Karen Gillan Is Hiding in Plain Sight

Dès que nous rencontrons Laura, nous soupçonnons qu’elle ne prépare rien de bon. Elle est un personnage périphérique crucial dans « Sleeping Dogs », un thriller de type « Memento » dans lequel le détective des homicides à la retraite Roy (Russell Crowe), aux prises avec la maladie d’Alzheimer, décide de revisiter une affaire passée, inquiet d’avoir envoyé le mauvais homme dans le couloir de la mort. Dans le cadre de sa nouvelle enquête, il croise la route de Laura, une brillante chercheuse dans le domaine de la psychologie qui a travaillé auprès de la victime du meurtre, un professeur arrogant. Avait-elle quelque chose à voir avec son meurtre brutal ?

« Sleeping Dogs » réintroduit au public un acteur qu’il connaît déjà assez bien. Karen Gillan a été la star de deux franchises à succès, « Les Gardiens de la Galaxie » et « Jumanji », et avant cela faisait partie de l’univers « Doctor Who ». Mais en tant que Laura fragile et mystérieuse, elle se présente sous une nouvelle forme, jouant avec les conventions de la femme fatale tout en incarnant une femme qui, elle-même, est peut-être en train de monter un spectacle. Il y a quelque chose d’inconnu, voire d’extraterrestre, chez Laura, qui vous fait vous méfier de tout ce qu’elle dit, même lorsqu’elle semble sincère. Pour un détective qui a du mal à se souvenir de son passé, elle est une énigme de plus que Roy doit résoudre. Pour Gillan, c’est une autre chance de voler la scène.

J’ai récemment eu une rapide conversation Zoom avec l’acteur écossais de 36 ans, qui a un rire facile et une attitude modeste. Malgré sa renommée, elle a réussi à éviter d’être définie par un rôle à succès et, en même temps, est capable de se glisser sans effort dans un polar à petit budget comme « Sleeping Dogs ». Ne vous attendez pas à ce que Gillan explique son processus ou qu’elle s’attribue le mérite du succès massif de « Guardian ». Ci-dessous, nous parlons de Cate Blanchett, de sa victoire à la loterie des parents et du luxe de pouvoir se cacher à la vue de tous.

Quand j’ai regardé « Sleeping Dogs », une partie de moi pensait que votre personnage était une variante de la femme fatale que l’on voit dans les noirs. Il y a quelque chose de dangereux, de séduisant et d’indigne de confiance chez elle. Ou est-ce que j’imagine cette connexion ?

J’ai définitivement retenu cela du personnage lorsque j’ai lu le script pour la première fois. Mais quand j’ai commencé à me plonger dans toute ma préparation sur la façon dont je vais faire ceci, cela [approach] m’a un peu quitté l’esprit – je ne me disais pas : « Je vais être une femme fatale », mais c’est une conclusion tout à fait valable en le regardant.

Alors à quels modèles pensiez-vous pour Laura ?

L’une de mes premières décisions concernant son personnage est qu’elle est un peu performative – elle a probablement regardé d’autres personnes qu’elle considère comme intellectuelles ou élégantes, et elle les imiterait un peu. Je voulais faire une section avec une voix un peu à la Cate Blanchett parce que j’aimais vraiment écouter sa voix – et elle jouait un personnage de musique classique très intellectuel dans ce film « Tár » – donc il y avait un peu d’inspiration là-bas. Et puis aussi un peu de Jordan Peterson, parce qu’elle est étudiante en psychologie – je ne sais pas si ces chronologies correspondent, mais il y a un monde où elle le regardait dire : « Je vais l’imiter parce qu’il reçoit beaucoup d’attention pour être dans l’espace de la psychologie.

Dans sa vraie vie, Laura est en train de monter un spectacleelle essaie de convaincre les autres qu’elle est quelqu’un qu’elle n’est pas. J’imagine que c’est amusant de jouer en tant qu’acteur, un personnage qui est lui-même une sorte d’acteur.

C’est ce qui m’a vraiment donné envie de jouer ce rôle : je pensais que ce masque changerait en fonction de la personne avec qui elle se trouve, devenant celui qu’elle doit être pour obtenir ce qu’elle veut de la situation. Je pense que tout le monde fait ça à un degré très modéré, mais j’ai juste augmenté le ton avec elle. Je voulais qu’elle se sente un peu trompeuse et performative, ce qui était assez angoissant à faire car cela pouvait si facilement ressembler à un mauvais jeu d’acteur – et c’est très probablement le cas. [Laughs] 

Pas du tout. Mais à quel point ce sentiment est-il effrayant : « Le public comprendra-t-il qu’il y a quelque chose de poli chez Laura ? Vont-ils juste penser Je suis un acteur épouvantable ?

C’est difficile de ne pas voir ce que l’on fait jusqu’à ce que ce soit terminé – j’ai juste dû essayer. Je me souviens m’être filmé avec mon téléphone juste pour vérifier comment ça se passait, puis l’ajuster.

J’ai mes théories sur [how Laura got this way], mais nous pourrions être totalement en désaccord sur qui elle est. Y a-t-il un moi authentique avec elle ? Y a-t-il quelque chose sous tous les masques ? C’est une vraie question, car il y a certains troubles de la personnalité dans lesquels il y a des masques et ils ne savent pas ce qu’il y a dessous à cause du traumatisme qu’ils ont vécu dans leur enfance.

Les acteurs portent un masque : ils peuvent se perdre dans un personnage. Cette séparation entre vous et un rôle est-elle facile à gérer pour vous ?

En fait, je n’y ai jamais vraiment pensé. Je n’ai jamais lutté avec [that] séparation. C’est en quelque sorte mon processus : « D’accord, [my character] fait ceci – pourquoi ferait-elle cela ? Oh, parce qu’elle veut ce. À quel moment avez-vous eu l’impression de vouloir quelque chose comme ça ? » Ensuite, je peux dire « Oh » et le faire sincèrement.

Parce que la plupart de vos plus grands rôles nécessitent que vous utilisiez un accent américain, je me demandais si un masque pour vous dans la vraie vie ne faisait que parler avec votre voix habituelle. Vous pouvez vous cacher simplement en étant écossais.

Je pense que cela crée une séparation. Beaucoup de gens ne réalisent pas que je suis la même personne – ils ne savent pas que l’extraterrestre bleu de Marvel est la fille de « Jumanji ». Cela signifie définitivement que je peux vaquer à mes occupations plus facilement. Mais, vraiment, la chose la plus importante que j’en retire, c’est que je me sens plus en confiance lorsque je suis déguisé. [in those roles]. C’est cathartique – j’ai l’impression d’avoir le droit de faire toutes les choses que je serais nerveux de faire en tant que personne.

Qu’est-ce qui vous rend nerveux à l’idée de faire dans la vraie vie ?

J’étais une personne tellement anxieuse en grandissant. Je ne pouvais même pas maintenir un contact visuel. J’étais vraiment penché, je me promenais – les gens commentaient tout le temps. Et puis, quand j’ai joué, j’ai pu être tout ce que j’avais si peur de faire en tant qu’humain réel. Les gens s’enivrent et puis ils perdent toutes leurs inhibitions – c’est ce que l’on ressentait [when I performed]. Et puis je me suis dit : « Je dois faire ça autant que possible. » [Laughs]

Cela a dû être une découverte étonnante : « Oh, l’anxiété disparaît quand je suis sur scène. »

Oui, je l’ai découvert en le faisant, mais je voulais probablement le faire en premier lieu parce que j’étais si timide que je me disais : « Je veux être vu d’une manière ou d’une autre. Et puis j’ai trouvé un moyen d’être vu – mais peut-être pas directement. Et puis j’ai réalisé : « Oh, mon Dieu, je peux être si autoritaire, c’est génial. » Cela m’a donné un sentiment d’estime de moi, je suppose.

Vous êtes célèbre depuis un moment maintenant. Qu’est-ce que ça fait d’être vu ?

C’est flatteur et agréable – c’est agréable de voir que les gens regardent ce que je fais. Mais je ne suis pas non plus le genre de personne si extravertie pour tirer beaucoup d’énergie de ce genre de choses, donc ce n’est pas vraiment naturel pour moi. Mais je l’apprécie et je ne vais certainement pas me plaindre.

Qu’il s’agisse de « Guardians », de « Jumanji » ou de « Sleeping Dogs », je vous considère comme quelqu’un qui vole des scènes. Vous n’êtes pas en tête d’affiche, mais l’œil du public se tourne automatiquement vers vous : nous nous intéressons à ce que fait votre personnage. Je ne peux pas imaginer que c’est quelque chose que vous percevez – et ce n’est pas comme si vous essayiez d’attirer l’attention de vos co-stars – mais je me demandais si vous aviez une idée de cette dynamique.

C’est très gentil de votre part, mais je ne pense certainement pas du tout aux choses de cette façon. De mon point de vue, il y a des moments où je me dis : « Oh, j’ai absolument échoué. que, et ça va être comme ça pour le reste de ma carrière, et c’est très bien. Je ne sais pas vraiment [plan on] voler l’attention des autres personnages, mais j’ai une idée du moment où un personnage résonne avec les gens. J’en ai une petite idée, mais c’est à peu près tout.

Quand vous êtes dans ces pièces chorales, comment abordez-vous un personnage ? Pensez-vous : « Qu’est-ce qui rend cette personne intéressante ? Qu’est-ce qui les distingue ?

Je peux commencer en toute sécurité en supposant qu’ils sont à chaque fois la personne la plus importante pour eux-mêmes. Mais je n’aborde pas vraiment cela avec la conscience que je fais partie d’un ensemble et que je dois faire quelque chose différemment. Mon attention se porte davantage sur « D’accord, à quoi puis-je m’accrocher émotionnellement et dont je sais qu’il s’agira d’une multitude de choses intéressantes ? »

Un exemple serait lorsque j’ai joué Nebula dans les films Marvel : « D’accord, elle est une sœur bouc émissaire dans cette dynamique familiale toxique. Elle a une sœur en or, ce qui peut être dévastateur pour l’enfant bouc émissaire qui est accablé par tout ce qui ne va pas dans la famille, jamais assez bien. C’est quelque chose que j’ai pu explorer pendant neuf ans au fil de nombreux films, et cela influence tout ce que je fais dans les scènes. Il s’agit de découvrir plus de choses à l’intérieur de cela.

Et vous êtes enfant unique – ce n’est pas comme si vous aviez une expérience de vie sur laquelle vous appuyer.

Je ne l’ai certainement pas fait. J’ai gagné à la loterie avec mes parents – je veux dire, c’est tout simplement génial, ils ne sont définitivement pas comme Thanos. [Laughs] Je ne peux pas vraiment m’appuyer sur mes propres expériences là-bas, mais je connais des gens qui ont été considérés comme des boucs émissaires au sein de leurs familles, et c’est quelque chose sur lequel j’ai fait de nombreuses recherches. J’ai pu me mettre à leur place.

Plusieurs films de super-héros ont connu un succès récent. Les « Gardiens » les plus récents ne l’ont pas fait. Quel est le secret de cette franchise qui continue de prospérer là où d’autres sont à court d’essence ?

C’est James Gunn. Ce n’est pas un grand secret, tout le monde le sait. C’est un écrivain et cinéaste tellement brillant, et ces personnages sont des extensions de lui. C’est tout lui.

Lorsque je lis les commentaires YouTube sur vos vidéos, l’une des réponses les plus courantes est que vous semblez très terre-à-terre. En te parlant, j’ai aussi ce sentiment.

Ma mère sera très heureuse que vous disiez cela ; elle apprécie vraiment [staying down-to-earth], c’est probablement pour cela que je l’apprécie. Mais non, je viens d’un milieu très ouvrier et je ne vais pas me laisser entraîner dans toutes ces conneries. Absolument pas.

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