Nils Gaup parle d’art, de corruption et de drame nordique

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Le réalisateur nominé aux Oscars Nils Gaup réalise depuis 35 ans des films norvégiens acclamés, de Pathfinder à The Last King (avec un détour par Hollywood avec son premier long métrage en anglais, le film de James Caan North Star). Son nouveau film, Images of a Nordic Drama, est une première pour le réalisateur, c’est un documentaire.

Alors que l’histoire norvégienne et la fiction historique concernant le peuple sami ont toujours été un sujet pour Gaup, ce documentaire enquête sur un autre type d’histoire vraie. C’est l’histoire remarquable d’un artiste inconnu, Aksel Waldemar Johannessen, et la découverte d’un trésor de ses peintures vraiment uniques entreposées dans une grange. Un siècle après la mort de l’artiste, un fervent collectionneur d’art nommé Haakon Mehren consacre ses années crépusculaires à obtenir enfin de Johannessen la reconnaissance qu’il mérite.

Images d’un drame nordique

Paranord Film

Gaup documente patiemment la quête de Mehren, et en cours de route, Images d’un drame nordique détaille les subtilités et les préjugés du monde de l’art avec une finesse tranquille. Le film détaille non seulement la scène artistique actuelle, mais aussi le siècle d’élitisme qui l’a produit. Le travail de Johannessen ne correspond pas à l’art plus intellectuel, poli ou à la mode qui est adulé; au contraire, le sien est décrit par les historiens de l’art dans le film comme « anarchique », une esthétique qui a offensé les sensibilités bourgeoises des élites du monde de l’art. D’une certaine manière, Johannessen s’intègre parfaitement dans la filmographie de Gaup, qui regorge de héros du prolétariat et d’actes de révolution et de rébellion contre des autorités corrompues ; dans un autre sens, le film est une valeur aberrante.

« Je n’ai jamais fait de documentaire auparavant », dit Gaup, et en plaisantant, « Je pensais que faire un documentaire devait être très facile. J’ai donc découvert que le contraire était vrai. Faire des longs métrages est facile parce que vous pouvez tout planifier. Comme le film Je tourne maintenant, je sais que je vais tourner pendant environ deux mois, et c’est tout. Je pensais que le tournage de ce documentaire prendrait quelques mois. C’était mon plan, et ça s’est avéré faux parce que j’ai tourné le film pendant cinq ans, puis je l’ai monté et acheté, et c’était une histoire sans fin. »

« C’est évidemment une chose frustrante », dit Gaup, et il a raison – un film narratif scénarisé a une fin en vue, mais il y a plus de limites de contrôle dans un documentaire, étant donné que la vie a tendance à surprendre de manière inattendue. Quand les histoires de la vie réelle se terminent-elles réellement ? « Maintenant je sais quelle lutte et combien c’est dur, je sais que [Gaup and the crew] doivent être là tout le temps et ne jamais vraiment se détendre. Ils doivent être en mouvement tout le temps, au cas où quelque chose arriverait, ils doivent être ensemble et aller très vite. »

Mehren et Johannessen contre les élitistes

Néanmoins, Gaup a été inspiré pour poursuivre le destin de l’art de Waldemar Johannessen depuis qu’il a posé les yeux pour la première fois sur les peintures. Il faisait en fait des recherches pour un film d’horreur et cherchait différentes images lorsqu’il est tombé sur le travail sombre et étrange de l’artiste. « J’ai vu les tableaux à Vienne », dit Gaup, « Ils ne vous donnent pas une bonne sensation. Ils vous donnent une sensation étrange et inconfortable, et c’est ce qu’est l’horreur. J’essayais donc d’en savoir plus sur ce peintre. Je n’en avais jamais entendu parler parce qu’il était norvégien et que je connais la plupart des peintres en Norvège. » Gaup est entré en contact avec le musée, qui n’a pas pu lui donner beaucoup plus d’informations que le nom et le numéro de Haakon Mehren, le seul homme qui pouvait lui en dire plus.

« Il nous a raconté l’histoire, et je pense que c’était incroyable », a déclaré Gaup. Mehren est un « personnage principal » unique et fascinant, comme Gaup l’appelle, un homme vieillissant avec une grande détermination à présenter l’art de Waldemar Johannessen au monde, comme s’il devait lui aussi accomplir cet acte d’immortalité artistique avant de mourir. C’est une contradiction ambulante à bien des égards, un homme passionné mais réservé, quelqu’un qui possède ce qui pourrait être une propriété très lucrative dans de belles forêts mais qui préserve tout avec soin, refusant de céder aux profits en nuisant à l’environnement. « C’est sa personnalité », dit Gaup, « une personne extrêmement démodée et conservatrice, mais en même temps, il est aussi moderne, car il ne veut pas détruire le paysage ou le globe. »

Paranord Film

« Je n’arrive pas à y croire, tout le combat qu’il mène depuis 20 ans et toute la réalité du commerce de l’art en Norvège », explique Gaup, et son film est une excellente introduction au monde de l’art et à son intersection avec capitalisme et corruption. « La Norvège est censée être comme un pays propre, et j’ai trouvé tellement de corruption. Vous savez, si vous avez assez d’argent, vous pouvez faire tout ce que vous voulez. Mais si vous ne le faites pas, toutes les portes sont fermées. » Waldemar Johannessen n’était pas quelqu’un qui avait de l’argent et il refusait de peindre des choses rentables.

La plupart des peintres norvégiens peignent de très beaux tableaux, de très beaux tableaux, à cause de beaucoup de gens riches comme ceux-là. […] et Waldemar Johannessen ne faisait pas ça, il ne pouvait pas, il ne voulait pas peindre quelque chose en quoi il ne croyait pas. C’était un prolétaire, très, très pauvre. Alors il a peint le monde qu’il pouvait voir autour de lui, et ce n’était pas très agréable, et c’était la réalité pour la plupart des Norvégiens. Il voulait peindre la réalité, mais personne ne voulait acheter ça. Les gens riches veulent avoir de belles peintures sur le mur.

Enquêter à quoi (et à qui) l’art sert-il

Vraiment, le conflit entre Johannessen (et Mehren) et le monde de l’art est essentiellement les mêmes conversations que les artistes et les producteurs ont aujourd’hui sur le cinéma et la télévision – les films devraient-ils toujours être divertissants ? L’évasion est-elle préférable au réalisme ? Pourquoi est-il important de faire des films sur des gens ordinaires ayant des difficultés quotidiennes, plutôt que de regarder des gens en costumes voler et se frapper les uns les autres ? Y a-t-il une différence ?

De toute évidence, un film Marvel recevra exponentiellement plus de fonds qu’un drame granuleux sur une toxicomane élevant son jeune enfant, par exemple, et la culture de franchise du premier obscurcit et écarte facilement le second. Gaup, cependant, voit dans les peintures de Johannessen le genre d’histoires auxquelles les 99% peuvent s’identifier et qui accusent l’élite riche. Ces histoires sont importantes pour lui.

Autrefois, il y a une histoire dans les images […] Un de mes favoris [of Johannessen] a deux tableaux dans le même cadre. Où vous pouvez voir dans l’un peindre de petits enfants, trois enfants seuls dans l’appartement pendant la nuit, et l’autre a une femme debout à l’extérieur en attendant les clients. Donc l’histoire telle que je l’interprète est comme ça : une femme avec trois enfants, elle n’a pas d’argent pour les nourrir, elle doit vendre son corps pour faire ça. C’était la réalité en Norvège à cette époque, et c’était la chose qu’il voulait dire. C’est une triste histoire. Ce n’est pas une belle histoire, mais cela fait partie de notre histoire et de la réalité que les gens ont vécue.

L’art, pour certaines personnes, est mutuellement exclusif de la réalité. En tant que telle, la quête de Mehren est longue et ardue, mais la caméra et l’équipe de Gaup étaient là pour la documenter pendant cinq années importantes. Images of a Nordic Drama fait partie du festival Hot Docs 2022 à Toronto; sa prochaine projection publique aura lieu le jeudi 5 mai à 20 h 45, à Varsity 8 (55, rue Bloor Ouest), mais elle est également diffusée en continu dans le cadre de l’accès au festival en ligne. Vous pouvez trouver plus d’informations ici.

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