Revue de Broadway « Patriots » : après avoir servi les Royals, Peter Morgan

Revue de Broadway « Patriots » : après avoir servi les Royals, Peter Morgan

Le créateur de « The Crown » livre une comédie de premier ordre sur Poutine et les oligarques – le deuxième acte de sa pièce est une autre histoire

J’en sais à peine plus sur la succession des dirigeants colorés de la Russie que sur la succession de la royauté ennuyeuse de Grande-Bretagne. N'ayant jamais regardé un épisode de « The Crown » de Peter Morgan, je tombe parfois sur un article qui révèle une fabrication ou un mépris total pour les faits que cette longue série Netflix a perpétrés à propos de la Maison de Windsor.

Je me souviens avoir interviewé David Frost lors de la première à Broadway de « Frost/Nixon » de Morgan et avoir énuméré toutes les inexactitudes de cette pièce concernant ses célèbres interviews télévisées avec Richard Nixon. Le plus gros problème a été la découverte par son équipe de recherche d'une transcription d'une conversation cruciale entre Charles Colson et le 37e président des États-Unis. Frost détenait l'information depuis des mois – cela a conduit Nixon à dire : « Quand le président le fait, cela signifie que ce n'est pas illégal » – plutôt que de découvrir la bande à la veille de la quatrième et dernière interview. Dans « Frost/Nixon », Morgan avait concocté cette découverte tardive pour créer du suspense et décrire les trois interviews télévisées précédentes comme gonflées et pro-Nixon.

Je n'ai pas Vladimir Poutine en ville pour lui demander ce qu'il pense de la pièce de Morgan « Patriots », qui a débuté lundi au Ethel Barrymore Theatre après une représentation à Londres. Dans une course à la vérité et à l’exactitude, il est impossible de dire qui gagnerait, Poutine ou Morgan. Je ne sais pas où Morgan a télescopé les faits dans « Patriotes » ou s'il a simplement inventé des histoires sur la façon dont l'oligarque russe Boris Berezovsky a pris l'adjoint au maire déchu de Saint-Pétersbourg et l'a mis sur la voie de devenir l'actuel tyran-président de Saint-Pétersbourg. Russie. Une chose est sûre : Morgan sait raconter une bonne histoire, réelle ou fiction, et le premier acte de « Patriots » est une comédie captivante de premier ordre.

Dans une saison à Broadway remplie de grandes performances, il n'y en a pas de plus grand ou de plus chargé que le portrait de Berezovsky par Michael Stuhlbarg. Il ne laisse aucun geste, aucune inflexion, aucun pas de danse inexploré. Berezovsky était un enfant prodige, mais plutôt que de profiter de ses aptitudes phénoménales pour les mathématiques et d'entrer dans le monde universitaire comme un génie normal, il a plutôt gagné des milliards en devenant le plus grand oligarque de Russie après l'effondrement de l'URSS.

Les aphorismes de Morgan évoqués par Stuhlbarg rappellent le Vieux Fou de « Boris Godounov » et provoquent parfois les applaudissements du public. Il ne s'agit pas tant d'un spectacle dramatique que d'un spectacle de comédie musicale sans les chansons.

En plus d'être hautement théâtrale, la performance de Stuhlbarg n'apparaît complètement que lorsque Will Keen, jouant Poutine, commence à partager le temps de scène. Keen est là au début, mais seulement brièvement. Il disparaît pendant une grande partie du premier acte alors que Stuhlbarg déchire la scène du Barrymore Theatre. Lorsque Keen entend enfin quelques discours, il se limite à un geste (un redressement des bras), un tic (une inclinaison irrégulière de la tête), un ton (monotone) et absolument aucune expression.

Rupert Goold met en scène, et le contraste qu'il provoque chez ces deux acteurs nous dit tout. Stuhlbarg doit jouer gros. Keen ne le fait pas. Il joue à Poutine. Berezovsky de Stuhlbarg peut courir partout pour se moquer de cet ancien adjoint au maire qui est au chômage, qui conduit une voiture de casse et qui travaille comme chauffeur de taxi. Le suspense est intégré à l'histoire, et il ne reste plus qu'à attendre que celui qui devienne président.

Une fois cette attente terminée, Keen n'améliore pas sa performance. Il n’est pas obligé. Il est Poutine. Keen profite d'un merveilleux moment de silence devant un miroir. Le décor en briques rouges de Miriam Buether ressemble à l'intérieur d'un silo de Tchernobyl, et une immense porte au fond de la scène s'ouvre pour révéler un immense miroir. Enfin, Keen peut ajouter une nouvelle pose (ses deux pieds désormais distants d'un mètre) et un nouveau geste (main posée contre le côté du visage) à son répertoire d'acteur. C'est de loin le moment le plus mémorable de « Patriots ».

Après l'accession au pouvoir de Poutine, Berezvosky a dû quitter la Russie et s'installer dans le sud de la France puis à Londres. Dans le premier acte, le personnage est un manipulateur amoral. D'une manière ou d'une autre, il développe une conscience pendant l'entracte. Soudain, Morgan fait jaillir Berezvosky des répliques d'un cours d'éducation civique qui n'existe plus. Le deuxième acte se confond également dans le procès intenté par Berezvosky contre un ancien partenaire commercial de RT News (Luke Thallon), que le tribunal britannique a rejeté. À moins que vous ne soyez familier avec l'affaire, il est nécessaire de consulter Wikipédia pour savoir ce qui s'est réellement passé. Plus gênant est la réintroduction d’un personnage de professeur dès le premier acte.

Quand Boris est un petit garçon dans le premier acte, il a un mentor nommé professeur Perelman (Ronald Guttman). Maintenant qu'il est fauché et exilé au deuxième acte, Berezvosky ressent soudain le besoin de téléphoner au vieil homme pour recevoir quelques conférences sur les mathématiques, la vie et trouver une bonne femme pour être votre épouse après la mort de votre mère et qu'elle ne peut plus s'occuper de vous. de toi.

En fin de compte, la comédie de premier ordre du premier acte se transforme en mélodrame de second ordre du deuxième acte.

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