Copa 71

Revue de la « Copa 71 » : un documentaire sur le football féminin révèle un tournoi perdu

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Toronto 2023 : La chronique d’un grand événement survenu il y a plus de 50 ans et ensuite oublié

Si vous êtes fan de football – ou, dans la plupart des pays du monde, fan du jeu qu’on appelle football – vous vous souvenez probablement de certains détails de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA organisée cette année en Australie et en Nouvelle-Zélande. Si vous êtes un adepte de l’équipe féminine espagnole, par exemple, vous vous souvenez sans doute qu’elle a battu l’Angleterre pour remporter le tournoi ; Si vous soutenez l’équipe américaine, vous vous souvenez probablement (mais vous voulez oublier) qu’elle a à peine réussi à sortir du premier tour et a été éliminée au 16e, devenant ainsi le premier champion en titre à ne pas se qualifier pour les demi-finales.

Mais fan ou pas, vous ne savez probablement rien du Campeonato de Fútbol Femeni de 1971, connu officieusement sous le nom de Coupe du Monde Féminine de 1971. Au début de « Copa 71 », un documentaire sur le tournoi projeté jeudi lors de la soirée d’ouverture du Festival international du film de Toronto 2023, la star américaine du football féminin et double vainqueur de la Coupe du monde, Brandi Chastain, regarde des images du tournoi sur une tablette. et secoue la tête.

«C’est incroyable», dit-elle. « Pourquoi ne le savais-je pas ? »

L’objectif de « Copa 71 », réalisé par Rachel Ramsay et James Erskine et produit par Serena et Venus Williams, est de s’assurer que davantage de gens le sachent – ce Il s’agit de l’événement qui a attiré la plus grande fréquentation jamais vue pour un événement sportif féminin, plus de 110 000 personnes pour un match au stade Azteca de Mexico.

Vous pouvez considérer la « Copa 71 » comme « l’été de l’âme » de l’athlétisme féminin – la chronique d’un grand événement qui a eu lieu il y a plus de 50 ans et qui a été perdu dans le temps, en utilisant de nombreuses images restées inédites depuis la majeure partie de cette période. Les images de football ne sont peut-être pas aussi instantanément captivantes que les images de concert du documentaire oscarisé de Questlove, mais le « Pourquoi n’en ai-je pas entendu parler ? sera probablement la réaction d’un grand nombre de téléspectateurs.

Le film est un simple mélange d’images d’archives sur et en dehors du terrain, entrecoupées d’entretiens avec des commentateurs et, surtout, des joueurs de la plupart des équipes clés du tournoi de 1971 : Carol Wilson d’Angleterre, Ann Stengard et Birte. Kjems du Danemark, Silvia Zarazoga du Mexique, Nicole Mangas de France, Elena Schiavo d’Italie.

Presque toutes décrivent avoir grandi à une époque où l’idée que les femmes jouent au football était largement rejetée, moquée et même interdite. Zarazoga a dit qu’elle jouerait toute la journée mais qu’elle s’arrêterait avant que son père ne rentre à la maison parce qu’il la battrait s’il l’attrapait. Schiavo a été envoyée à l’école de couture et y a duré un an jusqu’à ce qu’elle arrête. Et lorsque l’Angleterre a mis fin à contrecœur à une interdiction imposée aux équipes féminines de football depuis 50 ans, un présentateur de la télévision britannique a déclaré avec dédain que l’association de football du pays « a été harcelée pour autoriser les équipes féminines à jouer », tandis qu’un autre commentateur a qualifié cette notion de « curiosité, à la fois comique et érotique. »

Mais pour le Mexique, l’organisation de la Coupe du monde masculine de 1970 a été un tel succès que le pays a considéré comme une opportunité commerciale d’organiser un événement avec les meilleures équipes féminines du monde. L’instance dirigeante du football masculin, la FIFA, ne contrôlait pas le sport féminin et n’a donc pas reconnu l’événement de 1971 comme une véritable Coupe du monde, s’opposant à l’utilisation de ce nom et allant jusqu’à forcer les femmes à jouer dans des championnats plus petits. Stades mexicains qu’ils contrôlaient.

Cette décision de la FIFA, réputée corrompue, s’est retournée contre elle, car elle a obligé le tournoi de 1971 à se déplacer dans les plus grandes salles du pays. Et pour remplir des places de cette taille, les organisateurs ont dû faire beaucoup de promotion, notamment en encourageant « des costumes aussi proches que possible des hot pants ».

Apparemment, ça a marché. Lorsque les joueurs ont atterri à l’aéroport de Mexico, ils ont été surpris de trouver des journalistes, des photographes et des supporters qui les attendaient. « Nous avons atterri dans un monde que nous ne connaissions pas », explique Wilson.

L’action se déroule au rythme des hymnes d’autonomisation des femmes du moment, notamment « I’ve Got the Music in Me » de Kiki Dee et, bien sûr, « These Boots Are Made for Walkin’ » de Nancy Sinatra. Les cinéastes peuvent s’appuyer sur une multitude d’images peu vues du tournoi. Au début, l’Italie a bien joué, menée par le fougueux Schiavo ; L’Angleterre, l’une des favorites d’avant-tournoi, a pris le succès pour acquis et s’est imposée au premier tour lors d’une sortie inattendue qui peut sembler familière aux fans de l’équipe féminine américaine actuelle ; et le Danemark a joué avec une précision sans précédent et s’est qualifié pour la finale.

Ensuite, il y a eu l’équipe locale, le Mexique, dont personne n’attendait grand-chose. Ils ont battu l’Argentine lors du premier match, ont facilement battu l’Angleterre dans le deuxième et ont battu l’Italie 2-1 dans une demi-finale controversée qui a vu deux buts italiens refusés dans les derniers instants avant que les arbitres ne mettent fin au match 10 minutes plus tôt en raison des conditions tumultueuses. dans le stade.

Mais le chaos de ce match n’était qu’un prélude à une dernière semaine au cours de laquelle les joueurs danois ont déménagé dans des maisons privées après que les supporters mexicains ont encerclé leur hôtel et fait du bruit toute la nuit. L’équipe mexicaine, quant à elle, a été accusée dans la presse de refuser de jouer à moins d’être payée à la hauteur de sa valeur et du jeu masculin.

Le mélange d’exploitation, de sexisme, d’argent et de politique semblera familier à tous ceux qui ont suivi le sport féminin au cours des dernières décennies, mais le replacer dans le contexte d’il y a 52 ans est quelque peu choquant. Le film rassemble tout dans une concoction divertissante qui laisse parfois les détails un peu flous. (Un demi-siècle plus tard, personne ne sait vraiment si l’équipe mexicaine faisait ces demandes ou si la presse exagérait les choses de manière disproportionnée.)

Et les conséquences du tournoi ont apporté d’autres chocs, la plupart désagréables pour les athlètes qui revenaient de scènes d’adulation pour avoir été ignorés et moqués chez eux. « Nous sommes arrivés à l’aéroport », raconte Wilson à propos du retour de l’équipe anglaise, « et je ne me souviens pas d’un seul photographe. Nous n’en avons jamais parlé.

Il faudrait des décennies pour que le football féminin gagne un certain respect et la dernière partie de la « Copa 71 » passe beaucoup de temps à faire des allers-retours entre les époques passées et actuelles, avec les commentaires des joueurs récents Chastain et Alex Morgan, ainsi qu’un discours. par Megan Rapinoe avait l’habitude de faire comprendre le problème de manière moins directe.

En 90 minutes, « Copa 71 » expose succinctement ses arguments, laissant tomber des informations intéressantes tout en laissant l’événement lui-même servir de révélation. D’ailleurs, cet événement n’est toujours pas reconnu comme une Coupe du Monde officielle par la FIFA, qui a désormais autorité sur le football féminin et n’a lancé sa Coupe du Monde féminine officielle qu’en 1991. « J’ai honte de ne rien savoir de tout cela. tournoi incroyable », déclare Chastain. « C’était intentionnel, pour cacher le football féminin. »

« Copa 71 » est un titre vendu au Festival du film de Toronto.

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