Interview: Bill McAdams, réalisateur de Bully High, parle d’un drame puissant

Actualités > Interview: Bill McAdams, réalisateur de Bully High, parle d’un drame puissant

ComingSoon a récemment eu l’occasion de parler avec le réalisateur Bill McAdams de son puissant nouveau film, Bully High, qui sera présenté en première au Catalina Film Festival, du 21 au 25 septembre.

« Bully High s’articule autour d’une étudiante d’échange pakistanaise, Maryam Ali (Aneesha Madhok), qui porte fièrement son hijab à son nouveau lycée, déclenchant le sectarisme et le harcèlement des responsables de l’école et d’autres étudiants, en particulier l’intimidateur de classe Scarlett Smith (Taylor Jabara) et l’enseignant du gouvernement de l’école, Bob Walker (McAdams, Jr.), dont le passé traumatique est à la base de leur ressentiment personnel envers Maryam », indique le synopsis. « Le fils de Bob et star de l’équipe de baseball de l’école, Zack Walker (Cedric Begley) tombe amoureux de Maryam, provoquant un conflit entre lui et son père chrétien. Pendant ce temps, la nouvelle amie de Maryam, une lesbienne chrétienne nommée Nicole White (Caroline Stella), se bat également pour éliminer les stéréotypes et défendre son droit de vivre en paix.

ComingSoon : Parlez de Bully High. Qu’est-ce qui vous a amené à ce projet et comment le film s’est-il construit ?

Bill McAdams : C’est le film le plus dur sur lequel j’ai jamais travaillé en termes de patience et de persévérance.

Après une rupture avec une fille égyptienne musulmane, j’ai déménagé dans une chambre d’amis dans la maison de mon petit frère Matt (il est en fait présenté comme l’entraîneur de baseball dans le film) à Encinitas. Un jour, il m’a emmené aux courses de chevaux à Del Mar, en Californie, et nous avons ensuite pris un verre dans un restaurant de piste chic à proximité. J’ai bavardé avec un homme du nom de Patrick qui était un chrétien iranien. Nous avons parlé de profilage racial et de la façon dont il a été victime d’intimidation après avoir déménagé aux États-Unis. Je n’ai jamais compris comment quelqu’un pouvait juger en fonction de la couleur de la peau. Né à Washington, DC, et ayant grandi dans le nord de la Virginie, je n’ai jamais vu la couleur – seulement des amis, des camarades de classe et des coéquipiers. Il était intéressé par mes idées de profilage anti-raciale que j’avais déjà mises sur papier. J’ai commencé à produire des pages de script, à faire des recherches. J’ai eu l’été et j’étais en mode créatif vivant à la plage. Pas de travail. Je me demandais quelle devait être ma prochaine aventure.

J’ai écrit le premier brouillon et peu de temps après, j’ai reçu un appel de ma sœur me demandant si je pouvais m’occuper d’une amie de la famille, Caroline Stella, qui venait d’obtenir son diplôme et de déménager du Texas en Californie. J’ai dit bien sûr. J’ai amené Caroline sur Bully High en tant que partenaire de production et j’ai incorporé son histoire personnelle dans le personnage de Nicole, qu’elle devait jouer. L’histoire de Caroline, et les histoires de tant d’autres comme elle, m’ont brisé le cœur. Un chrétien à qui on a dit de choisir entre Dieu et Gay. Bibliquement, l’homosexualité est une abomination. Pour être clair – l’acte d’homosexualité, pas la personne. J’ai été réprimandé à quelques reprises à ce sujet avec la communauté chrétienne hétérosexuelle. Cela n’avait aucun sens, car Dieu ne fait pas d’erreurs. Être gay est une erreur ? Aimer et être aimé est une erreur ?

Caroline et moi avons commencé avec un peu d’argent. Nous avons tourné les huit premiers jours à la mi-novembre 2018. Puis COVID a frappé. Peu de temps après, j’ai vu mon père s’effondrer dans un hôpital en raison de sa maladie du foie. Il a heureusement réussi. Mon actrice principale, Aneesha Madhok, était retournée en Inde et nous avons tourné autour d’elle pendant deux ans en nous en tenant à notre scénario avec elle comme personnage principal.

Les gens vous disent que c’est « juste un film » et ce n’était pas le cas. C’était une partie de moi et au fil du temps, j’ai réalisé que ce serait un véhicule pour mon propre traumatisme passé personnel.

Quel a été l’aspect le plus difficile de Bully High et comment l’avez-vous surmonté ?

Tout d’abord, je voudrais remercier ma partenaire de production de longue date, Therese Moncrief, d’avoir vu mon film et d’avoir accepté de m’aider. Tout est un défi lors de la réalisation d’un film indépendant avec un très petit budget. COVID. Emplacements. Disponibilité des acteurs. Toutes les différentes personnalités qui accompagnent la réalisation d’un film. Vous devenez ce père sévère ou ce frère aîné protecteur, et vous vous souciez de tout le monde et vous voulez qu’ils brillent. Les films de lycée peuvent être plus difficiles que la plupart car vous pouvez avoir 2 à 8 personnages dans une scène en même temps. Sans parler des extras, de l’emplacement et du calendrier des écoles avec lesquels travailler. Avoir tout l’argent à la banque et tourner 16 à 20 jours de suite est une bénédiction. Quand ça arrive, c’est sympa. Les acteurs passent à leurs prochains projets. Je ne peux pas les blâmer. Il vous suffit de les convaincre que cela en vaut la peine et de rester dans les parages. Dans ce cas… des années plus tard. Au final, ce sera bon pour tout le monde.

Mes amis proches et ma famille m’ont dit plus d’une fois: « Peut-être que ce film n’est pas terminé pour une raison et que vous devriez passer à autre chose. » Ma réponse – « Qu’en est-il de ces enfants ? Ils se sont investis corps et âme dans ce film. L’équipage? J’aime mon équipage. Je ne peux pas les abandonner ».

COVID était dur pour le monde entier et l’est toujours. Un ajustement de vie qui était hors de notre contrôle. Je suis fier que nous ayons réussi grâce à notre réussite. Je voulais faire sortir les gens de chez eux et les amener sur le terrain de jeu de la vie. L’isolement est terrifiant. Mauvais pour la santé. Les gens ont besoin de gens.



Vous travaillez avec un certain nombre d’acteurs talentueux sur ce projet. Comment en êtes-vous venu à caster chacun d’eux pour leurs rôles respectifs?

Le casting est un art. J’ai d’abord misé sur le talent. Je le prends très au sérieux. Feriez-vous confiance à cette personne lors d’un dîner intime que vous organisez pour qu’elle se comporte et soit respectueuse envers tout le monde ? Engagez-vous non seulement sur leur personnage, mais aussi sur les autres acteurs et leurs besoins. Vont-ils aider à promouvoir après la sortie du film. Vous ne faites pas que caster l’acteur. Vous lancez la personne. Je ne fais pas « moi, moi, moi ». Il s’agit d’une collaboration et le film passe avant tout individu. Je ne fais pas ces films moi-même. Il faut une armée d’amour et de respect. Une bande de guerriers amoureux du cinéma. Partagez la scène et respectez tout le monde.

Mes acteurs préférés sont Brent Anderson, Taylor Jabara et moi-même. Hahaha. Parce que je suis facile à diriger.

J’aime aussi donner un coup aux acteurs qui débutent. Si je peux voir la passion… la motivation… je peux la façonner.

J’avais vu le travail de Cedric Begley sur la méthode Kominsky et je l’avais rencontré au hasard dans la rue près de chez moi à Sherman Oaks. Un tel talent dévoué. Même si nous ne nous ressemblons pas, je l’ai fait fonctionner. Il a même écrit un morceau de musique dans le film qui est là-haut avec le thème du film « vraie romance ».

Notre vedette Maryam est tombée de la table une semaine avant le tournage et j’ai trouvé Aneesha Madhok, ancienne de l’USC, pour jouer notre adolescente musulmane qui est victime d’intimidation parce qu’elle porte son hijab. Elle était merveilleuse et audacieuse dans une pièce intitulée « Infidel » mise en scène par Christopher Vened et produite par mon amie Rebecca Robertson qui m’a invité. J’ai tout de suite vu du talent et de la confiance en Aneesha.

Ce film n’a pas une mauvaise performance. À mon humble avis. Honnêtement – C’est bizarre de choisir un membre de la distribution. Ils sont ma famille. Je les aime tous.

Le film aborde certains problèmes sociaux importants – Comment concevez-vous une histoire autour de ces sujets, ou est-ce l’inverse?

Vous les formez en fonction de vos expériences personnelles et des expériences des personnes qui vous entourent. Tous mes films viennent d’une expérience passée qui m’a ému d’une manière particulière jusqu’à ce que cela devienne une obsession, puis cette passion anime l’histoire.

Je suis sorti avec une fille musulmane d’Egypte. Ma famille m’a dit qu’elle n’était pas chrétienne et qu’elle n’était pas également « attelée ». Elle ne buvait pas, ce qui ne me dérangeait pas. Nous avons partagé une bonne année ensemble, mais finalement, le stress de la religion (ou son absence) a causé des insécurités qui nous ont mis fin. J’ai fini par faire des recherches sur les musulmans de Californie et des histoires ont surgi. Un adolescent musulman prend la vie après avoir été victime d’intimidation. 4 élèves musulmans sur 5 sont victimes d’intimidation dans les écoles. 1 sur 5 des intimidateurs sont des enseignants. Certainement pas. Je ne pouvais pas croire qu’un adulte puisse intimider un enfant. C’est vrai. Cela m’a fait mal. Je sais que le 11 septembre a été terrible… J’ai regardé le deuxième avion s’écraser en direct à la télévision alors que je parlais au téléphone avec mon ami. C’était dévastateur. Je connais une personne qui a perdu un frère. J’ai perdu un frère dans un accident de moto. C’est une douleur si inexplicable qu’elle vous engourdit. Vous brise littéralement le cœur. Des années à réparer. Le temps guérit dans un certain sens, mais un membre vous est enlevé. Un vide est laissé.

Sur cette note, à quel point un film comme celui-ci est-il difficile à produire? Comment est l’ensemble ? Comment les acteurs réagissent-ils au matériel ?

Tout repose sur vous. Le bon le mauvais et le laid. Vous êtes le chef. Mes sets sont rapides et efficaces. Je m’attends à ce que les acteurs viennent préparés car nous avons peu d’argent et de temps, ce qui signifie de petites fenêtres pour terminer les scènes. C’est en gérant les pièces mobiles et en gardant les gens sous contrôle qu’il y a une vue d’ensemble. Un plan. Et ce sera génial. Certains le voient et donnent 100 parfaits et certains passent simplement par les mouvements. Vous devez être fort et faire votre préparation. Ayez toutes les réponses et si vous échouez, soyez assez humble pour écouter. Vous devez prendre des décisions en moins d’une minute que certains n’aiment pas, mais à long terme, vous espérez qu’ils comprendront.

J’espère que mes films parlent d’eux-mêmes. Je ne me vante pas. Je ne suis pas là pour le « crédit du réalisateur ». Je n’ai pas le choix. J’adore raconter des histoires et le cinéma est ma plateforme. Honnêtement, je ne sais pas ce que je ferais d’autre. J’aime le base-ball. Vous espérez que les acteurs pourront comprendre le message et ne pas simplement se présenter. Mon travail consiste à leur faire comprendre le rôle qu’ils jouent et comment cela affecte les autres personnages.

Avez-vous des histoires intéressantes sur les coulisses de la création de Bully High que vous pouvez partager ?

Mon ami acteur ne s’est pas présenté pour jouer Scarlet’s Neighbor. Le mixeur du son Brian Wittle portait le bon pull. Je lui ai tendu une page de dialogue et j’ai dit: « Tu es dans le film. »

Une autre histoire… celle-ci est plus sérieuse… J’ai eu une brouille avec mon partenaire de production. Je la poussais en tant qu’actrice parce qu’elle est merveilleuse, forte et audacieuse. Malheureusement, je l’ai parfois poussée trop loin, car je voulais qu’elle atteigne son plein potentiel. L’amour dur a été pris dans le mauvais sens et elle a fermé. Nous l’avons dépassé. Je joue aussi le personnage de Bob dans ce film. Nous avons une scène dans le film ensemble que j’adore. Je pleure en y pensant.

Cela montre que vous pouvez apprendre quelque chose de nouveau, toujours, de n’importe qui… jeune ou vieux.

Y a-t-il des choses que vous avez apprises en travaillant sur Bully High et que vous êtes impatient d’appliquer à de futurs projets ?

Je dirais avoir un script parfait dès le départ. Malheureusement, ce n’est jamais le cas. Désolé les gars. Même avec les grands garçons. Les réécritures se produisent au fur et à mesure. C’est un processus organique. Évolue constamment. Je pense que j’ai fait mon dernier film de lycée. À moins, bien sûr, qu’Apple TV appelle et veuille faire de Bully High une série.

Quel message espérez-vous que votre film transmette au public du monde entier ?

Aime-toi d’abord. Ayez confiance en vous. Sachez que vous êtes digne d’amour. Aimez votre prochain. Comprendre et accepter. Laissez les gens être. Porter un jugement est nocif et ignorant. Partager l’amour. Il m’a fallu plus de 40 ans pour m’exprimer. Parler de mes traumatismes personnels. Dis quelque chose quand ça arrive. Cela changera votre vie dans le bon sens.

★★★★★

A lire également