Harrison Ford in the movie Blade Runner

Est-il temps de tuer la narration en voix off dans les films ?

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Un argument pourrait être avancé que l’utilisation de la narration en voix off dans les films est une mauvaise réalisation cinématographique, un compromis fait par les studios ou les réalisateurs qui montre peu de respect pour le public et les beaux-arts. Après tout, le pouvoir du cinéma et de la télévision est visuel – l’écran peut et doit raconter des histoires d’une manière que la radio ou la littérature ne peuvent pas. Le vieil adage du cinéma a toujours été « Montrez, ne dites pas ».

Pensez aux plus grandes scènes de l’histoire du cinéma : la scène de la douche de Psycho ; la course de chars de Ben Hur ; franchir une porte dans The Shining; danser sous une averse dans Singing in the Rain ; ou l’une des centaines d’autres. Ces moments montrent l’impact visuel des films, et aucune de ces grandes scènes n’avait besoin d’une narration pour expliquer ce que les personnages pensaient, ce qui se passait ou ce que cela signifiait.

Films qui étaient meilleurs sans narration en voix off

Renard du 20e siècle

D’innombrables films, en particulier dans le genre des jeunes adultes, ont utilisé à outrance la narration en voix off. Heureusement, tous les réalisateurs ne pensent pas avoir besoin d’une voix off pour compléter leurs personnages. Il y a des exemples de films dans lesquels l’utilisation d’une narration en voix off aurait eu du sens, mais elle n’a pas été utilisée, et ce sont quand même d’excellents films.

L’un de ces films est Cast Away, dans lequel un bon deux tiers du film est consacré à un Tom Hanks complètement isolé. Avec scène après scène de Hanks marchant silencieusement le long des plages ou regardant l’horizon, il a dû être tentant de partager les pensées intérieures du personnage avec une voix off, mais le réalisateur Robert Zemeckis a choisi de ne pas le faire, utilisant plutôt de manière créative le dialogue avec le personnage imaginaire Wilson pour expliquer choses sans recourir à la narration en voix off. Des films de survie similaires, tels que All Is Lost ou The Revenant, comportent de longues périodes sans dialogue, mais le manque de narration en voix off améliore en fait les films.

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Un autre film qui a résisté avec succès à la tentation d’utiliser la narration en voix off est Dune : Part 1, réalisé par Denis Villeneuve. Ce film offre un grand contraste avec la version 1984 de Dune, réalisée par David Lynch. Le roman original de Frank Herbert a largement utilisé le texte en italique comme forme littéraire de narration pour représenter le monologue intérieur d’un personnage. Une grande partie du livre reposait sur cela, il n’est pas étonnant que Lynch ait choisi de s’appuyer également fortement sur la narration en voix off. Villeneuve’s Dune: Part 1, cependant, a montré comment il était possible de raconter la même histoire sans narration en voix off, et de mieux la raconter.

Blade Runner : une étude de cas en voix off

Un contraste similaire peut être observé dans le classique de la science-fiction, Blade Runner. La coupe théâtrale originale en 1982 comprenait une narration en voix off du détective joué par Harrison Ford qui flottait sur les moments de transition de tout le film. Mais en 1992, le réalisateur Ridley Scott a réédité le film sans sa narration en voix off pour faire le Director’s Cut du film, une version qu’il aurait aimé avoir eu le temps et le budget pour faire en 1982, et la plupart des fans de Blade Runner sont d’accord avec le réalisateur, que la version sans la narration en voix off est bien meilleure.

Mais même à la lumière des films qui semblaient bénéficier d’un manque de narration en voix off, s’ensuit-il alors que la narration en voix off est toujours un compromis, une béquille, un raccourci décevant ou un mauvais choix de style ? Pas nécessairement. Un regard sur des films exceptionnels qui utilisent la narration en voix off pourrait révéler que la technique est non seulement autorisée en cas de besoin, mais peut rendre un film meilleur pour son utilisation.

Une franchise cinématographique où la narration en voix off n’a pas nui

Cinéma nouvelle ligne

La trilogie du Seigneur des Anneaux de Peter Jackson a utilisé un certain nombre de moments stratégiques pour la narration en voix off. La première instance intervient dans les tout premiers instants du premier film. La voix off d’exposition de Cate Blanchett en tant que reine elfe Galadriel prépare le terrain pour tous les films qui ont suivi, tout comme l’importante description des Hobbits par Ian Holm. Au milieu du deuxième film, une voix off poétique du roi Theoden reflète la sombre bataille sur le point de commencer. Et à la fin du film final, la voix off de Frodon explique le coût personnel de la victoire.

Ces moments de narration en voix off auraient-ils pu être évités ? C’est difficile de voir comment. Il aurait probablement fallu un autre film entier pour faire ce que les premières voix off d’exposition ont fait, et la voix off finale de Frodon a communiqué beaucoup plus que son teint pâle et ses regards peinés n’auraient jamais pu le faire. Et le monologue intérieur poétique du roi Theoden a ajouté de la profondeur à son personnage et a établi de manière appropriée l’atmosphère sinistre d’une tragédie shakespearienne en cours. Dans chaque cas, la narration en voix off a servi le film plutôt que de le distraire ou de le nuire.

Choix de style dans le cinéma

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Les choix de style sont ce qui s’ajoute à l’art d’un film, et il ne faut jamais oublier que les films sont l’art de raconter des histoires, indépendamment de la réalité ou de la fiction du contenu. L’équipe d’artistes – et principalement le réalisateur – décide du style d’art à créer. Un public peut ne pas comprendre ou apprécier un choix de style particulier dans un film, mais cela ne signifie pas que c’était un mauvais choix, si c’est ce que le réalisateur et l’équipe artistique voulaient. C’est leur art, quel que soit le droit du public à critiquer leur travail.

Un autre élément de style peut être utilisé comme exemple pour illustrer des choix de style peu orthodoxes. Les premières décennies du cinéma ont été dominées par les films en noir et blanc, et les directeurs de la photographie sont devenus très bons dans l’utilisation de la lumière et de l’ombre. Mais à mesure que la qualité des films couleur s’est améliorée et est devenue moins chère au fil des décennies, le film couleur est devenu le choix prédominant. À l’ère numérique d’aujourd’hui, la couleur n’est pas plus une dépense ou un défi technique que le noir et blanc, ce qui soulève la question : pourquoi un cinéaste choisirait-il de faire à nouveau un film en noir et blanc ?

Et pourtant, les films en noir et blanc sont toujours produits par les studios et les réalisateurs d’aujourd’hui. Le dernier long métrage à avoir fait ce choix était Emancipation, une histoire de l’époque de la guerre civile d’un esclave en fuite mettant en vedette Will Smith, qui est sorti en décembre 2022 et a utilisé la correction des couleurs de manière fascinante. Le phare, un film de 2019 mettant en vedette Robert Pattinson et Willem Dafoe, a non seulement choisi d’opter pour le noir et blanc, mais a également choisi un rapport d’aspect non large surprenant. Les films en noir et blanc très acclamés des dernières décennies incluent Manhattan de Woody Allen des années 1970, Raging Bull de Martin Scorsese des années 1980 et La Liste de Schindler de Steven Spielberg des années 1990.

Warner Bros.

La leçon de franchises comme Le Seigneur des anneaux est que la narration en voix off est simplement un autre élément de style dans la boîte à outils d’un cinéaste, tout comme le sont le noir et blanc, les proportions, les superpositions de texte ou les écrans verts. Ce n’est pas un choix de cinéma intrinsèquement mauvais qui doit mourir; il a juste besoin, comme tout élément, d’être bien utilisé. Certains cinéastes l’ont maîtrisé (pensez à l’utilisation experte de la voix off dans les films de Martin Scorsese Taxi Driver et Goodfellas), tandis que d’autres ont encore un long chemin à parcourir.

La leçon de Blade Runner pourrait être qu’une narration de voix off mal exécutée ou inappropriée doit mourir, comme le ferait tout compromis artistique ou raccourci stylistique qui rend un film pire au lieu de mieux. En fin de compte, le public ne veut pas mettre des menottes stylistiques aux réalisateurs – il veut simplement voir l’excellence dans l’art du cinéma.

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