A TV Icon Leaves the Stage: Suzanne Somers (1946-2023) | Tributes

Fille californienne de bout en bout, Somers a révélé dans les années 90 qu’elle était l’enfant d’un alcoolique violent, quelqu’un si violent que la future actrice a mouillé son lit jusqu’à l’âge de 12 ans et a été victime d’une violente agression au bal de fin d’année. nuit. Elle s’est enfuie de ce foyer, mais a connu de nouvelles difficultés à l’adolescence après être tombée enceinte à 17 ans, avoir épousé son père peu de temps après et divorcé un an plus tard. Elle dira plus tard que ces développements ont eu un impact sur son « besoin de crises constantes », conduisant à une arrestation pour fraude par chèque et à une liaison avec un animateur de télévision marié nommé Alan Hamel. Elle le dirait dans ses mémoires Garder des secrets que son thérapeute lui a dit qu’elle « avait la plus faible estime de soi de tous ceux qu’elle avait jamais rencontrés. Cela a été mon tournant. »

Suzanne Somers a vraiment percé pendant toute une génération dans « American Graffiti », faisant une apparition mémorable en tant que personnage crédité sous le nom de « Blonde in the White Thunderbird ». À l’époque, un rôle aussi mémorable dans un film à succès pouvait ouvrir des portes, et Somers a joué de petits rôles à travers le paysage télévisuel, apparaissant dans « The Rockford Files », « The Six Million Dollar Man », « The Love Boat », « One ». Day at a Time », et même un rôle non crédité dans le film de Clint Eastwood « Magnum Force ».

L’histoire raconte que le président d’ABC, Fred Silverman, avait vu Somers faire une apparition dans « The Tonight Show with Johnny Carson » à la suite du succès de George Lucas et avait pensé qu’elle pourrait jouer le rôle de Chrissy Snow dans une série qui avait des difficultés avec le casting, « Three’s Entreprise. » Dans les premières années du méga-succès, Somers ne fait en réalité que jouer des stéréotypes de blondes stupides, mais elle le fait avec un timing comique naturel sous-estimé, une capacité à vendre une blague ou à soutenir une co-star pour rire de sa propre initiative.

Un énorme succès, « Three’s Company », a fait de Suzanne Somers un nom connu, mais l’actrice s’est heurtée à un obstacle dans l’industrie lorsqu’elle a demandé que sa rémunération corresponde à celle de sa co-vedette John Ritter. Il gagnait 150 000 $ par épisode, une somme énorme en dollars de 1980, et Somers en recevait 20 %. Lorsque ABC a répliqué avec seulement une augmentation de 5 000 $, Somers a diffusé quelques épisodes et ses rôles ont été réduits au cours de la saison suivante, ce qui a finalement conduit à son licenciement et à un procès contre ABC. Elle a été licenciée pour avoir tenté d’être payée autant que son partenaire masculin, ce qui a nui à sa carrière et à ses amitiés. Elle n’aurait apparemment pas parlé à Ritter pendant deux décennies.

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