Pourquoi Last Night In Soho d’Edgar Wright est déjà un classique féministe

Cet article implique des spoilers pour Last Night In Soho.

Londres des années 1960. Un instantané de l’amour libre, de la drogue, de la musique et de la mode extravertie et révolutionnaire des années 60. Avec les sons des Beatles contre les Rolling Stones qui résonnent dans les oreilles nouvellement percées, le temps évoque à juste titre des images de bobbies, de cabines téléphoniques rouges, de taxis noirs et d’Union Jacks brillants.

Pour Eloise Turner (Thomasin McKenzie), Londres est un lieu de contes de fées. La créatrice de mode en herbe nous est présentée à travers une ouverture musicale, alors qu’elle se promène dans sa chambre ornée d’affiches de films d’Audrey Hepburn et d’habits clichés de Piccadilly. N’ayant clairement jamais fait l’expérience de Londres en dehors de ses pièges à touristes, le monde d’Ellie est un monde fictif, équivalant à une boule à neige cachant Big Ben sur The Clash’s London Calling.

Dans cette première scène de Last Night in Soho, Eloise est établie comme une schizophrène borderline, avec des visions de sa mère décédée suspendues au-dessus de son épaule. Obtenant avec succès une place dans l’université de ses rêves, Ellie emménage dans un appartement dirigé par la vieille Mme Collins (Diana Rigg), et chaque nuit rêve de « Sandie », une blonde des années 60 glamour et motivée avec le seul objectif de devenir une star (Anya Taylor-Joy de The Queen’s Gambit).

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Shauna la morte

Edgar Wright situant son histoire dans la capitale nationale aux côtés des Swinging 60s joue dans le parcours d’Ellie en tant que protagoniste féminine décuplée. Son cadre des années 60, sa mode londonienne extravertie et son retour à l’amour libre et à l’avènement de la « pilule », associés à une utilisation accrue des préservatifs (et à des rapports sexuels protégés plus courants) ont finalement donné aux femmes l’impression qu’elles n’étaient pas simplement une extension de leurs contraires masculins. La Seconde Guerre mondiale était terminée depuis plus d’une décennie, et l’étouffement des années 1950 s’était dissipé pour la coloration extérieure d’une nouvelle ère.

Last Night in Soho présente une transition soignée d’un réalisateur et d’un écrivain qui s’est souvent concentré sur des histoires d’amitié centrées sur les hommes, laissant les ajouts féminins à l’écart du simple rôle de « la petite amie ». Liz (Kate Ashfield) de Shaun of The Dead et Sam (Rosamund Pike) de The World’s End remplissent tous deux ces rôles. Ailleurs, l’approche de Scott Pilgrim envers les femmes (et l’objectif de les surpasser et de les « atteindre ») pourrait même être considérée comme traitant le sexe opposé comme un simple jeu de cartes à mélanger et à oublier jusqu’au prochain match (bien que Ramona Flowers soit aussi une caractère extrêmement problématique, à discuter à un autre moment). Last Night in Soho est le premier long métrage de la carrière de Wright co-écrit par une femme (Krysty Wilson-Cairns).

Pas de garçons autorisés !

Des femmes de trois générations distinctes détiennent le pouvoir tout au long de Last Night in Soho. Ellie a été élevée par sa grand-mère et est ensuite enseignée par une enseignante de son université. Ellie loue une chambre à Mme Collins et est gérée par une autre femme plus âgée à son travail de bar miteux. En plus de cela, elle se fait immédiatement tirer dessus par ses pairs, un collectif de filles méchantes.

Retournez les chromosomes et les hommes de ce film, jusqu’à leurs apparitions les plus mineures, sont réduits à des policiers masculins inaccessibles et à des chauffeurs de taxi obsolètes (tous deux une menace très réelle de danger pour les femmes, toujours), aux côtés de scumbags et d’utilisateurs de tous les jours. Ces hommes ne sont ensuite blessés, voire carrément assassinés, que dans la vision fictive de Soho de Wright.

Jack de Matt Smith (un gérant de salon sournois et proxénète) attire Sandie avec des promesses de scènes et de spectacles qui lui sont entièrement dédiés, pour ensuite la positionner dans des concerts burlesques. Poussé trop loin, le voyou et contrôlant Jack est poignardé à mort par sa prostituée désormais autrefois maltraitée. Se vengeant enfin de son ravisseur, Sandie l’empale « 100 fois » dans un bain de sang contre des draps blancs. Avec les nombreux autres hommes qui l’ont utilisée ensuite pour la coupe, à ce stade, la jeune fille a émergé de son cocon étouffant un papillon puissant.

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Ailleurs, les hommes qui ne sont pas directement assassinés par Sandie sont indirectement blessés. On nous fait croire que le personnage de Terence Stamp est l’itération actuelle de Jack des années 60 (comme s’il était accusé à tort d’un crime) avant qu’il ne soit renversé par un taxi noir. Même le bon gars éternel, John, est menacé de mort. Quand Ellie souffre d’un flash-back d’une vie passée intrusive, et est rencontrée par la propriétaire croyant que John essaie de la violer, Mme Collins assure à la fille qu’elle l’aurait tué – poignardant plus tard le jeune homme, tous les même. Intentionnel ou non, John lui-même (Michael Ajao) est souscrit et agit comme un test anti-Bechdel simpliste, avec chacune de ses scènes apprenant à connaître Ellie, vérifiant Ellie, essayant de sortir avec Ellie, etc.

Thèmes, retours en arrière et itérations actuelles

Il est intrigant de penser que si ce film devait avoir été réalisé dans les années 1960, les propres problèmes de santé mentale d’Ellie et les éléments d’horreur du film auraient pu facilement la voir se transformer en méchante, surnommée une simple « folle » ou « folle ». au lieu d’une jeune femme malade traversant un épisode chaotique. Les thèmes de Last Night in Soho pourraient tout naturellement s’intégrer à une offre de Hammer Horror, et sa finale (alors qu’Eloise tente d’échapper à Mme Collins, heureuse de poignarder dans la cage d’escalier) rappelle Norman Bates, habillé comme sa mère dans Psycho. À la fin de ce film (réalisé par le Londonien Alfred Hitchcock), Bates est assis isolé, divaguant sur sa propre folie. Vous ne pouvez pas vous empêcher de penser que si Last Night in Soho avait été réalisé au cours de la même décennie, Eloise aurait un sort similaire.

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Au moment où Sandie/Ms. Collins a été dénoncée pour ses crimes, une cigarette perdue met le feu à une boîte de vinyle, dirigée par Dusty Springfield à l’avant. En tant que superstar féminine emblématique et icône queer moins connue, on dirait que la colère de Dusty et Sandie envers l’industrie est réciproque. Sandie refuse d’aller en prison et s’isole devant l’incendie de la maison, reflétant le silence de Springfield par les médias à l’époque et les frustrations de ne pas pouvoir être elle-même.

L’histoire fictive de Sandie ne fait que faire écho aux pièges très réels d’une industrie musicale dominée par les hommes qui n’a pas l’impression d’avoir évolué depuis Springfield (une femme sujette à de longs épisodes dépressifs et à l’alcoolisme, incapable de sortir correctement en tant que lesbienne), avec plus des exemples récents comme Ke$ha et son propre manager, la terrible histoire de la chanteuse galloise Duffy avec un kidnappeur, et la toxicomanie et la mort prématurée d’Amy Winehouse à 27 ans, pour n’en citer que quelques-uns parmi une longue liste déprimante.

D’un point de vue cinématographique, Last Night in Soho lui-même s’inspire largement de Répulsion de Roman Polanski – un film et un réalisateur (à juste titre répulsif) dont on pourrait dire qu’ils ont influencé ce film à la fois à l’écran et en dehors.

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Last Night in Soho est un film rafraîchissant, unique et original, avec un financement britannique de Film 4 et un réalisateur britannique réalisant des films sur son propre territoire. Il reprend les influences majeures de l’époque comme une lettre d’amour à une époque révolue de paillettes et de glamour, et complète son histoire avec un ventre miteux soutenu par un mouvement #MeToo très actuel.

Plus important encore, il raconte une histoire féminine, centrée sur une femme motivée et talentueuse retenue uniquement par les fantômes du passé, et une survivante, blasée et en colère contre ce que le monde et cette ville lui ont fait. Les deux femmes se reflètent l’une l’autre, déconstruisant la nature du fantasme dans le processus ; Au début, Ellie veut être la Sandie de ses rêves, et à la fin, Sandie souhaite pouvoir avoir l’innocence et les espoirs d’Ellie.

Last Night in Soho a mal performé au box-office à sa sortie (il était contre Dune, et n’était donc voué qu’à l’échec), récupérant un peu plus de la moitié de son budget, mais cela ne fera que se pencher sur son attrait culte rugueux , et dans des années, elle sera reconnue comme l’œuvre d’art féministe la plus importante qu’elle soit.

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