Le style plutôt que la substance dans Sweet Netflix Romance

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Il y a eu récemment un changement intéressant dans les films d’amour et les comédies romantiques pour adolescents et jeunes adultes. Pendant un certain temps, ces films ont été obsédés par l’amour non partagé et associent souvent le jeune amour à la mort d’une manière franchement bizarre. The Fault in Our Stars, Me and Earl and the Dying Girl, Midnight Sun, Five Feet Apart, Everything Everything, The Notebook, The Last Song et A Walk to Remember ne sont qu’un bref aperçu de ces films d’amour terminaux. Il y a quelque chose de subtilement néfaste dans ces films, avec Justine Smith commentant astucieusement pour The National Post :

Les romances terminales concernent moins l’amour que la fétichisation de la jeunesse – souvent avec des personnages féminins dont la signification ne se trouve que dans la façon dont ils affectent les hommes dans leur vie. Ces films dépeignent l’amour figé dans le temps, non corrompu par les épreuves de la monogamie à long terme. Plus que la maladie, le vieillissement est présenté comme la véritable menace contre l’amour dans un monde adulte constamment dépeint comme cynique et corrompu. Pour les femmes en particulier, les attentes conservatrices que ces idéaux romantiques imposent sont limitantes et infantilisantes.

Sofia Alvarez emmène Netflix pour le voyage

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Heureusement, une nouvelle vague de jeunes films d’amour plus optimistes, progressifs et moins misogynes par nature est en cours de réalisation, de The Sky is Everywhere sur Apple TV + à To All the Boys I’ve Loved Before, acclamé par la critique et bien-aimé. Sofia Alvarez, l’écrivaine de ce dernier film, a maintenant fait ses débuts en tant que réalisatrice avec le film Netflix Along For the Ride, basé sur le roman populaire de Sarah Dessen du même nom. Elle prend les thèmes positifs et affirmatifs de ses scripts précédents et les badigeonne d’un style raffiné visant à stimuler tous les sens, et à certains égards, cela fonctionne très bien.

Along For the Ride suit la récente diplômée du secondaire Auden (interprétée par Emma Pasarow), qui décide de passer l’été avant l’université avec son père, sa belle-mère et son nouveau petit demi-frère dans une petite ville au bord de la plage. Auden est peut-être un peu maladroit socialement, mais pas autant qu’elle le pense. Il est évident que le divorce de ses parents et sa mère autoritaire et semi-célèbre (jouée par un Andie MacDowell parfaitement odieux) l’ont affectée d’une certaine manière qu’elle continue de réprimer, alors quand elle rencontre un jeune de 20 ans tout aussi maussade nommé Eli ( joué par Belmont Cameli), ils reconnaissent les dégâts l’un chez l’autre.

Il y a une surabondance de films d’amour sur les jeunes en difficulté, où deux supposés « inadaptés » (qui sont en fait extrêmement attirants et charmants) traitent de problèmes similaires, transformant la tristesse en un sport de spectateur et ayant l’air mignon en faisant la moue. Bien qu’Along For the Ride ne soit pas entièrement différent à cet égard et succombe à des clichés de films d’amour similaires, il fait fièrement partie d’un nouveau type de film d’amour qui n’est pas si obsédé par la souffrance. Eli et Auden ne sont ni toxiques ni codépendants, et il n’est pas totalement indisponible émotionnellement. Les personnages s’aiment ici, les filles ne sont pas vicieusement méchantes les unes envers les autres, les garçons n’intimident pas physiquement les gars les plus faibles, et les gens font de la place pour la conversation, et personne ne « gagne ». C’est comme une esthétique anti-John Hughes.

Along For the Ride a beaucoup de style sur peu de substance

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En fait, le petit monde créé par Alvarez est plutôt idyllique et magnifique, avec quelques scènes tout droit sorties d’un film fantastique – le garçon en smoking et la fille en robe jaune dansent sur la plage, un café branché est caché derrière les murs d’une laverie miteuse, un feu de joie sur la plage apporte des rires suivis d’une baignade nocturne. Combiné à la direction stylistique, Along For the Ride est presque un poème symphonique dédié au fantasme de la jeunesse, rempli d’espoir pour ce que pourrait être le passage à l’âge adulte dans un monde meilleur.

Ceci est en grande partie accompli par les choix de réalisateur plus rêveurs d’Alvarez. Elle laisse souvent tomber complètement le son, sagement au profit de la partition éthérée du grand groupe indie-pop Beach House (leur première musique de film), dont la musique accompagne parfaitement les images de gambades juvéniles et la joie éphémère de l’été. Les superviseurs musicaux Jessica Berndt et Jane Abernethy sont également des poids lourds dans Along For the Ride, organisant une excellente sélection de musiciens pop-rock indépendants et sous-estimés de la dernière décennie.

Les choix musicaux et les chutes d’aiguilles intelligentes font partie intégrante des médias destinés aux jeunes. De Euphoria à The OC, les représentations de la vie des adolescents et des jeunes adultes se connectent beaucoup mieux au public avec des sons qui puisent de manière appropriée dans l’air du temps culturel ou présentent une sorte de fraîcheur qui transcende les partitions typiques. La bande originale d’Along For the Ride est l’une des meilleures depuis des années – Electrelane, Nilufer Yanya, Cleaners From Venus, No Age, Santigold, Lykke Li, Yumi Zouma, Small Black, Gang of Youths, Girls, The Drums, Yeasayer, Youth Lagoon, Troye Sivan et plusieurs autres apparaissent au bon moment, créant la mixtape estivale parfaite pour un film d’été venteux.

Le directeur de la photographie Luca Del Puppo relève le défi de créer des images adaptées à la merveilleuse musique. Par conséquent, le dialogue et la narration importent beaucoup moins par rapport au sentiment de certaines scènes, et Along For the Ride devient comme un album d’été, un montage souvenir rempli du genre d’images et de sons qui gravent leur existence éternelle dans l’esprit pendant l’impressionnable années de jeunesse. L’intrigue et les enjeux du film y sont finalement subordonnés ; regarder le film, c’est comme profiter des souvenirs du meilleur été de quelqu’un, et la façon dont les choses se passent est beaucoup plus agréable que ce qui se passe réellement.

Devenir majeur avec gentillesse

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Dans un sens, les meilleurs films de passage à l’âge adulte sont souvent comme ça. Si l’on revient sur Dazed and Confused, Boyhood, Lady Bird, Blue is the Warmest Color, The Diary of a Teenage Girl ou Pariah, aucun de ces films ne se soucie trop de leur intrigue. C’est peut-être parce qu’il n’y a pas beaucoup d’événements dramatiques majeurs avec des personnes de moins de 20 ans, ou parce que les moments les plus formateurs de la jeunesse sont souvent universellement communs et en fait assez ennuyeux et prévisibles (aussi importants soient-ils). Quelle que soit la raison, un bon film de passage à l’âge adulte consiste davantage à résumer le sentiment de jeunesse, la transition entre l’enfance et une floraison naissante de maturité.

C’est ce que fait bien Along For the Ride. Il capture l’ambiance et le ton de cet été entre le lycée et l’université, dans lequel la peur et l’espoir oscillent, et crée un portrait audiovisuel du pouvoir des premières choses – premiers amis, premiers amours, premiers emplois, premières fêtes, premières déceptions. Lorsque le film abandonne son style et se concentre sur le fond, il vacille un peu, car il y a très peu de choses sur lesquelles se rabattre. C’est une histoire étonnamment simple, un squelette orné de la peau d’un style cinématographique, alors quand la musique et les moments de rêve s’atténuent, le film est carrément anémique.

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Ce n’est pas la faute des acteurs, qui font de leur mieux avec le scénario squelettique. Belmont Cameli est une vraie vedette ici en tant qu’Eli, un cycliste qui se blâme pour une tragédie passée mais qui est un gars gentil qui préfère ne pas en parler. Il est presque comme un jeune George Clooney ici, ou un Heath Ledger plus gentil et moins cynique de 10 Things I Hate About You; il est très charmant et devrait avoir une belle carrière devant lui. Dermot Mulroney et Andie MacDowell sont un peu perdus, apparaissant de manière minimale mais faisant du bon travail quand ils le font, en particulier MacDowell. Les jeunes acteurs sont assez naturalistes et réussissent bien, et tout le monde s’unit pour former un tout très gentil et communautaire.

C’est peut-être trop gentil. Peut-être que cet été idyllique et magnifique est un peu trop un fantasme et un contraste extrêmement choquant avec les films d’amour terminaux comme The Notebook. D’un point de vue critique, cependant, il est probablement moins destructeur pour les jeunes et les relations de regarder une romance entre des enfants gentils qu’une avec des enfants morts. Along For the Ride, maintenant sur Netflix, est très vivant, surtout lorsqu’il se soumet à son esthétique stylisée.

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