Cannes 2024: On Becoming a Guinea Fowl, The Village Next to Paradise,

Une Shula (Susan Chardy) cool et sereine entre dans la scène d'ouverture habillée comme Missy Elliott dans le clip vidéo « The Rain ». Lorsqu'elle s'arrête brusquement, elle aperçoit un corps gisant dans la rue. Il appartient à son oncle Fred. Lorsqu'elle conclut que l'oncle Fred est mort, Shula n'est pas submergée par le chagrin. Elle est détachée. Pourquoi ne pleure-t-elle pas ? Est-elle sous le choc ? Lorsque sa sauvage cousine Nsana (Elizabeth Chisela) apparaît, ivre et brandissant une poignée d'alcool, le ton devient plus étrange : Nsana se contente de rire. Et au début du film, nous rions aussi. Même si les aînés souhaitent organiser de grandes funérailles pour l'oncle Fred, il est clair qu'il n'était pas très apprécié. La raison derrière le dégoût que les jeunes femmes de cette famille ressentent à son égard lorsqu'elle est révélée, fait qu'une ombre sombre se glisse jusqu'à ce que chaque recoin soit consumé de manière obsédante.

Il s'agit d'un film fantomatique, et les apparitions prennent de nombreuses formes : elles surgissent dans les rêves de Shula, qui arrivent avec une fureur sporadique, à propos d'une émission pour enfants sur la pintade diffusée lorsqu'elle était enfant ; on les entend dans les lamentations lugubres de ses tantes qui chantent partout ; ils prennent forme dans des souvenirs refoulés et dans le traumatisme qui lie Shula et ses cousins ​​; cela se produit lorsque la femme de l'oncle Fred est inutilement blâmée pour sa mort. Chardy et Chisela forment une équipe puissante, travaillant derrière les masques émotionnels qu'ils ont placés sur leurs personnages respectifs pour susciter un immense sentiment de chagrin. Le film est aussi une vitrine pour Nyoni : un montage délicat, des compositions informatives et une formidable tenue de ton font de « Devenir une pintade » un pas de géant pour le cinéaste – un pas en avant dont on s’attend à ce qu’il mène à bien d’autres triomphes.

« Le village à côté du paradis» commence sur une note discordante : un programme d’information faisant état de frappes aériennes de drones en Somalie semble prédire un récit déchiré par la guerre, imprégné de traumatismes, de morts et de nombreux autres déclencheurs. Le scénariste/réalisateur Mo Harawe, bien sûr, sait ce que le public attend d'un film africain, jouant d'abord sur de tels tropes avec cette accroche d'ouverture avant de passer soudainement à quelque chose de plus calme et de plus personnel. Parce que « Le village à côté du paradis » est en fait un drame familial, dans lequel Mamargade (Ahmed Ali Farah), un père grincheux, et sa sœur Araweelo (Anab Ahmed Ibrahim), élèvent le jeune et brillant Cigaal (Ahmed Mohamud Saleban) dans un petit village.

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