Critique de «Seeking Mavis Beacon»: un regard joyeux sur une culture pop sombre

Critique de «Seeking Mavis Beacon»: un regard joyeux sur une culture pop sombre

Sundance 2024 : le documentaire de Jazmin Jones et Olivia McKayla Ross est l’histoire amusante d’un maître de la dactylographie oublié

«Seeking Mavis Beacon» est un documentaire sur (restez avec moi ici) la recherche de Mavis Beacon. Mais ce qu’il n’est pas (et restez avec moi ici aussi), c’est un documentaire sur la recherche de Mavis Beacon. Car que les enquêteurs Jazmin Jones et Olivia McKayla Ross la retrouvent ou non, c’est l’histoire de la manière dont leur recherche obsessionnelle d’un professeur de dactylographie informatisée reflète leur propre parcours de jeunes femmes de couleur à la croisée de la vie et de la technologie.

« Mavis Beacon » était l’instructeur d’une série de programmes informatiques éducatifs à succès appelés « Mavis Beacon Teaches Typing ». C’était une femme noire occupant une position d’autorité, aidant les nouvelles générations à développer des compétences qui les aideraient dans un monde de plus en plus en ligne.

Elle n’était pas non plus une personne réelle, même si sur la boîte, elle était représentée par une vraie femme nommée Renée L’Espérance, et plus tard – après une série de développements mystérieux – par plusieurs autres remplaçants.

Pour ceux qui ont grandi avec « Mavis Beacon », découvrir qu’elle est fictive peut être une révélation en soi. Jones et Ross décrivent un effet Mandela à grande échelle, dans lequel toute une génération semble convaincue que Mavis Beacon a fait le tour de la publicité, a été interviewée à la télévision et a même remporté de très gros prix. Peut-être parce que son impact était si tangible, cela a ajouté à l’illusion que Beacon l’était aussi.

Jones et Ross ont tous deux grandi avec « Mavis Beacon » et maintenant, en tant que cinéastes et, dans le cas de Ross, programmeur informatique, ils vivent une vie que Mavis Beacon a partiellement rendue possible. Le langage visuel de «Seeking Mavis Beacon» est agressif en ligne, avec des histoires racontées via des écrans d’ordinateur et les réseaux sociaux. Jones et Ross se construisent un quartier général que le casting de « Hackers » de Iain Softley envierait, avec des lumières criardes, des piles de consoles d’ordinateurs rétro et une iconographie culturelle qui les inspire.

Leur chasse à Renée L’Espérance, disparue il y a des décennies, est en partie une vieille histoire de détective privé consistant à rechercher des pistes, à interroger les parties concernées et à coller des fiches sur un tableau de liège roulant. (Cette dernière partie prend plus de temps qu’il n’y paraît, ce qui amène Jones et Ross à considérer la frontière très mince entre les films policiers et les films de harcèlement.) Il est intrigant et décourageant de découvrir, avec Jones et Ross, les récits contradictoires sur la genèse de « Mavis Beacon Teaches Typing » et la façon dont certains partis se sont élevés tout en minimisant discrètement le rôle des femmes, en particulier des femmes de couleur.

En regardant «Seeking Mavis Beacon», on pourrait peut-être pardonner de penser que les enjeux sont extrêmement faibles. Il n’y a pas de compte à rebours et pas de criminels qui échappent à la justice. Il s’agit de la recherche d’une femme qui apparemment ne veut même pas être aux yeux du public, pour une raison quelconque, et elle est menée par deux personnes n’ayant aucun lien personnel avec Mavis Beacon au-delà de ce qu’elles ont projeté sur une photo publicitaire pour un ordinateur. programme.

Mais ce qui rend «Seeking Mavis Beacon» si captivant, enrichissant et éclairant, c’est la façon dont le fantôme du personnage a un impact profond sur les voyages personnels de Jones et Ross. Ce n’est peut-être pas une coïncidence s’ils regardent prétendument « The Watermelon Woman » de Cheryl Dunye une centaine de fois ; un drame révolutionnaire sur la recherche d’une actrice noire et queer oubliée à l’âge d’or d’Hollywood.

Comme le classique de Dunye, ce que Jones et Ross recherchent, c’est une histoire inédite de personnes qui leur ressemblent dans une industrie dont le récit est raconté presque exclusivement par des gens qui ne leur ressemblent pas. Leur quête d’un sens plus profond chez une figure que le film appelle « la tante Jemima de la technologie » est une recherche du sens plus profond de leur propre carrière et de leur art. Trouver la « vraie » Mavis Beacon pourrait valider leur quête. Cela pourrait également être inutile, car leur capacité à entreprendre cette quête prouve seulement que Beacon a eu un réel impact.

Il s’ensuit que les plaisirs de regarder Jones et Ross débloquer les pièces du puzzle Mavis Beacon sont secondaires par rapport à la fascination, parfois pleine d’espoir et parfois frustrante, de les regarder travailler. La question n’est pas de savoir où se trouve Mavis Beacon, la question est de savoir où son influence continuera à conduire ces deux jeunes intelligents, drôles, passionnés et talentueux. L’angoisse de retrouver leur quartier général squatté pendant qu’ils recherchaient leur héros perdu depuis longtemps. La morosité de l’interview universitaire de Ross, où nous apprenons que la réalisation de ce documentaire sur les raisons pour lesquelles elle poursuit une carrière dans la technologie a peut-être mis en péril sa carrière dans la technologie.

Dans « Seeking Mavis Beacon », la recherche de héros, même là où il n’en existe techniquement aucun, est un acte héroïque. Les enjeux ne sont pas la vie ou la mort, mais c’est la vie. L’identité, l’histoire, un lieu d’appartenance, les choses qui donnent à nos activités une importance plus profonde, qu’elles aient ou non une « accroche » passionnante. Nous pouvons ou non trouver Mavis Beacon, mais nous trouvons deux âmes merveilleuses en Jones et Ross, donc ce voyage en vaut largement la peine. C’est puissant et c’est un bonheur.

Neon sortira « Seeking Mavis Beacon ».

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