'M.  Le dernier cas de Monk : Critique d'un film de Monk : celle de Tony Shalhoub

‘M. Le dernier cas de Monk : Critique d’un film de Monk : celle de Tony Shalhoub

L’acteur lauréat d’un Emmy revient à son rôle emblématique à la télévision dans une suite de film qui reste fidèle au ton de la série originale, mais a du mal à tracer de nouveaux terrains.

Adrian Monk (Tony Shalhoub) – le détective anxieux préféré de tous joué par Tony Shalhoub – revient à la télévision dans « Mr. Monk’s Last Case: A Monk Movie » pour résoudre une autre affaire. Ou comme le suggère le titre du film, son dernier cas. Le monde a énormément changé depuis notre dernière visite à M. Monk. Mais une chose n’a pas changé. Ou, pour paraphraser la chanson thème de Randy Newman : « C’est toujours une jungle là-bas. »

Dans sa version originale, « Monk » a diffusé un total de 125 épisodes. Cette suite de film autonome peut-elle être à la hauteur de son prédécesseur révolutionnaire ? Sur le plan tonal, c’est le cas pour la plupart. Mais dans cette ère post-pandémique où la télévision en streaming règne en maître, « M. Monk’s Last Case » semble plus désuet que progressiste. Comme un rappel à une époque plus simple.

Cela fait 14 ans que les téléspectateurs n’ont pas rencontré Adrian Monk pour la dernière fois. Ses jours en tant que consultant en homicide dans la police privée sont derrière lui et il s’est à nouveau résigné à une vie fermée. Après la mort de Griffin (Austin Scott), le fiancé de sa filleule Molly (Caitlin McGee), il est ramené au travail à contrecœur pour résoudre un nouveau meurtre.

Tout au long des huit saisons de la série, le public a vu le brillant détective aux prises avec son don (ou sa malédiction) de résoudre des crimes. Après que sa femme Trudy (Melora Hardin) ait été assassinée dans l’explosion d’une voiture, le trouble anxieux préexistant d’Adrian s’est aggravé de façon exponentielle. Cela l’a amené à être libéré psychologiquement du département de police de San Francisco, où il était auparavant détective des homicides. Il a assumé des fonctions de consultant et a aidé le SFPD à résoudre d’innombrables cas.

La finale de la série en deux parties a permis à Adrian de résoudre enfin le meurtre de Trudy et, ce faisant, de découvrir qu’elle avait une fille nommée Molly qu’elle n’avait jamais eu la chance de rencontrer. Le cas de Trudy étant clos et une nouvelle fille à laquelle consacrer son attention, « Monk » s’est terminé sur une note positive qui taquinait un Adrian Monk en meilleure santé – celui qui est plus heureux, moins anxieux et peut-être même un peu ouvert à prendre des risques ou deux.

Ce n’est pas le Monk que l’on retrouve dans « Mr. La dernière affaire de Monk. Après que la pandémie ait frappé, sa santé mentale s’est effondrée, le ramenant à la case départ. Avec le mariage de Molly à l’horizon, nous trouvons l’enquêteur réfléchissant à son potentiel avenir solitaire – et cela ne semble pas très prometteur.

Lorsque « Monk » a été diffusé pour la première fois à la télévision en 2002, la santé mentale n’était pas un sujet de conversation largement abordé. Il a peut-être été coupé dans le même tissu que Sherlock Holmes, Columbo et Hercule Poirot, mais les peurs très variées d’Adrian Monk – il y en a 312, y compris les foules, les germes, les dentistes, les hauteurs, les objets pointus, les vomissements, les champignons, les petits espaces, le lait, les couvertures et la peur elle-même – le placent dans une catégorie unique en tant que héros détective. Ses étranges bizarreries comportementales et ses angoisses accablantes faisaient de lui un étranger dont le public pouvait rire. Sa capacité géniale à reconstituer des énigmes criminelles a fait de lui un outsider à encourager.

Deux décennies plus tard, ces bizarreries comportementales sont devenues une norme sociétale. Ce n’est pas un hasard si la pandémie est évoquée dans l’histoire. Alors que les problèmes d’anxiété, de comportement antisocial, de peur des microbes et de méfiance du public sont montés en flèche au cours des dernières années, ce serait une erreur de ne pas reconnaître à quel point la conscience de la société a changé depuis qu’Adrian Monk est devenu un nom connu. Il n’a pas changé, mais nous, oui.

Il y a un moment dans le film qui montre un certain nombre de personnes appliquant du désinfectant pour les mains en public. « Tout le monde, c’est toi », souligne Molly. « Ils vont détester ça », répond Monk. Il n’a pas tort.

Les noces imminentes de Molly rassemblent l’ancien gang de lutte contre le crime de Monk. Le capitaine Leland Stottlemeyer (Ted Levine), le lieutenant Randy Disher (Jason Gray-Stanford) et l’assistante personnelle Natalie Teeger (Traylor Howard) se sont tous séparés après la fin du spectacle. Leur retour en ville est-il un peu pratique étant donné le moment choisi pour la mort de Griffin ? Bien sûr. Mais en ce qui concerne les mécanismes de narration à l’œuvre ici, un événement autour de Molly – qui est le seul fil reliant Monk à Trudy – est le meilleur choix pour rassembler l’équipe.

Il est assez facile d’appeler « M. » Monk’s Last Case: A Monk Movie », une pièce de nostalgie pour Peacock. Et compte tenu de la résurgence des romans policiers, avec des sorties récentes comme « Knives Out », « Only Murders in the Building » et le propre « Poker Face » du streamer qui donne à nouveau au genre préféré des fans une nouvelle impression, revenir avec Adrian Monk semble être un non. -Brainer.

Il y a aussi le fait que Tony Shalhoub est né pour jouer Monk. Après tout ce temps loin du personnage (il est revenu pour un épisode spécial de Zoom sur la pandémie en 2020), Shalhoub ne saute pas une étape pour donner vie aux particularités du détective. En fait, voir le groupe proverbial réuni est le type de nourriture réconfortante à la télévision que nous aimons manger.

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Bien qu’il aborde de temps en temps des sujets sombres, « Monk » n’a jamais vraiment été une procédure criminelle à enjeux élevés. Ce nouveau film suit pour l’essentiel ce modèle tonal.

Résoudre le meurtre de Trudy n’est plus le facteur déterminant qui permet à Monk d’avancer. Mais sa mémoire – et même son esprit – joue un rôle dans le maintien d’Adrian dans le droit chemin. Oui, cela signifie que Monk parle à une femme morte tout au long du film. Il s’agit d’un dispositif d’intrigue désuet, mais il fait passer le message sous-jacent du film : maintenant que son cas a été résolu et que tout le monde est passé à autre chose, quel est le but d’Adrian Monk dans un monde post-pandémique ?

Comme mentionné précédemment, la santé mentale de M. Monk n’est pas en bon état. Disons simplement que même si la société a progressé en parlant ouvertement de la gestion de la dépression, de l’anxiété et du bien-être mental en général, il y a des moments où « M. Monk’s Last Case » échoue dans ses tentatives de commenter ces sujets lourds. Il faut ici trouver un équilibre. Mais aborder les choses sérieuses tout en offrant au public un buffet de détours farfelus et de résolution de meurtres laisse ici la balance pencher un peu dans la mauvaise direction. Tout cela atteint son point culminant dans le point culminant du film, qui mérite plus un roulement des yeux qu’un applaudissement.

Cependant, des progrès lents restent un progrès. En fin de compte, Monk résout l’affaire et attrape le méchant. Plus important encore, il fait finalement face à des démons personnels concernant sa valeur dans le monde. Sa capacité à résoudre des crimes est intrinsèquement liée à sa maladie mentale, et ce n’est pas grave.

Lorsque « Monk » est apparu pour la première fois sur les ondes, il a été présenté comme un outsider maladroit et un peu fou. Deux décennies plus tard, nous pouvons tous nous identifier un peu à Adrian Monk. Il pourrait même être le détective idéal dans la jungle post-pandémique dans laquelle nous vivons. Cette affaire est-elle vraiment sa dernière ? On ne peut qu’espérer que la réponse soit « non ».

« M. Monk’s Last Case: A Monk Movie » sera présenté en première le vendredi 8 décembre sur Peacock.

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