Mort d’un vendeur (1951) – Entreprise chatouilleuse

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Au cours des dernières semaines, je me suis plongé dans un autre de mes artistes préférés, Kevin McCarthy. Bien que son nom ne soit peut-être pas le plus familier, les fans d’horreur des années 1950 devraient immédiatement reconnaître son visage, voire même les fans de la télévision classique. Croyez-moi, l’homme a travaillé de manière prolifique. Nous allons jeter un œil à certains de ses travaux au cours des prochaines semaines ici sur Ticklish Business, mais je voulais d’abord commencer par le film qui a relancé sa carrière, Mort d’un vendeur. La mort d’un vendeur suit Willie Loman (Fredric March), un homme qui se retrouve à tromper du mauvais côté de l’âge moyen avec un travail qui ne l’apprécie pas et une vie personnelle qui est au mieux une lutte. Kevin McCarthy, Cameron Mitchell et Mildred Dunnock co-vedette dans le film. Laslo Benedek réalise à partir d’un scénario de Stanley Roberts. Le film est bien sûr basé sur la pièce légendaire du même nom d’Arthur Miller. C’était en quelque sorte ma première expérience avec Death of a Salesman (en tant que major anglais, je ne sais pas comment cela s’est passé!), Alors je suis entré dans le film à l’aveugle. Avec cela, j’ai trouvé que c’était une montre un peu compliquée sur un certain nombre de fronts. La mort d’un vendeur, comme de nombreux films fidèlement adaptés de pièces de théâtre, dépend fortement du talent d’acteur attaché. Il y a une certaine compétence et un certain charisme nécessaires pour relever les défis inhérents à la formule (scènes plus longues et potentiellement statiques, moins de lieux, action plus calme, etc.). Plonger dans la mort d’un vendeur, cela sonne certainement vrai. Il y a peu de «flash», laissant le récit se concentrer sur des émotions humaines très authentiques (et fragiles). Du début à la fin, la mort d’un vendeur se sent très «méthode». C’est à ce stade de l’histoire du cinéma que l’Actors Studio a commencé sa montée en puissance. En fait, Kevin McCarthy, qui a reçu une nomination aux Oscars du meilleur second rôle dans Death of a Salesman est crédité comme étant un membre fondateur du groupe. Au même moment, les Oscars de 1951 ont vu Death of a Salesman s’affronter contre A Streetcar Named Desire, qui présentait des performances d’autres sommités d’Actors Studio, Marlon Brando, Karl Malden et Kim Hunter. Le travail révolutionnaire effectué à l’Actors Studio, en particulier tel que représenté dans la culture dominante par Marlon Brando et James Dean, est considéré comme vital pour l’évolution du jeu d’acteur dans le cinéma hollywoodien. En regardant Death of a Salesman, il est très évident que le film sort de ce même mouvement théâtral. Cependant, les performances sont si lourdes que les pièces semblent presque exagérées lors d’une première montre. Une grande partie de l’action précoce manque du charisme naturaliste d’autres sommités de l’époque comme Marlon Brando et Paul Newman et finit par se sentir presque théâtrale. Alors que ces moments fonctionneraient assis dans un théâtre bondé, dans la nature personnelle du cinéma, la maladresse se fait parfois remarquer. Cependant, tout se gélifie doucement dans l’explosion tragique qui est l’acte final. On dit couramment qu’une scène peut décrocher une nomination aux Oscars, et c’est très vrai pour McCarthy. Comme mentionné, Death of a Salesman était l’évasion sur grand écran de Kevin McCarthy. Sa filmographie cite un film avant cela, mais le rôle n’est pas crédité. À ce stade, le jeune acteur était en grande partie un artiste de scène et est venu à ce film après avoir joué Biff Loman sur la scène londonienne face au légendaire Paul Muni dans le rôle de Willy. McCarthy puise facilement dans le pouvoir des émotions de Biff dans l’acte final: la trahison, la pression et la frustration non seulement de son père, mais aussi de lui-même. C’est une performance complexe et complexe et alors que l’action atteignait son apogée, je me suis retrouvé déçu que McCarthy n’ait plus jamais atteint ce niveau, malgré sa carrière cinématographique de plus de 60 ans. La lutte générationnelle dans cette version de Death of a Salesman s’est sentie particulièrement poignante, particulièrement dans les années 1950. Il y a une conscience claire du passage du temps dans l’histoire et les souvenirs du «bon vieux temps» sont si forts. C’est grâce au casting perspicace de Fredric March. March apporte avec lui des associations d’Hollywood classique qu’un interprète comme Lee J. Cobb (l’original Willy Loman à Broadway) ne le fait pas. Cela ajoute une nouvelle couche au récit. Non seulement cette histoire s’inspire du désir de Willy pour le passé et des sentiments d’insuffisance de Biff, mais en même temps, cela peut être appliqué à l’Amérique (en particulier à Hollywood) à ce stade de l’histoire. Comme je l’ai déjà mentionné, alors que les années 40 se sont transformées en années 50, Hollywood commençait à changer. De nouveaux acteurs new-yorkais rebelles et plus naturalistes se faisaient rapidement des noms. Dans le même temps, des cinéastes comme Jules Dassin, Elia Kazan et Nicholas Ray ont également pris de l’importance tout au long de la décennie. Ces hommes racontaient des histoires nouvelles et innovantes et avec ces jeunes artistes impétueux pour raconter ces histoires, ils étiraient des idées de ce qu’un film pourrait être. Les années 1950 ont également vu l’industrie plonger dans la tourmente grâce à l’arrivée de la télévision. Gardez à l’esprit que I Love Lucy a été créée en 1951. Avec l’explosion de la télévision, des questions se sont soudainement posées sur ce que le public voulait. Que faudrait-il pour les faire sortir de chez eux? Soudainement, en prenant en compte de nouveaux talents, de nouvelles technologies et de nouvelles histoires à raconter, Hollywood s’est retrouvé tiré de coups de pied et de hurlements hors de la sécurité et du confort dont ils jouissaient avant la Seconde Guerre mondiale. La mort d’un vendeur met un visage humain sur ces sentiments d’anxiété et de terreur qui viennent du passage du temps. Avec des rôles remontant à l’ère du silence, Fredric March était l’un des grands vieillards de l’âge d’or d’Hollywood. Cependant, en tant que Willy Loman, il est obligé de se confronter au fait que l’ancien temps est révolu. Willy n’est pas l’homme qu’il était autrefois. En même temps, il y a une marche continue de changement qui se produit dans l’industrie autour de lui. Il y a de nouveaux jeunes talents qui arrivent sur la scène et les choses évoluent plus vite que la plupart ne pourraient l’imaginer. La mort d’un vendeur n’est pas une montre facile et ce n’est pas une journée de visualisation paresseuse. Bien que l’on ne se souvienne pas du film avec le même penchant que certains de ses contemporains, Death of a Salesman est un instantané culturel fascinant d’une époque très spécifique de l’histoire d’Hollywood. En même temps, le jeu d’acteur dans cette image est quelque chose à voir. Les fans de la nouvelle vague du cinéma hollywoodien frappant dans les années 50 devraient définitivement ajouter celui-ci à leurs listes. Death of a Salesman est disponible en streaming via Amazon Prime.

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