Comment Carol Littleton, lauréate d'un Oscar d'honneur, s'est battue pour que le montage de films soit plus diversifié

Comment Carol Littleton, lauréate d’un Oscar d’honneur, s’est battue pour que le montage de films soit plus diversifié

Jolie Bobine magazine : « Je n’étais pas contente d’être mise à l’écart à cause du népotisme et de règles strictes, et j’étais fermement décidée à ce que cela n’arrive à personne d’autre », dit-elle.

Carol Littleton, l’une des quatre personnes qui recevront des prix de la Motion Picture Academy lors de la cérémonie des Governors Awards, mardi soir, fait partie d’une statistique inhabituelle. Elle est monteuse de films, un travail qui, tout au long de l’histoire du cinéma, a été effectué en grande partie par des hommes, qui ont été nommés et ont remporté environ 86 % de tous les Oscars du montage.

Pourtant, seules trois personnes ont été nommées lauréates des Oscars d’honneur pour le montage de films, et toutes les trois étaient des femmes. Margaret Booth, qui a commencé sa carrière avec D.W. Griffith et a fait du montage jusqu’à plus de 80 ans, a reçu le tout premier Oscar honorifique pour le montage en 1977, tandis qu’Anne V. Coates, qui a remporté un Oscar pour « Lawrence d’Arabie » en 1962, s’est vu décerner un prix honorifique en 2016.

Littleton sera la troisième, en reconnaissance d’une carrière qui comprend « E.T. The Extra Terrestrial », « The Big Chill », « The Accidental Tourist », « Benny &amp ; Joon » et « Margot at the Wedding ». (Sa seule nomination aux Oscars était pour « E.T. », qu’elle a perdue au profit de « Gandhi »).

« Je suis tout simplement stupéfaite que quelqu’un ait pu penser à me le donner », a déclaré Mme Littleton, âgée de 81 ans. « Vous travaillez toute votre carrière et elle vous échappe en quelque sorte, et vous ne pensez jamais à autre chose qu’à terminer le prochain film. Mais de toutes les choses merveilleuses qui me sont arrivées au cours de mes 40 ou 45 ans de carrière, celle-ci est le summum ».

Si Mme Littleton trouve étrange que les femmes n’aient remporté que 14 % des Oscars de montage en compétition, mais 100 % des Oscars honorifiques, elle a une explication. « Je pense que cela tient en grande partie au type de films que nous choisissons de faire », a-t-elle déclaré. Il ne s’agit généralement pas de films à grand spectacle, de type « tentpole », bien que cela soit en train de changer. Si nous pouvons choisir les films sur lesquels nous aimerions travailler, je ne peux pas parler pour Margaret Booth, mais Anne était une de mes amies, et je sais qu’elle a toujours voulu faire des films avec de belles performances et qui avaient quelque chose à dire.

Littleton a grandi dans l’Oklahoma rural et a obtenu sa licence et sa maîtrise en littérature, ne se tournant vers le cinéma que lorsqu’elle sortait avec un aspirant directeur de la photographie nommé John Bailey. « Le rencontrer, lui et ses amis, et voir ce qu’ils faisaient, c’était bien plus intéressant que ce que j’étudiais à l’université », dit-elle. Littleton et Bailey se sont mariés en 1972, à peu près à l’époque où elle a gravi les échelons, passant du poste d’assistant au poste de monteur.

« J’étais attirée par ce travail qui pouvait se faire dans le calme et la contemplation », dit-elle à propos du métier de monteuse. « Je savais que je n’avais pas la personnalité pour diriger ou être sur le plateau, mais j’aimais l’atmosphère d’un sanctuaire où l’on pouvait essayer des choses, faire ce qui marchait. Elle rit. « Et je pouvais travailler avec mes chats sur les genoux.

Elle a travaillé dans la publicité et les films d’entreprise, et a fini par créer sa propre maison de montage, même si les films lui échappaient parce qu’elle ne pouvait pas entrer à la Motion Picture Editors Guild (guilde des monteurs de films). « J’ai parlé à un certain nombre de monteurs, surtout des femmes, et ils m’ont tous découragée de me lancer dans le cinéma », dit-elle. Elles m’ont dit : « Ne le fais pas, c’est trop dur ». Elles m’ont toutes dit : « Écoute, tu as une activité merveilleuse. Tu gagneras plus d’argent comme ça’. J’ai répondu : « Il ne s’agit pas de gagner de l’argent, il s’agit de faire quelque chose qui me nourrit. Et je sais ce que je veux faire ».

Elle a fait une pause. « Si vous me dites que je ne peux pas faire quelque chose, c’est à ce moment-là que j’ai vraiment envie de le faire.

À l’époque, les règles de la Guilde séparaient les rédacteurs en chef en groupes et rendaient très difficile l’obtention de missions cinématographiques pour ceux des groupes inférieurs, c’est-à-dire les jeunes rédacteurs en chef, les femmes rédacteurs en chef, les rédacteurs en chef qui n’avaient pas passé des années ancrées dans leur travail. En 1978, elle a été engagée pour « French Postcards » parce qu’elle parlait français. Cela lui a permis d’entrer dans le syndicat et a conduit à un âge d’or pour elle : « Body Heat en 1979, E.T. en 1982, The Big Chill en 1983, Places in the Heart en 1984.

« Je savais que j’aimais ces scénarios et que je voulais travailler sur ces films, mais on ne sait jamais ce qui va arriver », a-t-elle déclaré. « Cela fait partie de l’air du temps ou de la chance du tirage au sort. Elle pense que « E.T. » avait « un scénario extraordinaire sur lequel Steven (Spielberg) et Melissa Matheson avaient travaillé pendant trois ou quatre ans avant même de penser à le réaliser », mais « Places in the Heart » de Robert Benton ressort encore plus lorsqu’elle y repense.

« Je connaissais ces gens », dit-elle à propos des personnages joués par Sally Field, Ed Harris et Lindsay Crouse. « J’ai grandi dans l’Oklahoma et je pense que les mentalités de l’Oklahoma et du Texas sont très similaires. Il s’agissait de gens modestes qui, pendant la dépression, essayaient simplement de rester en vie et de mener une vie décente et utile.

Mais alors que Littleton connaissait son plus grand succès en tant que rédactrice en chef, la lutte qu’elle avait menée pour y parvenir l’avait également rendue déterminée à modifier les règles syndicales de manière à permettre aux femmes et aux jeunes rédacteurs en chef d’accéder plus facilement à ce métier. « J’étais tellement en colère à cause de ce qui m’était arrivé que j’étais déterminée à ce que cela n’arrive à personne d’autre », a-t-elle déclaré. « Je n’étais pas contente d’être mise à l’écart par le syndicat à cause du népotisme et de règles strictes.

En 1988, elle a fait appel à un groupe de ses « amis cinéastes » et ils se sont présentés avec succès aux élections syndicales en tant que liste. Elle a été présidente du MPEG de 1988 à 1991, lorsque la guilde est devenue plus ouverte et moins restrictive. « Nous devions changer et nous l’avons fait », dit-elle. « Beaucoup de rédacteurs en chef plus âgés n’étaient pas contents, mais je suis très heureuse que nous ayons pu être des rebelles et le faire.

Le dernier travail de Littleton en tant que monteuse a été le film de HBO « My Dinner With Hervé » (2018). Elle a passé les dernières années à s’occuper de Bailey, l’ancien président de l’Académie qui est décédé en novembre après avoir lutté contre une maladie auto-immune. Elle a été gouverneur de l’Académie pendant des années aux côtés de Bailey et de ses collègues qui lui ont décerné un Oscar d’honneur non seulement pour son travail dans la salle de montage, mais aussi pour sa contribution à l’ouverture du métier à un plus grand nombre de personnes – et, bien sûr, à davantage de femmes.

« Regardons les choses en face : C’est un travail très solitaire », a-t-elle déclaré. « Vous n’êtes pas sous les feux de la rampe, vous ne recherchez pas la célébrité, vous êtes plutôt dans l’ombre. Et je pense que les femmes sont naturellement attirées par un travail nourricier. Et les femmes, du moins les rédactrices en chef avec lesquelles je me suis entretenue, voient l’intérêt d’avoir une relation étroite et enrichissante avec leurs réalisateurs.

« Dans la salle de montage, vous créez une atmosphère non compétitive, presque un sanctuaire où vous pouvez essayer des choses sans jugement autant de fois que vous le souhaitez. On prend le temps de faire fonctionner le film. Je projette peut-être mes propres valeurs, mais je suis monteuse et je suis une femme, et c’est ce que je ressens.

Une version de cet article a d’abord été publiée dans le numéro Below-the-Line du magazine Jolie Bobine consacré aux récompenses. Pour en savoir plus sur ce numéro, cliquez ici.

Greta Gerwig et Barbie, l'équipe de Below-the-Line

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