GTA San Andreas and the Legacy of Playing as a Black Guy in Video

Quand un protagoniste noir aurait-il la chance de figurer dans son propre jeu vidéo original ?

La réponse à cette question fait partie de ce qui a rendu « San Andreas » si révolutionnaire lors de sa sortie le 26 octobre 2004. Situé dans l'État de San Andreas, un mashup fictif de Los Angeles, San Francisco et Las Vegas dans les années 1990. , « GTA : San Andreas » raconte l'histoire de Carl Johnson, alias « CJ », qui, après un certain temps loin de sa famille et de ses amis, rentre chez lui après la mort de sa mère, tuée dans une fusillade en voiture. Tout au long de son voyage, CJ doit affronter des flics véreux (qui l'ont piégé pour le meurtre d'un autre policier dès son retour chez lui au début du jeu), des gangs rivaux et des trahisons de ses proches tout en essayant de reconstruire ses liens. avec sa famille et ses potes, le tout au nom de son quartier, Grove Street.

Cette description ressemble à l’intrigue d’un film du début des années 90, projeté uniquement dans les cinémas équipés de détecteurs de métaux. Ou, comme le type de matériel qu'un artiste hip-hop de la côte Ouest présentait sur la couverture de The Source Magazine, tout en tenant un pistolet sur la tempe, rapperait en route vers un album multi-platine de 4,5 micros.

Ce n’était ni l’une ni l’autre de ces choses. C'était quelque chose de nouveau. C’était la prémisse d’un jeu vidéo, et pour cette histoire et ce décor, un seul type de personnage principal jouable pouvait avoir du sens. Mais même si le mécanisme des médias sociaux tel qu’on le connaît aujourd’hui n’existait pas à l’époque, les forums de discussion et les forums de discussion en ligne abritaient des sentiments vicieux concernant notre choix de protagoniste avant la libération, qui peuvent être résumés par la phrase suivante :

« JE NE VEUX PAS JOUER COMME UN TYPE NOIR !!! »

Avec des dérivés de cela qui incluaient le mot N, « gangbanger » ou toute autre expression désobligeante que vous pouvez probablement imaginer.

Certes, je n’avais connaissance d’aucune donnée concrète sur l’omniprésence de ce sentiment et, à ma connaissance, cela ne semblait pas être une opinion majoritaire ni dans le grand public ni sur ces forums en ligne. Néanmoins, il s'agissait d'un sentiment réel exprimé lors de la préparation de la sortie du jeu et qui a placé la série GTA, déjà considérée comme controversée pour diverses raisons, sur un nouveau territoire.

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