Beverly Cleary: 1916-2021

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Beverly Cleary est décédée à l’âge remarquable de 104 ans jeudi dernier. Cleary laisse derrière lui certaines des œuvres les plus connues et appréciées de la littérature pour enfants, telles que la série Ramona Quimby et la médaille Newbery. Cher M. Henshaw. Cleary a grandi dans le quartier Grant Park de Portland, Oregon et l’a utilisé pour la mise en scène de plusieurs de ses livres. Ses histoires sur Ramona, sa sœur Beezus et leur voisin Henry Huggins étaient des histoires modestes de parents perdant leur emploi et ennuyés par des petites sœurs qui semblent très ordinaires en effet contre un écosystème actuel de livres pour enfants et jeunes adultes bourrés d’élus, des internats exclusifs. , et des batailles cosmiques entre le bien et le mal. Ses livres ont appris aux enfants à voir les mondes dans lesquels ils ont grandi comme des univers pour eux-mêmes. Cette aventure pourrait être trouvée en explorant les bois derrière votre maison ou en écrivant des lettres à quelqu’un que vous n’aviez jamais rencontré. Que vous n’avez pas besoin d’avoir le destin de la galaxie sur vos épaules pour être important et avoir une histoire qui vaut la peine d’être racontée; il suffit de déménager avec son parent seul dans une nouvelle ville et d’essayer de s’intégrer dans une nouvelle école. Et pourtant, même lorsque vous vous sentez seul, vous faites partie d’une communauté qui prend soin les uns des autres du mieux qu’ils peuvent. Les livres de Cleary n’ont pas de super-héros qui se précipite pour sauver la situation et personne ne découvre qu’ils ont des pouvoirs magiques. Mais les quartiers de Cleary et les immeubles d’appartements solitaires avec du poulet frit de restauration rapide comme un traitement spécial et l’agonie de se faire couper les cheveux avant un événement important sont des histoires qui durent depuis des décennies.

C’était un travail qui reflétait la culture plus large du cinéma et de la télévision. Pour chaque sitcom nettoyée et nettoyée comme « The Brady Bunch », il y en avait une comme « All in the Family » ou « Good Times » où si les personnages avaient un nom de marque à l’épicerie, c’est parce qu’ils avaient coupé un coupon pour cela. Des films comme «The Sugarland Express» et «Sounder» se sont concentrés sur les familles soucieuses de savoir comment garder la nourriture sur la table, et non de lutter contre les luttes de pouvoir dynastiques. Et même lorsque le réalisateur de «Sugarland Express» Steven Spielberg s’est aventuré dans la science-fiction avec «Rencontres rapprochées du troisième type», le film était ancré dans les rythmes de la vie d’une famille ouvrière de l’Indiana. C’était une tradition qui s’étendait jusque dans les années 80 et 90 avec des livres pour enfants comme Lensey Namioka Yang le plus jeune et sa terrible oreille et Mary Hoffman’s Amazing Grace. Les émissions à succès de ces décennies comprenaient «Roseanne» et «Family Matters».

La preuve de cette perte de confiance dans la vie ordinaire, en particulier dans le divertissement pour enfants, se trouve dans chaque nouvelle émission Netflix basée sur une série pour jeunes adultes appelée quelque chose comme «L’école spéciale de Maginarium pour les princelings Merewolf». Ou que les entrées pré-pandémiques dans l’univers cinématographique Marvel étaient les plus grands succès garantis au box-office. Les familles qui luttent pour vivre avec la vie et les enfants qui arrivent à maturité en se reconnaissant comme faisant partie d’un schéma plus large ne sont plus considérés comme suffisamment intéressants en eux-mêmes. Cleary a écrit le genre d’histoires qui apprennent aux enfants à endurer. Cela leur a appris qu’un jour ils allaient grandir et donc faire attention au genre de personne qu’ils seraient. Et les divertissements les plus populaires actuellement sont des histoires qui promettent que l’adolescence ne doit jamais se terminer. Que si quelqu’un vous dit non, eh bien, ils sont juste jaloux de la façon dont vous êtes spécial.

Je ne veux pas créer un faux binaire entre des histoires réalistes et de genre avec seulement le premier capable de parler des gens ordinaires et de leurs luttes. La science-fiction de Kim Stanely Robinson est une étude de cas de la sensation épique que peuvent ressentir les gens ordinaires qui luttent pour construire des communautés sur des mondes extraterrestres et faire face à un changement climatique post-climatique. Mais dans l’ensemble, notre culture pop est définie par un désir d’évasion. Les jeux télévisés promettent une richesse instantanée, nos séries en streaming et nos films nous montrent encore et encore que tout se résume finalement à naître de la bonne personne. Des protagonistes qui découvrent qu’ils sont les héritiers d’un réseau secret de pouvoir. Des personnages qui n’aident pas une autre personne parce que c’est la bonne chose à faire. Ils le font parce qu’ils recherchent la rédemption, doivent terminer une quête ou reconnaître un autre élu qui a besoin d’être protégé à tout prix.

À la manière de la culture pop, cela saigne la façon dont les gens se comportent dans le monde réel. Il y a des conservateurs aigres qui suspendent leur vigoureux drapeau pour devenir d’ardents monarchistes britanniques parce qu’apparemment, la seule chose meilleure qu’un ancien système de pouvoir injuste est un système injuste encore plus ancien sans mécanisme permettant au peuple de le réparer. Il y a le spectacle étrange de personnes sur les réseaux sociaux qui sont des publicistes non rémunérés pour des entités aux poches profondes comme Amazon, Disney et Elon Musk. Le dernier est particulièrement curieux car tant de défenseurs les plus ardents de Musk ne semblent pas croire qu’ils pourraient être le prochain Elon Musk ou même devenir aussi riches que lui. C’est plutôt comme regarder jockey pour devenir le plus favorisé des serviteurs de Musk, dans l’espoir qu’il pourrait les laisser clandestinement dans la soute à bagages sur l’une de ses fusées d’évasion vers Mars. L’idée que nos vies valent la peine d’être défendues, nos conditions matérielles qui méritent d’être améliorées sont de plus en plus étrangères à la conversation culturelle.

C’est pourquoi la perte d’auteurs comme Cleary est si lourde. Elle est aussi une œuvre qui semble appartenir à un XXe siècle qui s’éloigne de plus en plus. Et donc il ne peut s’empêcher de penser que le décès de Cleary est une perte encore plus aiguë, symbolique de la foi que notre culture a perdue dans la vie ordinaire. S’il y a de l’espoir, c’est à quel point ses livres ont été aimés et continueront de l’être. Ne serait-ce que pour nous rappeler ce à quoi il vaut la peine de s’accrocher. Et qu’est-ce qui pourrait nous faire du bien si nous nous souvenions plus souvent de leurs leçons.

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