How Cold War Thrillers Expressed Presidential Campaign Concerns |


« Sept jours en mai » est basé sur un roman de 1962 de Fletcher Knebel et Charles W. Bailey II. C'était le best-seller le plus vendu sur Le New York Times liste en novembre et décembre 1962, juste après la crise des missiles de Cuba. Le livre et le film parlent d’une tentative de coup d’État militaire américain. Dans un scénario de Rod Serling, le président américain Jordan Lyman, interprété par Frederic March, signe un traité de désarmement nucléaire avec l'URSS. La plupart des électeurs désapprouvent l’accord, provoquant des émeutes devant la Maison Blanche. La dissidence contre Lyman se construit dans les couloirs du Congrès et aux échelons supérieurs de l’armée. Un colonel des Marines nommé « Jiggs » Casey (Kirk Douglas) découvre que les chefs d'état-major interarmées, dirigés par leur président James Scott (Burt Lancaster), préparent un coup d'État. Ils envisagent de kidnapper Lyman et de réquisitionner les systèmes de communications électroniques du pays. Casey alerte Lyman des conspirateurs et le président, bien qu'incertain de sa véracité, rassemble ses plus proches confidents pour examiner l'affaire. Le drame se déroule lorsque le président annule un rendez-vous pour participer à un exercice militaire prévu, ce qu'il soupçonne, sur la base des informations de Casey, d'être une ruse pour l'appréhender.

Le président Kennedy avait estimé que le message d'avertissement de « Sept jours en mai » était si significatif qu'il a accordé au réalisateur John Frankenheimer un permis pour filmer la scène d'émeute du côté de Pennsylvania Avenue de la Maison Blanche. Le film a été créé à Washington le 12 février 1964. Edmond O'Brien a été nominé aux Oscars pour son rôle de sénateur de longue date de Géorgie, Ray Clark (une pièce de théâtre sur la caisse de résonance humaine du président Johnson au Sénat américain – Richard Russell de Géorgie).


« The Best Man », réalisé par Franklin J. Schaffner, a été adapté au cinéma par Gore Vidal, d'après sa pièce de théâtre. Il est sorti le 5 avril 1964. Le film dépeint la politique en coulisses impliquée dans les nominations présidentielles des principaux partis et met en vedette Henry Fonda, Cliff Robertson et Lee Tracy. Fonda et Roberston sont considérés comme des rivaux dans la candidature présidentielle de leur parti. Robertson, qui avait incarné JFK dans « Pt. 109 » (le président avait préféré le jeune Warren Beaty pour le rôle principal), incarne un sénateur conservateur préoccupé par le fossé des missiles entre les États-Unis et l'URSS. Le personnage de Fonda est un ancien secrétaire d'État dont le mariage a échoué, en partie à cause de son infidélité. Lors du congrès de leur parti à Los Angeles, ils se battent pour obtenir le soutien d'un ancien président mourant, joué par Tracy (et basé sur Harry Truman). L'ex-président ne fait confiance ni n'aime aucun des deux candidats. Le personnage de Robertson, Joe Cantwell, tombe sur des fichiers psychologiques divulgués sur William Russell de Fonda. L’ancien président désapprouve cette tactique de diffamation de dernière minute et soutient Russell. Russell se sent trahi lorsqu'il apprend que l'ancien président Hockstader a proposé la vice-présidence à trois candidats mineurs. Un membre du personnel de Russell informe Russell que Cantwell peut être lié à une affaire gay alors qu'il servait pendant la Seconde Guerre mondiale. L’arc moral du film dépend de la question de savoir si Russell utilisera cette information pour obtenir la nomination.

Les politiciens du monde réel connaissaient les craintes du public face à la bombe. À la mi-juin 1964, John P. Roche, chef d'Americans for Democratic Action, un groupe de pression libéral, encouragea l'attaché de presse du président Johnson, Bill Moyers, à diffuser des publicités d'attaque contre Goldwater. À cette époque, de telles publicités étaient rares et les publicités de campagne télévisées se concentraient sur ce que le candidat soutenu ferait et défendrait. La combinaison de la position intransigeante de Goldwater sur le bombardement du Vietnam et des craintes persistantes d’une guerre nucléaire a changé tout cela. Le jour de la Fête du Travail 1964, à 21h50, pendant la diffusion par NBC de leur « Monday Night Movie », « David and Bathsheba », une société démocrate a diffusé un spot de campagne de Johnson connu sous le nom de « Daisy Girl ». Dans la publicité, produite par l'agence Doyle Dane Bernbach, une petite fille arrache les pétales d'une marguerite tout en comptant à rebours de dix à un, avec en toile de fond une voix off masculine menaçante comptant jusqu'à l'explosion d'une bombe à hydrogène. Le seul autre dialogue de la publicité était la conclusion « Votez pour Lyndon Johnson le 7 novembre ». L'annonce n'a été diffusée qu'une seule fois.

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