Le film mexicain "Tótem" met un enfant sous les feux de la rampe : "L'enfance est un destin", dit le réalisateur.

Le film mexicain « Tótem » met un enfant sous les feux de la rampe : « L’enfance est un destin », dit le réalisateur.

Magazine Jolie Bobine : « Je pense qu’il est vital de dialoguer avec notre enfance », déclare Lila Avilés à propos de son dernier film en lice pour les Oscars.

Une version de cet article a d’abord été publiée dans le numéro International Feature Film du magazine Jolie Bobine..

Lila Avilés, qui a représenté le Mexique dans la course aux Oscars avec « La femme de chambre » il y a cinq ans, a poursuivi sur sa lancée avec « Tótem », un film bruyant sur une journée passée au sein d’une famille élargie qui s’est réunie pour l’anniversaire d’un père mourant. L’action est parfois chaotique, parfois calme et émouvante, et toujours vue du point de vue d’une petite fille de 7 ans, Sol (Naíma Sentíes).

Comment vous est venue l’idée de ce film ?
Les origines viennent d’une histoire très personnelle. Ma fille a perdu son père alors qu’elle était toute petite, et par-dessus tout, je voulais explorer le concept de foyer, la façon dont nous vivons dans un foyer, la façon dont nous interagissons les uns avec les autres à l’intérieur de ce foyer et, par extension, la façon dont nous nous habitons nous-mêmes. J’aime le concept de microcosme, et en faisant ce film, je me suis permis d’atteindre ces racines.

Pourquoi avez-vous choisi de montrer le film du point de vue de la fillette de 7 ans ?
Parce que nous devons nous concentrer sur notre enfance. Il y a une phrase très importante pour moi, qui est « l’enfance, c’est le destin ». Il y a quelque chose dans ces sept premières années de la vie qui fait que nous commençons à développer nos propres personnalités et, d’une certaine manière, nos voyages. Je pense qu’il est vital, d’une certaine manière, de dialoguer avec notre enfance.

Comment avez-vous trouvé votre jeune actrice, Naíma Sentíes ?
J’ai fait le casting avec Gabriela Cartol, l’actrice principale de « The Chambermaid », et je cherchais une jeune fille qui puisse avoir une certaine maturité et un certain ancrage. J’ai pu la trouver grâce à sa tante, qui joue sa mère dans le film. C’était la première fois qu’elle passait devant la caméra, et elle-même traversait une période difficile. À cause de COVID, elle a dû déménager dans une nouvelle ville où elle n’avait pas d’amis, et son grand-père était son professeur.

C’est ainsi que nous nous sommes trouvés, puisque je cherchais le personnage de Sol et qu’elle cherchait à s’évader à son tour.

Quels ont été les défis posés par le tournage de scènes dans des salles bondées où tout le monde parle ?
C’est fou, parce que mon premier film contenait beaucoup de silences, mais ce deuxième film s’est avéré plus agité – même si je dirais qu’il a toujours ses moments de silences et d’observations. À certains moments du tournage, le preneur de son et moi-même avons ressenti le besoin d’enlever nos écouteurs ! Mais d’une certaine manière, c’est toujours très amusant de comprendre cela. Il s’agit de trouver la vertu de l’ordre dans le chaos.

Le film traite de la joie de vivre, mais aussi du spectre de la mort qui plane sur le personnage du père.
C’est comme le yin-yang, on ne peut pas comprendre l’un sans l’autre. Cela fait partie de la vie, et j’ai peut-être cette façon de le comprendre, que même dans nos pires moments, nous sommes capables de réagir de manière extraordinaire. C’est cette vitalité et cette essence que je trouve belles et fidèles à ma façon de vivre les choses.

J’ai parfois l’impression que la société nous impose une façon d’être hégémonique, même dans notre façon d’exprimer nos émotions, comme si pleurer était un tabou, ou que rire n’était pas prudent. Je crois qu’être un être humain, c’est permettre à ces sentiments d’exister, de se manifester dans leur diversité.

Une version de cet article a d’abord été publiée dans le numéro International Feature Film du magazine Jolie Bobine. Pour en savoir plus sur ce numéro, cliquez ici.

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