Bright Wall/Dark Room February 2023: The Unflattering Portrait: On Armageddon Time and Failed Solidarity by Nicholas Russell | Features

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Et pourtant, ce n’est pas si simple. Car, en même temps, Aaron approuve l’éloignement de Paul du système d’éducation publique, payant fièrement que son petit-fils fréquente l’école même dont il critique allègrement les élèves racistes. Il est facile d’oublier que chacun des aînés de Paul a quelque chose à gagner de son silence, et dans cette avant-dernière scène avec son grand-père, Paul a quelque chose à méditer. Souvent, lors de conversations familiales, c’est la femme d’Aaron, Mickey, qui énonce le non-dit : leur fierté pour l’enseignement privé, la proximité attrayante de l’élite et les horreurs des salles de classe bondées et inciviles des écoles publiques. N’y a-t-il que des extrêmes entre lesquels choisir : la méritocratie isolée et supposée des riches, ou la horde délabrée des masses non lavées ? Pour autant que Gray s’insurge implicitement contre la dichotomie inélégante entre ces deux options, qui sont rarement aussi simples que des options au départ, il n’y a pas de réponse stricte pour Paul. La contradiction pend et dérange pour cette raison même.

L’actualité supposée de cette scène particulière sur le banc du parc, à un moment où l’antisémitisme éhonté des célébrités et la relativité du « juste poser des questions » se répand plus largement et plus librement, est inexistante. Il n’y a pas de flèche historique du progrès. heure d’Armageddon trace une ligne de 1980 à aujourd’hui et demande, non sans désespoir, Qu’est-ce qui a changé exactement ?

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Il est juste de se demander ce qu’il advient de Johnny, quel est son rôle dans le récit, comment il est utilisé. Mais cette équité ne rend pas nécessairement un tel questionnement légitime. Il y a eu diverses lectures de heure d’Armageddon qui mettent en évidence l’odieux du personnage de Johnny, non pas en jugement contre qui il est ou d’où vient, mais l’inclusion de Gray de lui pour commencer. C’est vrai que Johnny est la seule personne de couleur éminente dans le film et que lui, un gosse noir, est l’ami de Paul, qui est blanc. Ce genre d’algèbre représentationnelle, aigre pour son cynisme au nom d’une sorte de responsabilité agitant la main, n’apporte pas grand-chose dans le contexte du film – pas dans la description mesurée de Gray du monde fadement raciste autour des deux enfants, pas dans sa superbe tendresse pour les expériences divergentes de l’enfance de Johnny et Paul, notamment dans la performance remarquable de Jaylin Webb.

Vraiment, heure d’Armageddon bénéficie à la fois d’une lecture textuelle et métatextuelle du personnage de Webb, un garçon noir qui n’est ni une source pour l’éveil racial du protagoniste ni une inclusion symbolique de la diversité. Au lieu de cela, Johnny prend vie au-delà des limites du scénario. Webb imprègne Johnny d’une sagesse et d’une naïveté qui reposent sur une rage palpable et frustrée. On ne voit jamais où va Johnny après ses rencontres avec Paul, mais cette vie au-delà de l’écran se fait sentir. Le choix de Gray de mobiliser sa propre imagination créative en ce qui concerne la vie familiale de Johnny est son pari le plus délicat; il ne dépasse pas l’intériorité de Johnny. En tant qu’enfant et même maintenant, Gray n’a jamais eu un tel accès. Cela ressemble à une défense faible, et même pour les partisans les plus ardents du film, Gray se trompe à cet égard. Mais Gray est clair dans le film que le manque d’inclusion de Johnny en tant que personnage principal et son enfance tronquée après avoir été arrêté avec Paul à la fin ne s’écartent pas de la réalité de ses propres souvenirs. De cette façon, le film porte un bord délibérément net et insatisfaisant. Gray ne nous montre rien de nouveau sur ce qui arrive aux garçons noirs en Amérique, et il ne prétend pas non plus l’être. Il se démarque devant le fait qu’il s’est enfui, qu’il est arrivé jusqu’ici, ici, maintenant, avec ce film même. C’est une notion inconfortable de s’asseoir avec.

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