A Different Perspective: David S. Reynolds on Lincoln’s Dilemma | Interviews

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La série commence de manière très réfléchie avec un funambule réel qui était un artiste populaire à l’époque de Lincoln. Pourquoi est-ce une si bonne métaphore ?

Il y avait un funambule incroyable nommé Charles Blondin qui faisait des allers-retours à travers les chutes du Niagara, plusieurs fois en avant, puis en arrière avec un homme sur ses épaules et poussant une brouette. Assez étonnant. Et Lincoln s’est comparé à quelques reprises à Blondin. Une fois, les gens l’ont approché au début de la guerre, et ils ont dit : « Ne pouvez-vous pas en faire une guerre plus anti-esclavagiste dès le début ? Il a dit: « Je dois faire très attention. Je dois être comme Blondin parce que si je me penche trop d’un côté, nous allons perdre les États frontaliers. Nous allons perdre le Kentucky, le Missouri. Nous avions encore des gens en servitude dans l’esclavage, mais ils étaient fidèles à l’Union. Je dois être sur la corde raide tout le temps. Et il a dû attendre le bon moment pour publier la Proclamation d’émancipation. Même s’il détestait l’esclavage autant sinon plus que presque n’importe qui en Amérique, il devait quand même être Blondin. D’abord pour se faire élire mais ensuite, quand il était au pouvoir pour essayer de garder le Nord uni, pour essayer de le garder uni. Et ce n’était pas seulement la façon dont il se disait. Il y a beaucoup de caricatures politiques de lui alors que Blondin franchit la corde raide au-dessus des chutes du Niagara.

Cette série nous montre comment la stratégie de Lincoln a évolué au fil du temps. Et j’ai été particulièrement frappé par l’idée qu’il a parlé à certains des esclaves fugitifs, et comment cela l’a-t-il affecté ?

Il avait été exposé à l’esclavage dès le début lorsqu’il s’était rendu à la Nouvelle-Orléans et il avait vu des esclaves sur un bateau dans le Kentucky. Il parlait aux esclaves fugitifs, il avait en fait une si profonde sympathie pour les Afro-Américains. Et ils l’ont influencé. Ils sont devenus une sorte de sa conscience. Je pense que c’est une chose que la série montre très, très bien. Un esclave fugitif nommé Frederick Douglass, bien sûr, très célèbre, le poussait toujours, et était toujours dans son oreille le poussant vers l’émancipation. Et Lincoln le voulait aussi. Mais Douglass était une force si active. Et Lincoln a été le premier à autoriser les Afro-Américains à entrer dans l’armée. Et il pensait que sans la participation afro-américaine, il n’aurait jamais gagné la guerre. Et puis, à la toute fin de la guerre, lorsqu’il entre dans Richmond, il rencontre ces personnes auparavant réduites en esclavage qui l’entourent lorsqu’il entre dans la capitale confédérée, qui est tombée, et il dit : « Vous êtes maintenant libre comme l’air, vous » re libre comme l’air maintenant. » Et l’un d’eux s’est en fait mis à genoux devant lui, il a dit: « Mets-toi à genoux devant ton Créateur. Tu n’as pas besoin de t’agenouiller devant moi, continue simplement et fais de ton mieux dans la vie. » Donc, il s’est vraiment inspiré des Afro-Américains. Et le film le montre aussi.

Je pense à la recherche d’un livre comme celui-ci dans les archives avec des documents en parchemin. C’était comme ça ?

Autrefois, lorsque j’écrivais certains de mes premiers livres, je devais consulter de nombreuses archives physiques parce que tous les vieux journaux et livres s’y trouvaient. Mais il y a des tirages complets de journaux du 19ème siècle. Même le journal local de Lincoln, le Journal Sangamonou dans le Journal d’État de l’Illinois, ils sont en ligne. Et c’est juste incroyable. Vous pouvez vous asseoir devant votre ordinateur et faire littéralement des recherches de mots. Vous pouvez apprendre tellement, tellement de choses en ce moment assis à la maison. Et aussi, tant de vieux livres sont sur Google Books, et aussi sur des archives en ligne. Et donc, même pendant le COVID, j’ai continué mes recherches vers un autre livre sur lequel je travaille. C’est juste incroyable de nos jours.

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