul, il semble inévitable qu’un jour Michael Mann pose son appareil photo sur les contours rouges et élégants d’une Ferrari. Quelle correspondance évidente, quelle paire parfaite, quel sujet plus approprié pour un cinéaste ayant une obsession singulière pour les obsessions singulières, pour un styliste de cinéma qui a passé cinq décennies à esthétiser l’efficacité. Il n’est donc pas surprenant que « Ferrari » soit stupéfaite lorsque l’attention de Mann se réduit à une pure rêverie de passionnés d’engrenages ; malheureusement, entre les deux, le moteur narratif du film crache et cale souvent.

Présenté en avant-première au Festival du Film de Venise et annonçant un retour bienvenu sur grand écran après huit longues années d’absence, le biopic de Mann marque également un changement formel vers un style de composition plus classique. Le film abandonne l’expérimentation numérique qui a coloré les quatre derniers films de Mann pour quelque chose de plus proche du ton et du tempo de la télévision de prestige – du moins jusqu’à ce que les moteurs rugissent.

Le cinéaste clarifie ses intentions dès le début, en ouvrant sur des images d’archives en noir et blanc du véritable Enzo Ferrari, prises depuis l’apogée de Ferrari en 1920 comme un champion de la course. Alors que les prototypes de voitures de course tournent autour d’une piste, la caméra se rapproche de plus en plus du visage de l’homme, ralentissant le temps pour mieux enregistrer son regard fixe. En sautant trois décennies en avant, nous voyons ensuite Enzo (un Adam Driver typiquement autonome, mais vous le saviez) marcher en boitant mais partageant le même regard obstiné. Et bon, l’ingénieur était occupé : au moment où l’histoire reprend en 1957, Ferrari a construit un empire automobile, élevé une famille, perdu un fils, fondé une deuxième famille en secret et a failli faire faillite.

Toute cette vie a des conséquences néfastes, à la fois sur le visage (voir la boiterie ou les cheveux d’un blanc éclatant de Driver) et à la maison. Même si Enzo s’est habitué aux fréquentes visites de la mort (« J’ai construit un mur », dit-il, rappelant froidement les nombreux amis, collègues et employés qui n’ont jamais atteint la ligne d’arrivée), sa femme Laura (une féroce Penelope Cruz) maintient son angoisse près de la surface.

Voici des parents en deuil, pleurant un fils perdu l’année précédente, mais dont la longue maladie a sapé la joie de leur mariage depuis longtemps. Une fois de plus, Mann perd peu de temps pour établir les paramètres de ce duo tumultueux, présentant le couple alors que Laura confronte Enzo à propos de ses flirts en tirant un pistolet sur lui et en tirant à bout portant. « Je préférerais réarmer l’Allemagne avant de donner une arme à cette femme », ironise la petite maman d’Enzo.

Bien que Cruz ait un sens intuitif pour ces personnages plus grands que nature, elle est obligée de travailler contre un scénario maladroit rempli de discours d’exposition et de mises en scène dramatiques aux heures de grande écoute (voir cette plaisanterie de Nonna). La star espagnole est souvent à son meilleur lorsqu’on lui donne l’espace pour jouer sans un mot cet archétype de Notre-Dame des Douleurs, en disant plus avec un stylo, une pile de papiers et un front plissé qu’avec des pages entières du livre de Troy Kennedy Martin. dialogue du nez. Maintenant, nous ne devrions pas être trop durs, car le scénariste de « Ferrari » (et fidèle de la télévision britannique) a probablement livré ce dernier travail bien avant son décès en 2009, mais le grincement du matériel source est difficile à ignorer.

Cela n’est nulle part plus évident qu’avec le autre femme dans la vie d’Enzo. Vous voyez, la maîtresse de longue date Lina (une Shailene Woodley au casting étrange, avec un accent qui dévie plus que la plupart des voitures à l’écran) est également la mère du dernier héritier vivant de Ferrari – si seulement le pou pouvait reconnaître officiellement le garçon. Certes, Enzo garderait tout aussi volontiers le secret le moins bien gardé de la famille secondaire Modène, mais lui donnerait au moins le mérite d’avoir adopté une position plus ferme que les cinéastes, qui ne trouvent jamais le moyen de faire ressortir ces personnages. Lina et son fils servent de dispositif dramatique pour un premier appât et un changement qui rappelle le pilote « Mad Men », des sujets de conversation et des arrêts aux stands pour un pathétique rapide, tout en affichant des nuances et des motivations qui changent d’une manière ou d’une autre d’une scène à l’autre. .

Pour être honnête, c’est en partie intentionnel. Comme « Ferrari » nous le dit dès le début, nous sommes censés vivre ce chaos à travers le regard fermé d’un homme qui n’a qu’une seule chose en tête. Et la seule chose qui préoccupe Enzo est de gagner la prochaine course. Plus précisément, remporter la compétition Mille Miglia 1957 – un marathon de 1 000 milles à travers la campagne italienne, à travers Rome et dans les livres d’histoire – où la victoire promet de résoudre les problèmes financiers croissants de Ferrari.

Paradoxalement, « Ferrari » réussit mieux en tant que portrait psychologique lorsqu’il sort le personnage de la maison, laissant derrière lui les éléments biographiques les plus manifestes pour se concentrer sur Enzo l’observateur, regardant ses pilotes Ferrari traverser la piste, et Enzo l’entrepreneur, recalibrant son équipe en cas de besoin. Bien sûr, Enzo, le coureur, a pris sa retraite depuis longtemps, mais l’homme conserve la concentration et le sang-froid nécessaires à ceux qui effectuent des manœuvres de vie ou de mort à la milliseconde – un point martelé lorsque la mortalité frappe bien avant même le début de la course.

Dans l’une des séquences les plus intéressantes du film, nous suivons Enzo à l’église, où le prêtre prononce une homélie comparant les ouvriers de l’automobile de Modène aux charpentiers de Nazareth. Dans un clin d’œil clair au « Parrain », Mann commence bientôt à faire un croisement entre le troupeau communiant et les pilotes Ferrari effectuant des contre-la-montre, conférant un sentiment de ferveur religieuse monomaniaque qui s’étend à toute une communauté. Enzo est peut-être plus obsessionnel que la plupart, mais il n’en est pas moins un produit de son environnement.

Émerveillez-vous devant les scènes de course savamment assemblées et vous pourriez également repartir en croyant. Si les quelques contre-la-montre et courses sur piste se vantent tous d’une technique impeccable – avec une mention particulière pour la conception sonore, qui superpose la musique pleine d’entrain de Daniel Pemberton au bourdonnement des roues, des moteurs et des moteurs à combustion fonctionnant tous à plein régime – la course culminante des Mille Miglia propulse le film à un tout autre niveau.

S’emparant d’un paysage italien en constante évolution (au lieu d’une piste visuellement monotone), Mann ouvre une nouvelle boîte à outils délirante pour transmettre une sensation de vitesse écrasante. Vous ne réalisez jamais à quelle vitesse ces voitures roulent jusqu’à ce que vous regardiez des monuments familiers et des groupes de fans en liesse sur l’écran en un clin d’œil, volant à travers votre champ de vision comme après coup, remplacés rapidement par quelque chose de nouveau.

Mann n’est guère à l’abri d’un tel culte, mais il reconnaît également que la vitesse peut être un dieu mercuriel. La séquence culminante est passionnante, voire inspirante, jusqu’à ce que, en un clin d’œil, ce ne soit soudainement plus le cas. Et si Enzo s’est fermé à la compassion humaine, le cinéaste parie que non les spectateurs – conférant au dernier acte du film une majesté impressionnante et affreuse alors que la grâce de l’ingénierie cède la place à la tragédie humaine. « Ferrari » traîne, puis éblouit et enfin dérange.

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