Une bataille manquante rend le record de Nixon plus incroyable

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Lewis Nixon d’Easy Company avait déjà un record impressionnant pendant la Seconde Guerre mondiale. Une bataille manquante de Band of Brothers le rend encore plus impressionnant.

Les hommes réels de la Easy Company de Band of Brothers étaient déjà incroyables, mais une bataille manquante rend encore plus le capitaine Lewis Nixon de Ron Livingston. Basé sur une histoire vraie, Band of Brothers suit le 506e régiment de la 101e division aéroportée de l’armée américaine – plus communément appelé Easy Company – et leur service pendant la Seconde Guerre mondiale. Combinant des images réelles d’interviews de vétérans avec des reconstitutions de films, Band of Brothers continue d’établir la norme de qualité pour les séries télévisées 20 ans après sa sortie.

Rejoindre les rangs d’hommes comme Dick Winters (Damian Lewis), T-4 Eugene « Doc » Roe (Shane Taylor) et le sergent d’état-major Denver « Bull » Randleman (Michael Cudlitz) était le capitaine Lewis Nixon, l’officier du renseignement d’Easy Company. Nixon était un homme bien éduqué, ayant fréquenté à la fois l’Université de Yale et le MIT. Nixon est tombé en Normandie le jour J et a parcouru trois miles pour fournir des positions d’artillerie allemandes intégrales, a évité de justesse la mort dans l’opération Market Garden, a aidé Easy Company dans l’occupation de l’Allemagne et a été le seul homme du 101e à gagner 3 étoiles de saut de combat sur ses ailes de saut. Le fait que Nixon ait réussi à survivre à la guerre est déjà impressionnant, mais un fait surprenant l’a rendu encore plus choquant – il n’a jamais tiré avec son arme dans l’exercice de ses fonctions, ce que même Winters a trouvé stupéfiant.

Le fait que Nixon ait survécu aux campagnes décrites dans Band of Brothers est sûrement un exploit, mais c’est la bataille qui a été laissée de côté dans Band of Brothers qui met en évidence l’incrédulité de ses actions. Dans l’épisode 9 de Band of Brothers, « Why We Fight », Nixon raconte son expérience de l’opération Varsity, une opération militaire destinée à aider les puissances alliées à percer le Rhin en Allemagne. Le 24 mars 1945, Nixon fut chargé d’observer la 17e division aéroportée alors qu’ils sécurisaient des objectifs au nord du Rhin. L’avion de Nixon, comme beaucoup d’autres, s’est écrasé après avoir été directement touché. De tous les hommes à bord de son avion, seuls Nixon et deux autres ont réussi à s’en sortir vivants.

Alors que l’opération Varsity a finalement été considérée comme un succès, les pertes ont été lourdes. La 6e division aéroportée, qui représentait la moitié de l’opération, a estimé 1 400 tués, blessés ou disparus au combat sur un total de 7 220 hommes. La 17e division aéroportée a signalé 1 300 victimes sur 9 650 hommes, ainsi que la perte de 21 de leurs 144 avions. Le combat au sol non montré dans Band of Brothers était tout aussi brutal, les troupes faisant face à une multitude de batteries d’artillerie allemandes et de nids de mitrailleuses. Malgré la résistance des forces allemandes, l’opération a réussi à sécuriser tous les objectifs qu’elle s’était fixé, contribuant à l’objectif allié de se déplacer au nord du Rhin tout en perçant des trous sur le front allemand. Le fait que Nixon ait pu survivre à tout cela est assez impressionnant en soi, mais savoir qu’il a survécu sans tirer une seule balle est tout simplement phénoménal.

Malgré son service incroyable, Nixon a connu une période creuse après son saut dans l’opération Varsity. Il a été rétrogradé au poste d’officier des opérations en raison de sa lutte contre l’alcoolisme et, peu de temps après, a découvert que sa femme était en train de divorcer et de tout prendre. Les temps sombres ne dureraient pas éternellement, cependant; après être rentré chez lui avec le grade de capitaine, Nixon travaillera aux côtés de son ami proche, Dick Winters, dans Band of Brothers ‘Easy Company, surmontera sa bataille contre l’alcoolisme et épousera finalement l’amour de sa vie, Grace Umezawa, en 1956, vivant en paix jusqu’à sa mort en 1995. Bien que chaque facette de l’histoire racontée dans Band of Brothers soit incroyable, l’histoire de Nixon est facilement l’une des plus incroyables de toutes.

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