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« Passing » Director Rebecca Hall Learns of Her African-American Family History on « Finding Your Roots » | Chaz’s Journal

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Rebecca m’a raconté que lorsqu’elle était enfant, elle avait remarqué que sa mère ne ressemblait pas tout à fait à toutes les autres mères de la campagne anglaise. « À un moment donné, quand j’ai regardé ma mère, j’ai pensé : ‘C’est une femme noire’, mais personne ne l’a jamais dit. » Sa mère a laissé entendre que son père, décédé quand elle était jeune, avait peut-être du sang amérindien ou peut-être même du sang noir. Mais ils n’en ont jamais vraiment parlé avec une quelconque résolution.

Cependant, la curiosité de Rebecca n’a grandi qu’en vieillissant. Et un jour, quand quelqu’un lui a donné le livre de Nella Larsen sur la mort, une ampoule vient de s’éteindre, et elle a enfin eu le langage pour exprimer ses sentiments sur l’ambiguïté de son histoire familiale. Son désir de devenir cinéaste (elle avait toujours peint et s’intéressait vivement à la musique et aux arts), et son désir d’en savoir plus sur l’histoire de sa famille, ont abouti à la réalisation du film exquis « Passing », avec Tessa Thompson et Ruth Negga (lire la critique d’Odie Henderson ici). Cela l’a également amenée à consulter le Dr Henry Louis Gates, Jr. pour l’aider à démêler les subtilités de ses antécédents. J’ai eu une conversation avec Rebecca à ce sujet au Martha’s Vineyard African-American Film Festival l’été dernier. Vous pouvez le voir ci-dessous.

La fascinante série PBS, « Finding Your Roots », est un moyen extraordinaire d’éclairer les histoires enfouies de nos ancêtres et comment leurs histoires se reflètent dans nos propres identités. Lors de la première de la saison huit diffusée le 4 janvier 2022, le professeur Gates a accueilli Rebecca Hall en tant qu’invité. Et sa session sur le spectacle a donné lieu à de nombreuses surprises à couper le souffle. Dans cet épisode, qui peut être visionné dans son intégralité ici jusqu’au 1er février 2022, Gates retrace également l’histoire de la famille du réalisateur nominé aux Oscars Lee Daniels.

Le professeur Gates commence par démystifier l’héritage amérindien présumé de son grand-père maternel, Norman Ewing, qui était connu comme un chef de la tribu Dakota qui a combattu dans Custer’s Last Stand. L’incohérence volontaire de sa race et de son lieu de naissance a peut-être été alimentée par le fait que sa première femme était autochtone. Hall est devenu visiblement ému lorsque le Dr Gates a confirmé que Norman était en fait en partie « mulâtre » et avait fabriqué son ascendance amérindienne pour éviter de devenir la cible du racisme anti-noir.

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