U2 à Las Vegas : Regard vers le passé, découverte d’une vision folle du futur

U2 à Las Vegas : Regard vers le passé, découverte d’une vision folle du futur

La résidence du groupe à la Sphère présente un album vieux de 30 ans dans un décor époustouflant

Les premières lignes de la première chanson que U2 joue lors de chacun de ses concerts au Sphere de Las Vegas sont une déclaration venant d’un gars qui a l’habitude de déclarer des choses.

« Je suis prêt », crie Bono depuis une petite scène presque nue au milieu d’un espace immense et souvent pas du tout vide. « Je suis prêt pour le gaz hilarant. »

Et puis il va vraiment droit au but. « Je suis prêt. Je suis prêt pour la suite.

D’une certaine manière, U2 at the Sphere est conçu pour être l’incarnation de cette phrase : « et après. » À l’heure où l’industrie du divertissement s’interroge sur son avenir, U2 s’est garé dans un ballon géant à quelques pâtés de maisons du Strip, a ressuscité un album vieux de 30 ans et a trouvé une vision folle du futur. cela est parfaitement logique dans le terrible mirage désertique d’une ville.

(Techniquement, la Sphère n’est pas à Las Vegas mais à Paradise, dans le Nevada, car bien sûr, elle l’est.)

Le concert de U2 de vendredi soir était l’une des trois dates de novembre – les 1er, 3 et 4 novembre – qui mettaient fin aux cinq premières semaines et aux 17 concerts de la résidence de U2 dans le lieu époustouflant de l’hôtel vénitien. Le groupe a maintenant un mois de congé, avant de revenir pour huit concerts en décembre, trois en janvier et huit en février, ainsi que tout ce qu’ils souhaitent ajouter dans une salle qui aurait tout aussi bien pu être faite pour eux.

Qualifier le spectacle de spectaculaire semble en quelque sorte insuffisant, en particulier dans une ville où le spectacle bon marché est la monnaie du royaume. Mais même placé aux côtés d’autres grands et somptueux concerts avec de nombreux visuels high-tech – des spectacles qui incluent un certain nombre de tournées précédentes de U2 – « U2UV », comme on l’appelle celui-ci, semble tout nouveau. «Vous n’avez encore rien vu», pourrait tout aussi bien dire la salle en vous y approchant. Et vraiment, ce n’est pas le cas.

Il ne s’agit pas exactement d’un modèle indiquant où peut aller le divertissement, à moins que vous ne souhaitiez construire des sphères dans chaque ville. Pour y parvenir, vous avez besoin d’argent, d’ambition, d’orgueil, de plus d’argent, d’imprudence et d’un peu de génie. Et je parle à la fois des personnes qui ont construit la Sphère et de celles qui l’ont remplie de ce que Hollywood appelle du « contenu ».

Darren Aronofsky, soit dit en passant, est une autre de ces personnes. Les soirs où U2 n’est pas en ville, il propose un récit de voyage de science-fiction de 17K intitulé « Postcard From Earth » qui y est diffusé et qui redéfinit à peu près ce que peut être le cinéma immersif. « Oppenheimer » en IMAX 70 mm est peut-être impressionnant, mais un écran qui s’enroule tout autour de vous et complètement au-dessus de votre tête est tout autre chose. (Cela souffle également du vent sur votre visage et secoue votre siège, ce que Bono ne peut faire qu’une seule fois.)

Quoi qu’il en soit, le concert de U2 du vendredi soir n’était, on peut le dire, pas quelque chose que j’aurais prédit lorsque j’ai vu ce groupe pour la première fois dans un club de 1 000 places dans la vallée de San Fernando en mars 1981. À l’époque, ils faisaient leur premier voyage à Los Angeles et avait si peu de chansons que leur rappel consistait à rejouer trois morceaux qu’ils avaient déjà chantés dans le set.

Mais ce baby band (Bono avait 20 ans ce soir-là à Reseda, et Edge 19 ans) s’est agrandi, à plus d’un titre. Je les ai vus à plusieurs reprises et je leur ai beaucoup parlé tout au long des années 1980, notamment lors de concerts mémorables lors de leur tournée révolutionnaire « Joshua Tree » en 1987 et 1988. Cette tournée a commencé et s’est terminée à Phoenix, en Arizona, à environ 250 miles à travers les déserts de Mojave et de Sonora depuis Las Vegas.

À la fin de cette tournée, juste après le Nouvel An 1989, je me suis assis dans un pub de Dublin avec les quatre membres du groupe pour parler des deux années qui les ont transformés en le plus grand groupe du monde. « Nous avons ramassé tellement de choses en cours de route qui ne sont que des bagages supplémentaires – des gens et des maisons et de grands cortèges automobiles et des avions et des hélicoptères et des bateaux. … Nous n’en avons pas besoin. Tout ce dont nous avons besoin, c’est de trois minutes et demie. Tout ce que nous pouvons faire, c’est simplifier, supprimer et simplement créer une musique brillante et brillante. Imaginez-le.

Ce qu’ils ont imaginé par la suite n’était pas exactement simplifié : il s’agissait plutôt de « Achtung Baby », l’album dans lequel ils jouent en intégralité tous les soirs à la Sphère. L’enregistrement de 1991 était un album trompeur, bruyant et encombré car il laissait Bono essayer un personnage de lézard lounge, The Fly, et prétendre que tout était question de surfaces brillantes, de surcharge sensorielle et de triomphe des façades : « Even Better Than the Real Thing, » comme le dit le titre d’une chanson.

Mais l’album, enregistré à Berlin juste après la chute du mur, utilisait son vernis brillant de manque de sincérité comme une touche scintillante de détournement pour couvrir un noyau aussi sincère que les vieilles chansons de U2 comme « Sunday Bloody Sunday » ou « Pride (In the Nom de l’Amour). C’était une attaque contre les sens à un certain niveau, mais au fond, c’était un regard déchirant sur la survie dans un monde fragmenté.

Et la tournée qui suivit, la tournée Zoo TV de 1992-93, fut de loin la chose la moins simplifiée que U2 ait jamais faite – et l’une des meilleures. J’ai appris à les connaître en tant que groupe de club faisant ses premiers pas dans les arènes, et je les ai adorés alors qu’ils embrassaient l’ampleur de la tournée « Joshua Tree », mais « Zoo TV » était une déclaration irrésistiblement grandiose, et plus elle prenait de l’ampleur. , mieux c’était. J’ai de vifs souvenirs du groupe au Dodger Stadium en 1992, regardant la fumée s’échapper du sommet d’immenses tours pendant « Jusqu’à la fin du monde » et pensant que je ne les avais jamais vu faire un meilleur concert.

30 ans plus tard, ce qui était logique pour Berlin en 1993 est parfait pour Las Vegas en 2023. La ville a été construite pour consacrer la surcharge sensorielle, et de nos jours, c’est un assaut ridicule contre les sens qui empile du néon sur des paillettes, lui donne un éclat high-tech et une couche de fausse classe et la rend plus grande, plus flashy et plus idiote.

Regardez vers le nord sur le Strip de Las Vegas, si vous pouvez voir au-delà des zones de construction, des voies bloquées, des échafaudages et des ascenseurs et escaliers mécaniques en panne qui rendent les déplacements extrêmement pénibles, et vous pourriez apercevoir l’hôtel de grande hauteur. avec un panneau en haut qui dit « TRUMP ». C’est la chose la moins criarde de la rue, aussi effrayante que cela puisse paraître à contempler.

Donc, si Bono n’avait pas écrit les lignes « Sunrise like a nosebleed / Your head bless and you can’t Breathe » (extrait de « Trying to Throw Your Arms Around the World ») dans cette ville, il aurait tout aussi bien pu l’avoir fait. Et l’un des visuels les plus étonnants d’un spectacle basé sur des visuels époustouflants survient lorsque les énormes murs de la salle semblent se dissoudre et que nous regardons à travers eux vers le Strip de Las Vegas pendant que le groupe joue sa nouvelle chanson, « Atomic City ». » Au fur et à mesure qu’ils jouent, les parkings se transforment en sable, les bâtiments s’effondrent un à un et le paysage urbain flashy se transforme lentement en un désert vide, comme il aurait pu l’être avant que Bugsy Siegel et ses amis ne viennent travailler ici il y a des décennies.

La Sphère, d’une certaine manière, est le premier lieu où l’on n’apporte pas d’écrans et d’effets visuels ; l’arène de 20 000 places est l’écran, un intérieur enveloppant qui peut se transformer en ce que vous voulez sur simple pression d’un bouton. Le spectacle de la salle et du spectacle fait que les murs de moniteurs de la tournée Zoo TV ressemblent à un jeu d’enfant lorsque les murs s’ouvrent et que la salle semble changer de forme, ou lorsque l’endroit est inondé d’Elvis – la version de Nicolas Cage, celle d’Austin Butler version, versions AI – pendant « Even Better Than the Real Thing ».

La scène, quant à elle, est minimale, une surface plane avec un plateau tournant qui change de couleur en fonction de la chanson et d’une sorte d’algorithme développé par Brian Eno pour rendre chaque spectacle un peu différent. (Comme tout ce qui concerne Brian Eno, c’est très cool et je ne sais pas ce que signifient les théories qui le motivent.)

Il est facile de mettre l’accent sur les visuels quand on parle de U2 à la Sphere, mais le cœur de la musique du groupe bat toujours sur des classiques de « Achtung Baby » comme « One » (leur meilleure chanson, dans mon livre), « Until the End of the World » et le quatuor de chansons moins connues « Achtung Baby » qui terminent cette section du set : l’urgence de « Acrobat », la grâce de « So Cruel », le désir fragile de « Ultraviolet (Light My Way)  » et l’éclat hanté de  » Love Is Blindness « .

L’émission de vendredi soir comprenait une plongée inattendue dans l’album « War » de 1983, et personne dans la salle n’a perdu de vue à quel point c’était opportun. Une chanson sur le terrorisme et les armes nucléaires, « Seconds », a été interprétée pour la première fois en 38 ans. Un autre, « Sunday Bloody Sunday », a été joué pour la première fois au cours de cette tournée, une légère surprise étant donné qu’il traitait des attentats à la bombe en Irlande du Nord qui ont tué des enfants et des civils, et revient au refrain : « Combien de temps devons-nous chanter cette chanson ? ? »

Avec des chansons comme celles-là, U2 s’est tourné vers le passé pour aborder le présent ; dans un cadre époustouflant, ils se sont également tournés vers les musiques anciennes tout en trouvant une voie à suivre. Cela m’a ramené à quelque chose que Bono avait dit dans ce pub de Dublin il y a près de 35 ans : « L’avenir ne se regarde pas en arrière », a-t-il déclaré. « L’avenir consiste à réinterpréter le passé. »

Alors qu’ils terminent leur première série de concerts à la Sphere, U2 réinterprète le passé d’une manière qui ressemble beaucoup à un futur fou et passionnant.

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