Commendatori: Tony Sirico (1942-2022) | Tributes

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Sirico s’est éclaté à jouer ces moments. Dans le deuxième épisode seulement, il lance une crise à Big Pussy de Vincent Pastore à propos de la présence d’un café d’entreprise arrogant qui leur revend son héritage moyennant une majoration: «F ** kin ‘espresso, cappuccino; nous avons inventé la merde, et tous ces autres c ** ks ** kers s’enrichissent.

Paulie est un personnage fier de son italianità, et n’a jamais été dérangé par le fardeau d’essayer de changer ses habitudes, ce qui fait de lui un contraste si délicieux avec les personnages en conflit de la distribution. Quand il a pris le rôle, Sirico a insisté pour que Paulie ne soit jamais révélée comme un rat, de peur qu’il ne respecte ses amis dans «l’ancien quartier». Et c’est ce qu’il a fait, Paulie restant un pilier de l’entourage de Tony aux côtés de Silvio Dante de Steve Van Zandt pendant toute la durée du spectacle.

Sirico a rendu Paulie regardable et adorable, même s’il a accumulé le plus grand nombre de corps de tous les personnages majeurs de la série (il a frappé neuf personnes au cours de ces six saisons). Son visage, perpétuellement à moitié figé dans un air renfrogné profondément sicilien, a toujours été une grande toile de comédie ; personne ne pouvait lancer une boutade ou regarder timidement par-dessus son épaule tout à fait comme lui.

À bien des égards, Sirico a été Paulie, jusqu’à insister sur sa propre garde-robe et se coiffer lui-même plutôt que de laisser les bouchers de David Chase poser un seul cheveu sur son dôme parfait. Ses manières, comme la façon dont il utilisait son petit doigt pour pointer du doigt, sont devenues des affectations emblématiques de Paulie. Ils ont même utilisé l’appartement de Sirico pour remplacer celui de Paulie.

Paulie était un homme aux contradictions alléchantes, un oncle maladroit et un meurtrier de masse tout en un. Il était pointilleux sur le sumac vénéneux et le type de finition qu’il mettait sur ses ongles (satin), mais quand il s’agissait de faire les enchères de Tony, il était en première ligne pour la saignée. Cela ne veut pas dire que sa culpabilité ne s’insinuait pas de temps en temps ; Dans « From Where to Eternity », il voit un médium pour confirmer si la prédiction morphinique de Christopher selon laquelle il ira en enfer se réalisera, seulement pour que l’homme le confronte au fantôme de sa première victime : « C’est ce que c’est – Satanique magie noire! Putain de merde ! » Mais sa relation avec Tony est restée inébranlable, car même ses flirts avec le départ l’auraient amené à sauver un tableau de Tony de la destruction, pour repeindre son chef en héros napoléonien et le mettre sur son mur. Quelles que soient les émotions ressenties par Paulie, il les exprimait intensément.

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