2001 A Space Odyssey

Alien Rambos et Gay Robots : les conceptions extraterrestres secrètes de Stanley Kubrick pour 2001 : l’odyssée de l’espace

Librement basé sur la nouvelle de science-fiction d’Arthur C. Clarke « The Sentinel », 2001: A Space Odyssey a poussé le genre et l’ensemble du cinéma dans un endroit plus crédible intellectuellement. Mis à part les innovations technologiques et artistiques, le fait le plus intrigant est la façon dont le réalisateur et co-scénariste Stanley Kubrick a réussi à faire fonctionner le film en privant le public de la seule chose qu’il veut toujours voir.

Des décors rotatifs, méticuleusement conçus pour simuler de manière réaliste la façon dont la gravité pourrait être créée artificiellement dans l’environnement zéro-G de l’espace, à un ordinateur sensible qui laisse présager l’IA moderne, Kubrick était toujours conscient des pièges que chaque film de science-fiction rencontrerait. Surtout, ils avaient tous l’air bon marché et avaient des parcelles insipides. Hormis de rares films comme la Création des humanoïdes, ancêtre de Blade Runner, peu de films s’étaient souciés de thèmes philosophiques. La plupart ont investi leurs budgets anémiques dans le costume de monstre et peut-être une ou deux étoiles. Il y a de fortes chances que vous ayez vu des cosplayers avec des designs plus impressionnants que ceux de MGM ou Paramount dans les années 1950.

Et le dilemme du costume a été la clé de voûte du succès du film. Clouez-le, et le film fonctionne. Vissez-le et tirez une créature du lagon noir, et le film fait rire les salles. Célèbre pour avoir refusé de montrer à des extraterrestres qu’il fallait éviter un homme vêtu d’un costume de reptile en caoutchouc, Kubrick a complètement évité cette mine terrestre. Ouais, on pourrait dire qu’il a triché, mais le film marche mieux sans ça. Bien sûr, Kubrick avait un secret qu’il ne voulait pas que nous voyions.

L’histoire des extraterrestres d’Hollywood

Télévision primordiale

Peu de films de science-fiction de haut niveau avaient été tentés avant 2001, et aucun n’a réussi à fabriquer une espèce extraterrestre convaincante. Kubrick était dans des eaux inconnues. Forbidden Planet, une adaptation sur grand écran de Shakespeare’s Tempest, a essayé et a pour la plupart échoué, les décors et le robot semblant tout simplement horribles. Kubrick était déterminé à faire un film sérieux, et la variable la plus importante de l’équation était peut-être l’intelligence d’un autre monde qui signale l’espèce humaine pour des raisons qui dépendent de chaque spectateur.

Jusqu’à Alien en 1979, qui nécessitait la contribution d’un artiste emblématique, HR Geiger, on ne peut vraiment pas dire qu’il y ait un extraterrestre sur un film qui ait du tout résisté. Alien a accompli l’impossible, tandis que l’équipe artistique d’Alien: Covenant a choisi de transformer ses « ingénieurs » antagonistes en bodybuilders monochromes. Que le look Giga Chad fonctionne pour vous est une question de subjectivité, mais c’est certainement un choix artistique intrusif. En termes simples, les extraterrestres (ou les monstres en général) font ou détruisent un film. Les magnifiques accessoires en latex suintants et les effets pratiques des films ultérieurs des années 80 ont complètement corrigé ces lacunes dans le genre science-fiction, mais non sans beaucoup d’essais et d’erreurs et d’innombrables cascadeurs souffrant d’un coup de chaleur en marchant autour du soleil californien portant 30 livres de costume de lézard en caoutchouc de couleur foncée. RIP Gorn.

Biocosmologie vs attentes du public

Turner Entertainment / Taschen

Pourquoi une forme de vie ressemble-t-elle à cela ? Ces questions sont réfléchies par de vrais scientifiques, et les hypothèses et les spéculations sauvages qu’ils proposent sont assez incroyables. Chaque aspect de l’évolution, de l’environnement, de la source de nourriture et du cycle de vie d’un organisme doit être pris en compte. Une tâche ardue pour un réalisateur à accomplir en ce moment, et encore moins en 1968 à l’apogée des costumes extraterrestres bon marché. Non pas que d’autres n’aient pas tenté de créer un extraterrestre intelligent dans un film, comme Contact et The Arrival, tous deux avec des résultats mitigés.

Cependant, Kubrick a tenté sa chance. Des photos inutilisées et des entrées de journal montrent une variété de modèles extraterrestres rejetés qui auraient pu à un moment donné atterrir dans la coupe finale… peut-être. Clarke et Kubrick s’échangeaient des idées en pré-production, à un moment donné, Kubrick envisageait HAL comme un ordinateur à voix féminine nommé Athena et les extraterrestres comme des sergents extraterrestres Green Beret ou des robots efféminés, selon les extraits du journal de Clarke de 1964- 65. Que les extraterrestres aient des bras, des yeux ou un cerveau, une question qui n’a été compliquée qu’après avoir discuté de l’évolution avec le cosmologue Carl Sagan (l’auteur du roman Contact), qui a averti que toute tentative de représentation d’une forme de vie extraterrestre était vouée à paraître bidon. Pour cette seule contribution, Sagan méritait probablement un crédit de co-écriture pour avoir sauvé le film.

Le débat s’est poursuivi sur la question de savoir si l’intelligence extraterrestre devait être un reptile ou un insecte, une impasse qui a duré des mois. Seule une poignée de ces créatures extraterrestres spéculatives ont atteint des stades avancés. L’épouse de Kubrick, Christiane, en a fabriqué à la main quelques-uns à partir d’argile basée sur l’art surréaliste, tandis que Douglas Trumbull, le spécialiste des effets, a utilisé le retour vidéo pour fabriquer une image abstraite et incompréhensible d’un extraterrestre afin de capturer l’inimaginable que Kubrick avait décrit. Les conceptions des prototypes d’argile évoquent une figurine d’action fondue, et les humains costumés vêtus de justaucorps pixélisés ressemblent à des danseurs de soutien de Lady Gaga. Kubrick a rejeté tout cela, comme le ferait n’importe quel réalisateur sensé. La quête de la visualisation extraterrestre plausible sur celluloïd était une chasse à l’oie sauvage.

Fonction sur la forme

MGM

Ce qui fonctionne le mieux dans notre esprit n’est généralement rien du tout, seulement l’inférence de l’idée. La science de la forme de l’extraterrestre devait être soigneusement pensée pour avoir un sens, et elle devait également s’intégrer dans le récit et laisser les spectateurs sous le choc. « Nous savions tous que cela n’allait pas être un opéra spatial de Buck Rogers ni une production à demi-cul de George Pal », se souvient le secrétaire personnel de Kubrick. « Nous savions tous que cela allait être si différent que ce serait unique. Nous savions tous que ce n’était pas juste un autre film. »

Après la débâcle de la bataille de tartes dans Dr. Strangelove, Kubrick en avait fini de faire le clown. Tout comme le combat de tarte, les modèles d’argile extraterrestres et la boucle de rétroaction vidéo de Trumbull sont également difficiles à retrouver et à vérifier positivement, comme si le réalisateur tentait intentionnellement de les enterrer pour les empêcher de salir l’intégrité et la mystique desdits films. Au lieu de cela, il a écrit un film qui travaillait sur le plan intellectuel et émotionnel sans voir le personnage central interagir avec « eux », qui ou quoi qu’ils soient. Les professeurs d’université ont été geeking depuis. Mais si vous voulez vraiment une réponse concrète, laissez Stanley Kubrick gâcher le plaisir en l’expliquant en détail (via YouTube).

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