Découvrir la vérité derrière le rappeur

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Rien qu’en 2020, aux États-Unis, les décès par arme à feu ont représenté 45 222 décès. Parmi ces décès, 54 % étaient des suicides, mais un pourcentage étonnant de 43 % des décès par arme à feu étaient dus à un meurtre. Selon le Pew Research Center, huit meurtres sur dix impliquent une arme à feu, et les chiffres deviennent préoccupants à mesure qu’ils augmentent chaque année. Peu de communautés de fans en ont pris autant conscience que les fans de rap. Au cours des trente dernières années, de nombreux grands noms du monde du rap dont The Notorious BIG, Tupac et, plus récemment, Young Dolph. Malheureusement, la violence armée est devenue un problème racial, car les Noirs américains sont plus susceptibles d’être touchés par des actes liés aux armes à feu.

Comme beaucoup d’autres icônes du hip-hop et du rap, l’histoire de XXXTentacion s’inscrit dans la réalisation de cette tragédie uniquement américaine. Né Jahseh Onfroy à Plantation, en Floride, le jeune homme a commencé à se consacrer à la musique après un bref passage dans un centre de détention pour mineurs. Avec son ami, maintenant connu sous le nom de rappeur Ski Mask the Slumpy God, ils ont formé un collectif de hip-hop appelé Members Only et ont commencé à télécharger leur musique sur SoundCloud. Sous le surnom de XXXTentacion, il a sorti des chansons qui l’ont propulsé vers l’attention du grand public, non seulement en mettant en lumière son comportement désordonné et ses décisions envers les femmes, mais aussi sur les problèmes de santé mentale auxquels il était confronté et sur lesquels il se produisait. Onfroy a été abattu devant un concessionnaire de motos en 2018, alors qu’il n’avait que vingt ans, augmentant sa renommée à titre posthume, mais attirant des critiques sur son comportement et ses décisions.

Briser un héritage tumultueux

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Quatre ans plus tard, Hulu a sorti un film documentaire sur le jeune rappeur et la mythologie qui entoure désormais son héritage. Combinant des interviews à la première personne, du contenu de style vlog du rappeur lui-même et des images de sa vie et de ses concerts, il vise à montrer comment il a réussi à devenir une histoire de chiffons à la richesse, y compris ses origines en tant que jeune en difficulté grandissant avec violence. Réalisé par Sabaah Folayan (Whose Streets?), Le documentaire a été présenté en première au Festival du film South By Southwest, puis Hulu a récupéré les droits de distribution.

Regarde-moi : XXXTentacion s’ouvre sur un vlog du rappeur, dans lequel il parle de ses difficultés mentales. C’est ce cadre qui met en place le reste du documentaire, car il s’éloigne de ce que la plupart des gens savent de lui – la violence, sa disparition prématurée, la renommée apparemment immortelle – et le met vulnérable au premier plan. Dans les deux minutes qui suivent, des images d’actualité de sa mort sont présentées, mais ce petit moment, au début, signifie beaucoup. Cela offre un potentiel sur ce qu’il aurait pu être, mais fournit également une juxtaposition radicale aux actions du jeune homme montrées plus tard.

Des entretiens avec la mère, l’ex-petite amie, des amis et d’anciens membres de l’équipe de l’artiste aident tous à combler les lacunes. Sa mère avait dix-sept ans quand elle a eu Onfroy, mais, comme elle l’admet, elle a essayé de le gâter en lui fournissant toutes les nécessités de la vie – des choses qui peuvent ne pas sembler beaucoup à un jeune enfant, mais, essentiellement, les ont éloignés des rues. . Une interview audio avec Onfroy explique ensuite comment il se sentait comme s’il se détestait parce que sa mère n’était jamais là émotionnellement. Puis, à l’âge de treize ans, on lui a diagnostiqué un trouble bipolaire. Sa mère a refusé de suivre un traitement médicamenteux et a essayé de le conseiller à la place, mais cela a échoué. Combiné aux abus que son père infligerait à la famille, le documentaire suggère que cela aurait pu être la tempête parfaite.

Alors, comment un enfant qui a réussi à se faire virer de toutes les écoles du quartier est-il devenu un prodige multi-genre ? Il est clair que le talent était toujours là : sa famille était impressionnée par la musique qu’il faisait à l’âge de quatorze ans. Toute son équipe et les personnes qui l’ont connu de manière créative mentionnent toutes qu’il était capable d’être comme un aimant dans une pièce bondée; il avait la rare capacité de donner aux gens l’impression d’être entendus et vus. Certains ne considéraient même pas que son genre musical principal était le rap ; il a travaillé dans le hip-hop, l’emo et la musique rock.

Son ex-petite amie raconte son histoire

L’une des parties les plus intéressantes du documentaire est l’interview de son ex-petite amie Genève. Même ceux qui pourraient être farouchement opposés à ce que représente XXXTentacion pourraient trouver cela intéressant à regarder. Elle n’était pas la mère de son enfant, mais elle était plutôt l’accusatrice initiale de violence domestique contre Onfroy. Ses fans ne l’ont pas trop apprécié, provoquant ainsi tout un cirque d’éclairage au gaz et de déni. Onfroy a été secrètement enregistré et a admis qu’il l’avait maltraitée, mais l’enregistrement n’a été publié que des mois après sa mort.

Contrairement aux fans en deuil, les personnes les plus proches d’Onfroy sont celles qui ont le plus souffert. Lorsqu’il a nié les allégations de violence domestique de Genève, il s’est tourné vers les médias sociaux et a attisé les flammes de la haine contre elle. C’est cette ironie mise en place avec son introduction au documentaire : il l’a d’abord courtisée lorsqu’ils se sont rencontrés en disant qu’il ne voulait pas qu’elle se sente seule. Elle était autrefois sans abri et il l’avait incitée à quitter son seul emploi et à rester avec lui. Ce qui s’en est suivi était complètement et totalement évitable.

Pourtant, en même temps, il accomplit finalement un destin qui ferait cela. Look At Me est dirigée par une réalisatrice noire et cela devient évident lorsque les femmes de l’histoire assument plus de responsabilité et de pardon envers un homme – Onfroy – qui était un sous-produit et représentait une marque très spécifique de masculinité toxique. Genève avoue même à l’écran qu’elle ne voulait pas nuire à sa carrière et s’est sentie coupable lorsqu’il est allé en prison à cause d’elle. Il utiliserait la photo de cette visite en prison comme pochette de son prochain album, se moquant presque d’elle et faisant une déclaration qui peut être plutôt laide. Ses amis aussi ont seulement dit : « Bien sûr, nous l’avons cru.

Portrait d’un artiste torturé

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Alors que les moindres détails de l’enfance d’Onfroy sont discutés ouvertement, un fil sous-jacent qui relie tout cela est l’histoire d’un artiste torturé. Ce point semble être martelé à plusieurs reprises tout au long du documentaire, même si les personnes qui en parlent ne comprennent pas le problème plus large qui les dépasse et ce qu’ils ont vécu jusqu’à présent. L’un des membres de l’équipage d’Onfroy déclare à un moment donné : « Tous ces gens [in the world] ce que je veux, c’est nous voir nous détruire. Ce moment charnière définit clairement l’agenda global : la musique d’Onfroy, en tant que XXXTentacion, était une source d’inquiétude.

Il a ouvertement admis ses luttes les plus sombres avec la santé mentale et a été célébré pour cela par les fans, qui ont affirmé qu’ils se sentaient vus, créant quelque chose qui repose sur la souffrance pour continuer. Ainsi commence un cycle compliqué et destructeur d’art, d’attention générale et de succès. Il a peut-être eu le poids non seulement de son chagrin et de ses luttes, mais aussi de tout un fandom, sur ses épaules. Pourtant, en même temps, les parties de sa personnalité célébrées étaient justifiées par ses fans comme source de divertissement. Non seulement ces artistes ont été récompensés pour «s’être détruits», mais ils se sont également détruits eux-mêmes dans le processus.

La force de Look At Me réside dans le fait qu’il refuse de glorifier Onfroy pour sa musique ou sa renommée. Cela fait venir son ex-petite amie pour une interview sur ce à quoi elle a été confrontée, ses anciens amis admettent que parfois personne ne voulait être autour de lui, et il y a plusieurs cas montrés où il s’est diffusé en direct en train de battre brutalement les gens. D’autres en dehors de l’équipe interne peuvent reconnaître à quel point l’environnement était toxique en matière d’abus, imitant les mêmes circonstances qui permettraient à des gens comme Harvey Weinstein de rester au pouvoir aussi longtemps qu’ils le pourraient.

Sa vie n’était pas des plus propres, et bien qu’il ait eu du mal à arriver là où il était, il a aussi été en partie victime des circonstances. Cela aurait peut-être été une autre histoire s’il avait eu accès à de meilleurs moyens d’expression et de compréhension de soi. Mais c’est peut-être l’une des plus grandes tragédies de son histoire : demander et si XYZ était différent ? Dans un univers alternatif, XXXTentacion a peut-être été une icône de la sensibilisation à la santé mentale dans la musique, quelqu’un de la génération Z qui laisserait derrière lui un vaste héritage.

Onfroy y est parvenu d’une certaine manière, mais il y a quelques leçons essentielles à tirer de son histoire. Il n’y a aucune excuse pour son comportement et ce qu’il a fait, mais au lieu de cela, nous pouvons essayer de comprendre la racine de ces problèmes. Onfroy n’est pas le seul à souffrir et à infliger de tels dégâts ; il n’a trouvé que les bons mots et la plate-forme qui, à leur tour, ont exposé ce qu’il a fait.

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