Juneteenth Becomes Our Nation’s Second Official Independence Day | Black Writers Week

Actualités > Juneteenth Becomes Our Nation’s Second Official Independence Day | Black Writers Week

Mme Opal Lee, une éducatrice à la retraite, s’est donné pour mission de faire de Juneteenth une fête nationale. Pour elle, le passé n’était pas le passé. Elle a poursuivi la cause organisée par le Dr Ronald V. Myers et sa National Juneteenth Observance Foundation. À l’âge de 90 ans, elle a marché du Texas à Washington DC pour attirer l’attention sur la cause. Et maintenant, le 17 juin, à la Maison Blanche, elle était submergée par l’émotion. Elle a parcouru chaque année deux milles et demi pour commémorer les deux ans et demi qu’il a fallu pour que l’annonce de la liberté soit faite à Galveston, au Texas. Et aujourd’hui, en ce jour férié enfin sanctionné par le gouvernement fédéral, le 10 juin, à l’âge de 94 ans, elle parcourra à nouveau deux milles et demi.

Le président Abraham Lincoln a signé la proclamation d’émancipation le 1er janvier 1863, mais ce n’est que le 19 juin 1865 que la population asservie de Galveston, au Texas, a été informée de sa liberté. Cela a eu lieu environ dix semaines après la capitulation de l’armée confédérée du général Robert E. Lee à Appomattox. Le soldat de l’Union, le major-général Gordon Granger, ainsi que plus de 2 000 soldats sont arrivés à Galveston pour lire ce qui était connu sous le nom de General Order No. 3:

« Le peuple du Texas est informé que, conformément à une proclamation de l’exécutif des États-Unis, tous les esclaves sont libres. Cela implique une égalité absolue des droits personnels et des droits de propriété entre les anciens maîtres et les esclaves, et le lien existant jusqu’ici entre eux devient celui entre l’employeur et le travail salarié. Il est conseillé aux affranchis de rester tranquillement dans leurs maisons actuelles et de travailler pour un salaire. Ils sont informés qu’ils ne seront pas autorisés à se rassembler aux postes militaires et qu’ils ne seront pas entretenus dans l’oisiveté ni là ni ailleurs.

Le document proclame à la fois la liberté pour la population asservie qui ne connaissait pas les ordres d’Abraham Lincoln et préfigurait les années de lutte à venir.

La liberté des Afro-Américains des liens de l’esclavage est ce que la fête annuelle commémore, « Aujourd’hui, nous consacrons le 15 juin pour ce qu’il devrait être, ce qu’il doit être, une fête nationale », a déclaré Biden. « Nous ne pouvons pas nous reposer tant que la promesse d’égalité n’est pas remplie pour chacun d’entre nous, dans tous les coins de cette nation. C’est pour moi le sens de Juneteenth. […] J’espère que c’est le début d’un changement dans la façon dont nous traitons les uns avec les autres.

★★★★★

A lire également