Critique de « The Acolyte » : la nouvelle série « Star Wars » a des vibrations préquelles, mais

Critique de « The Acolyte » : la nouvelle série « Star Wars » a des vibrations préquelles, mais

Amandla Stenberg joue dans le mystère du meurtre qui se déroule 100 ans avant « La menace fantôme »

Leslye Headland a écrit et réalisé deux des comédies relationnelles les plus belles et les plus pointues du nouveau siècle – « Bachelorette » et « Sleeping with Other People » – au moment même où les marées culturelles commençaient à lancer ce genre de matériel sur les services de streaming, que ce soit en direct vers n'importe où. films ou séries courtes. (En effet, sa principale suite à « People » a été de co-créer la série Netflix « Russian Doll », ainsi que de réaliser divers épisodes de séries qu’elle n’a pas créées ni écrites.) Compte tenu de cela, voir une cinéaste aussi acidulée et talentueuse et dramaturge absorbé par une force aussi galactique que l’univers « Star Wars », même les coins réduits pour les spectacles Disney+, devraient être un exercice d’abandon à l’inévitable déprimant.

Et c'est peut-être le cas, dans le sens où les personnages de la nouvelle série « Star Wars » de Headland, « The Acolyte », ne parlent pas avec l'esprit triste, les plaisanteries enjouées ou la bile totale qui caractérisent son meilleur travail d'écrivain. Au lieu de cela, ils partagent la différence entre la morsure de Headland et la gentillesse faux-Marvel qui est devenue le style maison de facto de Disney – plus lâche et moins formel que le fondamentalisme de George Lucas/Dave Filoni sans vraiment clouer cette sincérité vive à la Rian Johnson. Et, pour être clair, pas aussi plein de blagues faibles que tant d’autres émissions Disney.

Mais comme dans les films sobres mais extrêmement bien réalisés de Headland, son arme secrète dans « The Acolyte » est l'attention portée aux détails visuels. Dans les quatre premiers des huit épisodes de la saison, dont les deux premiers ont été réalisés par Headland elle-même, « Star Wars » semble un peu plus dynamique qu'à la télévision. À la place de l’économie quasi-occidentale de « The Mandalorian » ou du budget apparemment mince de « Obi-Wan Kenobi », se trouve une sorte de série mystérieuse colorée qui décolle comme une fusée.

Se déroulant près d'un siècle avant les événements de « La Menace Fantôme », qui était auparavant le premier média d'action réelle de la chronologie de « Star Wars », la série s'ouvre sur une séquence vaguement semblable à « Tigre accroupi, dragon caché » dans un point d'eau. . Une mystérieuse jeune femme à moitié masquée (Amandla Sternberg) s'approche d'un Jedi et la défie dans un duel à mort. Ce n'est pas dans la nature d'un Jedi d'accepter une telle agression, mais le challenger persiste à mettre les autres en danger, le Jedi se lève pour se défendre et bientôt la femme masquée est en fuite pour le meurtre. Le mystère initial, résolu relativement rapidement, concerne la question de savoir si l'ancien Jedi en formation Osha (également Sternberg), qui correspond exactement à la description de l'agresseur, est réellement coupable du crime. (Ses manières de mécanicienne indépendante, effectuant des tâches habituellement et légalement assignées aux droïdes, ne suggèrent pas vraiment une rage meurtrière latente.)

À travers une série de circonstances amusantes et folles qui incluent une évasion accidentelle d'une prison d'un vaisseau spatial, Osha se retrouve aux côtés de Sol (Lee Jung-jae de « Squid Game »), un maître Jedi composé ; son nouveau stagiaire Padawan, Jecki (Dafne Keen de «Logan»); et le sévère protecteur du temple Jedi, Yord (Charlie Barnett), alors qu'ils enquêtent sur cet assassin potentiel et sa liste de morts Jedi « Kill Bill ». Le POV du méchant est également largement représenté ; l'assassin semble motivé par une animosité personnelle, mais elle semble également recevoir les ordres d'un autre personnage plus sombre, non révélé dans la première moitié de la saison. En dire plus constituerait probablement un spoiler pour la première série « Star Wars » depuis « Mandalorian » qui n'est pas une préquelle, un midquel ou une suite de personnages célèbres de la franchise et d'histoires préexistantes. En tant que tel, le nouveau spectacle a sa propre urgence sui generis, dérivée du côté amusant du principe plutôt que de la connaissance extérieure de la destination des personnages.

En même temps, « The Acolyte » a des vibrations préquelles, d’une manière différente. Headland a déclaré son amour pour la trilogie préquelle « Star Wars », autrefois démodée, sortie de 1999 à 2005, et son émission se joue souvent spécifiquement comme un remix de « The Phantom Menace », la première entrée. La confiance tranquille de Sol rappelle Qui-Gon Jinn de Liam Neeson ; une race extraterrestre mise en évidence dans le film précédent apparaît très tôt ici ; et un autre épisode retrace certains des premiers tests Jedi que nous avons vu le jeune Anakin passer dans « Phantom Menace », avec des questions tout aussi persistantes quant à savoir si les pratiques Jedi sont si saines pour ceux choisis pour rejoindre leurs rangs.

Cela crée une continuité thématique soignée avec le film réalisé par George Lucas à l’occasion de son 25e anniversaire, célébrant son sens simultané de saut de planète en planète, d’émerveillement en matière de construction du monde et de scepticisme croissant à l’égard du binaire du bien et du mal de « Star Wars ». Mais pour les agnostiques du précédent, « The Acolyte » a encore beaucoup à offrir, notamment en termes de design. Encore plus éloignés de l'esthétique du « Star Wars » original tout en restant fidèles à sa sensibilité globale, les décors de la série sont plus ouvertement colorés dans des lieux potentiellement familiers comme les intérieurs des navires, et les différents emplacements planétaires sont plus distinctifs que bon nombre de ses éléments. Cousins ​​​​de la télévision (sauf « Andor », qui reste une exception en termes d'artisanat sophistiqué).

Les attaques des assassins ont également plus de verve que ce que nous avons l'habitude de voir dans la version télévisée de « Star Wars », probablement parce qu'elles intègrent des combats au corps à corps et des couteaux plutôt que des sabres laser (bien que les lames multicolores fassent leur effet). apparitions obligatoires). Les fans plus âgés et plus blasés se plaindront probablement encore du fait que les combats ne sont pas assez intenses ou violents. Mais à son meilleur, « The Acolyte » ressemble à un YA solidement construit : vif, bien rythmé et attentif aux choix que nous faisons en arrivant à l’âge adulte. (Si cela semble décevant, peut-être n'avez-vous pas encore compris dans quelle mesure « Star Wars » fonctionne comme divertissement pour enfants.)

Avec seulement la moitié de la saison disponible pour révision, bien sûr, il est difficile de dire si Headland et son équipe réussiront l'atterrissage, ou si « The Acolyte » envisage une prolongation au-delà de ces huit épisodes. Mais c'est aussi le rare spectacle « Star Wars » jusqu'à présent qui ne donne pas l'impression que son premier travail est de faire revivre un tas d'iconographies bien-aimées. Ces retours et rappels peuvent être très amusants pour les initiés ; C'est encore plus excitant, cependant, de ne pas avoir vraiment la moindre idée de la direction que prend « The Acolyte ».

« The Acolyte » sera diffusé avec ses deux premiers épisodes sur Disney+ le 4 juin, suivis de nouveaux épisodes chaque semaine.

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