Le destin de Femme Fatale : du noir au super-héros

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« Medusa, en effet, est devenue l’archétype de la femme fatale : un amalgame de féminité, de désir érotique, de violence et de mort », explique Kiki Karoglou, conservatrice associée au Département d’art grec et romain du Met et conservatrice de Dangerous Beauty. Elle explique : « La beauté, comme la monstruosité, fascine, et la beauté féminine en particulier était perçue – et, dans une certaine mesure, est encore perçue – comme à la fois enchanteresse et dangereuse, voire fatale.

Au cinéma, l’archétype de la femme fatale occupait étroitement le créneau des thrillers policiers, mais au fil du temps, ils ont quitté les confins de ce cadre et se sont aventurés bien au-delà pour apparaître comme des doubles croisés comme Qi’ra dans Solo : A Star Wars Story, anti- héroïnes dans des adaptations de bandes dessinées comme Catwoman dans The Batman, ou même diriger leurs propres films, comme Atomic Blonde. S’adaptant aux changements, les séductrices aux intentions insidieuses restent pertinentes et continuent d’exciter les téléspectateurs, devenant des espions, organisant des cambriolages élaborés ou même des tueuses en série fabuleuses mais complètement psychotiques.

Les femmes fatales défilent triomphalement à travers différents genres, surgissant dans les endroits les plus inattendus. Leur capacité à séduire a toujours dégagé quelque chose de presque surnaturel, et dans le film d’horreur satirique Corps de Jennifer, Megan Fox l’a poussé au-delà de la métaphore, jouant une succube sombrement comique qui mangeait littéralement des garçons lubriques. Le thriller de science-fiction Ex Machina est également une version moderne intéressante du trope, car ici, la femme fatale est en fait un androïde doté d’une intelligence artificielle. Alors que la quête de la femme fatale pour l’émancipation féminine est merveilleuse, ce n’est pas un développement linéaire aussi simple de l’objectivation au féminisme. Se pourrait-il que la femme fatale classique soit un peu plus complexe, un peu incomprise ?

De vampire à femme fatale

Fox Film Corporation

Au début du 20e siècle, au lieu du terme femme fatale, les gens utilisaient «vamp» pour décrire de jeunes femmes belles mais dangereuses, impliquant leur vampirisme sexuel. Le fragile équilibre entre séduction et prédation a été perfectionné par Theda Bara, ses sombres yeux noirs attirant les hommes vers des ténèbres mystérieuses dans le film muet A Fool There Was, basé sur le poème de Rudyard Kipling The Vampire. Les performances de Bara en mangeuse d’hommes sont devenues la marque de fabrique de la diva et ont renforcé sa réputation de premier sex-symbol hollywoodien, ce qui s’est étendu en France avec Musidora et Les Vampires de Louis Feuillade.

Un autre film marquant de l’époque est Baby Face, unique par sa franchise sur les sujets délicats du sexe, de la séduction et de la libre pensée. Cette image tristement célèbre « était certainement l’un des 10 meilleurs films qui ont entraîné l’application du code de production », a déclaré Mark. A. Vieira, auteur d’une étude illustrée Sin in Soft Focus: Pre-Code Hollywood.

L’adoption du Hays Code a été largement accélérée par les aventures immorales de l’héroïne de Baby Face, interprétées par la géniale Barbara Stanwyck, qui ont fait rougir les censeurs. Son personnage s’est inspiré des idées de Nietzsche dans le récit d’un ivrogne malchanceux et a couché avec tout le monde jusqu’au sommet, détruisant la vie de tous les hommes qui ont posé les yeux sur elle. L’audacieux Baby Face a provoqué une véritable épidémie, étant à la fois un fantasme sensuel dérangé et une horreur masculine effrayante – tous ces sentiments déroutants ont entraîné une véritable tempête qui s’est produite au cours de la prochaine décennie, faisant de la femme fatale un archétype de film reconnaissable.

Femme fatale dans le film noir

Paramount Pictures

L’âge d’or du film noir est venu dans les années 40 avec des drames policiers cyniques et stylés, dont la femme fatale est un élément essentiel. Pour la plupart, les femmes n’apparaissaient dans les histoires de crime que pour contrecarrer les détectives durs à cuire, en étant traîtres ou source de tous les ennuis. Cependant, les femmes fatales étaient rarement carrément mauvaises; elles étaient dépeintes comme des personnages gris, des femmes avec une possibilité de rédemption.

La rédemption, cependant, signifiait se conformer aux rôles de genre traditionnels et se soumettre au personnage principal (un homme). S’ils choisissaient de doubler leurs désirs égoïstes et sombres, ils étaient punis par le récit, souvent avec des conséquences fatales. Mary Astor dans The Maltese Falcon avait des hommes enroulés autour de son joli doigt, mais le détective privé chevronné n’a pas adhéré à ses jeux et, malgré ses supplications, l’a livrée à la police. L’héroïne jouée par Barbara Stanwyck dans Double Indemnity a incité son petit ami au meurtre parfait de son mari et a ensuite « obtenu ce qu’elle méritait ». À cette époque, les femmes fatales étaient encore dépendantes du sexe opposé, dont elles avaient besoin comme outil pour accomplir leur volonté.

La théoricienne du cinéma Laura Mulvey a introduit le terme « regard masculin » et la théorie cinématographique répandue sur la façon dont les femmes fatales sont nées de la misogynie et incarnent la peur de la société patriarcale face au rôle croissant des femmes. Les femmes fatales sont là pour séduire les personnages masculins et, dans une certaine mesure, le spectateur masculin. Dans les années 40, les femmes ont commencé à être particulièrement actives dans les sphères publiques de la vie (le droit de vote pour les femmes n’est apparu que dans les années 1920, après tout). Les enchanteresses pécheresses ont nié l’idée de la maternité, sapé les fondations familiales et ne voulaient pas rester à la maison. Puisque les femmes cinématographiques à cette époque ne pouvaient pas contrôler les hommes socialement, politiquement ou économiquement, elles les séduisaient, mentaient et les manipulaient par les émotions.

La Femme Fatale est-elle exploiteuse ou féministe ?

Photos de Tri Star

Cependant, contrairement à la théorie cinématographique généralement acceptée, il existe une interprétation féministe de la femme fatale. Des enquêtes ont montré que dans les années 40, les femmes fatales incitaient en fait les femmes à s’intéresser davantage aux films et à aller au cinéma. Les femmes ont pour la plupart ignoré les fins tragiques de leurs films préférés pour apprécier les beautés féminines en tant qu’individus à la mode et sûrs d’eux qui pouvaient être froids, prudents et avides d’argent mais en même temps mystérieux, libérés et confiants dans leur sexualité. Ils avaient un esprit vif, luttaient pour l’indépendance et allaient activement vers leur objectif. Ainsi, ils ont combiné des qualités à la fois effrayantes et séduisantes. De telles complexités ont fait des femmes fatales des personnages intéressants et aux multiples facettes.

Conçue comme un dispositif chauvin, la femme fatale a été revendiquée comme une personnification du besoin de libération féminine et des peurs des oppresseurs masculins. Blaser et Blaser écrivent : « Même quand [film noir] dépeint les femmes comme dangereuses et dignes de destruction, [it] montre également que les femmes sont confinées dans les rôles qui leur sont traditionnellement ouverts – que leur lutte destructrice pour l’indépendance est une réponse aux restrictions que les hommes leur imposent. »

La femme fatale et la mort sensuelle du regard masculin

Photos de Colombie

Michelle Mercure propose également une alternative à la lecture de Mulvey de la « performance pour le spectateur » de la femme fatale, arguant qu’elle nie le plaisir du « regard masculin » :

Cette tension que la femme fatale provoque ne « conteste » pas la structure patriarcale, ni ne tente de « converser » avec elle. Au lieu de cela, il parle de l’intérieur de la structure patriarcale, sans lui faire comprendre sa signification. Exposer cette voix qui a été négligée offre au féminisme une façon unique de communiquer.

Elle évoque le film classique Gilda comme exemple, en particulier la scène de strip-tease du personnage titulaire. Alors qu’en surface, il s’agit d’objectivation dans son sens le plus littéral, le rôle principal masculin n’en tire aucun plaisir, et le spectateur non plus. Il ressent de la confusion et de la frustration, et Gilda refuse de fournir une explication, montrant que si la performance était pour lui, c’est elle qui contrôle le récit.

La présence du masochisme et de la polysexualité pourrait également placer la femme fatale dans un rôle dominant. Alors que les hommes dépendent de l’autre pour leur satisfaction sexuelle, les femmes sont largement auto-érotiques et n’ont donc besoin de personne. Miranda Sherwin analyse les femmes fatales noires classiques mais se penche également sur les femmes modernes dans Fatal Attraction, Body of Evidence et Basic Instinct, notant que oui, la femme fatale est folle, violente, prédatrice et, enfin, morte. Néanmoins, elle contrôle l’action du film jusqu’à la fin, de la même manière que les femmes ont hanté le cinéma depuis ses débuts.

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