Print the Legend: On the Legacy of William Friedkin | Tributes

WALTER CHAW

William Friedkin était profondément dans le péché. Ses films fonctionnent sur ce que le psychiatre en disgrâce (Robin Williams dans son plus grand rôle) du bonzer « Dead Again » de Kenneth Branagh a appelé le « plan de paiement karmique », à savoir, vous « achetez maintenant payez pour toujours ». Le plus souvent regroupé avec les marmots du cinéma du New American Cinema, Friedkin était un autodidacte, débutant dans la salle du courrier de WGN à la sortie du lycée. Son élevage était plus dans la lignée des John Frankenheimers d’une génération précédente qui se sont fait les dents dans des documentaires d’actualités télévisées avant de commencer leur carrière dans le long métrage, et sa philosophie m’a toujours semblé moins en phase avec des cinéastes catholiques comme Hitchcock ou Scorsese (malgré  » L’Exorciste « servant d’artefact de recrutement catholique le plus efficace de l’ère moderne), inondé de cycles de rinçage des morts, que la croyance irascible, voire nocive de Billy Wilder dans la méchanceté essentielle du monde et de ses habitants. En effet, il existe des similitudes entre les passés de Friedkin et de Wilder : Friedkin, dont les grands-parents juifs ukrainiens ont fui leur patrie avant un violent pogrom antisémite, et Wilder, qui a perdu la majeure partie de sa famille dans les camps de la mort d’Hitler. Comme la filmographie épineuse de Wilder, les meilleurs films de Friedkin sont des documentaires sur l’inévitabilité d’un grand mal. Dangereux au toucher, je ne connais personne qui ait vu les images clés de Friedkin et qui n’ait pas été lacéré par l’expérience.

Sa percée, un documentaire intitulé « The People vs. Paul Crump » (1962), qu’il a tourné avec le légendaire directeur de la photographie Bill Butler qui a précédé Friedkin dans la mort de seulement quatre mois, est étonnamment persistant. Ses reconstitutions dramatiques, son indignation morale et ses accusations non filtrées de brutalités policières ont valu au film une suppression immédiate à la veille de sa diffusion. Imperturbable, Friedkin en a fait passer une copie en contrebande au gouverneur de l’époque, Otto Kerner, qui, un jour plus tard, a commué l’exécution de Crump.

Friedkin n’a jamais été intimidé. Dans un style documentaire stylisé, il a raconté dans « The French Connection » l’histoire vraie d’une opération de drogue incontrôlable centrée sur un flic raciste et brutal, Popeye Doyle (Gene Hackman), en tant que nouvel archétype de héros américain pour notre maison de la confiance brisée, la terre du trahi. Rejoindre Popeye dans « The Exorcist », une paire de prêtres hantés et hagards essayant de protéger un enfant de la corruption; puis un voyou (Roy Scheider) qui rate un braquage dans une église catholique dirigée par des gangsters et se retrouve membre d’une équipe hétéroclite d’exilés chargés de transporter une cargaison d’explosifs dangereusement décomposés à travers la jungle infernale dans « Sorcerer ». Ses manifestations des cauchemars nus d’Allen Ginsberg Hurler dans les tons tordus de minuit de « Cruising » (1980) rivalisent avec tout dans les enfers psychosexuels de Paul Schrader. Il a rendu sexy la vingtaine de contrefaçons dans « To Live and Die in LA » (1985), a montré les sueurs laide et paranoïaques avec « Bug » (2006) et « Killer Joe » (2011), et nous a même laissé l’un des grands Mémoires hollywoodiennes. La première chose que j’ai revisitée ce soir, cependant, était son épisode des années 1980 « Twilight Zone ». « Nightcrawlers » (S1 E4) raconte l’histoire d’un vétérinaire vietnamien qui manifeste son traumatisme chaque fois qu’il s’endort. Partout où Friedkin est allé, il a apporté la méchanceté. Ses oeuvres sont magnifiques.

SCOUT TAFOYA

J’ai déjà écrit sur ses réalisations titanesques en tant que réalisateur et sur les symphonies de terreur qu’il a composées pour ce site, mais je veux prendre une minute pour dire que peu de gens avaient une voix pour raconter des histoires comme Friedkin. Les punchlines semblaient si drôles dans sa voix. J’ai eu la chance de le voir parler au Bam Cinématek, où il a raconté des histoires en quelque sorte tonitruantes sur des tueurs et des voleurs. Généreusement en parlant du film « Le salaire de la peur », qui avait inspiré son remake « Sorcier », il a pris une minute pour s’exprimer et dire : « Si vous n’avez pas vu « Le salaire de la peur », qu’êtes-vous faire ici ? Sortez ! Allez ! Regardez-le ! » Il avait cette cadence parfaite, comme un dentiste psychotique enfin libéré du secret médical à vie. Sur l’exécutif à qui il a fait l’erreur de dire qu’il voulait lancer Ellen Burstyn dans « L’Exorciste »: « Il s’est mis à terre et m’a attrapé la jambe. ‘Maintenant … marche. Tu vois à quel point c’est difficile? C’est ce que c’est sera comme si vous essayez de lancer Ellen Burstyn dans « The Exorcist ».  » Et ses retrouvailles avec « Exorcist » extra Paul Bateson, qui avait été arrêté par « French Connection » extra Randy Jurgensen. « Je suis allé à Riker’s Island de le voir… il a dit : ‘Salut, Bill, comment se passe le film ?’ J’ai dit: « Oh, d’accord … avez-vous commis ces meurtres? » « Beaucoup de gens pourraient raconter cette histoire, mais seul Friedkin pouvait faire tomber la maison avec son énonciation et sa diction. Il n’y avait personne d’autre comme lui.

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