Two by Louis Valray: La Belle de Nuit and Escale | Features

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Les rues étroites éclairées uniquement par la lumière des différentes plongées, les portes ombragées et les visages diversement épuisés et aigris rappellent fortement les photographies de Brassaï à la même époque; mais le film attend également avec impatience le style haut de gamme du film noir une décennie plus tard. Valray garde son appareil photo sur certaines personnes pendant si longtemps que vous pourriez être dupe en pensant, par exemple, qu’une prostituée sombre et attirante avec une robe à bretelles noires inhabituelle est sûrement un personnage; elle n’est pas. Claude est plutôt destiné à rencontrer Maïthé, une autre travailleuse du sexe et un doublé étrange pour l’infidèle Maryse (Maïthé est également jouée par Korene). Mais plutôt que de se lancer dans une liaison, Claude engage la cynique et fataliste Maïthé pour se venger de Jean. Plus d’un tiers dans le film, Valray nous présente ainsi le personnage le plus complexe et le plus émotionnel; Le destin de Maïthé est celui qui résonne le plus.

«Escale» (littéralement, une escale) élimine Paris et se dirige droit vers Marseille. L’officier de marine Jean (Pierre Nay) tombe amoureux d’Eva (Colette Darfeuil) un soir dans un café, même si elle est la maîtresse de Dario, un gangster et bootlegger (Samson Fainsilber, qui rappelle le look et la manière d’avant-Code Ricardo Cortez ). Eva s’enfuit avec Jean sur une île tropicale mais ne parvient pas à s’empêcher de reprendre ses anciennes habitudes et sa liaison avec Dario, lorsque Jean retourne en mer.

La sensation intense de lumière du soleil, d’ombre et de vent qui a tellement fasciné Vecchiali est bien visible; les personnages de «Escale» rencontrent des problèmes presque dès qu’ils entrent à l’intérieur. À l’intérieur, il y a un monde d’ennui agité et de doubles croisements au mieux, et de drogues et de dégradation au pire, le plus mémorable dans un voyage décisif alors que Jean cherche Eva à travers les plongées de Marseille.

Le serviteur de Jean, Zama, est interprété par François «Féral» Benga, né au Sénégal, danseur renommé et d’une beauté saisissante aux Folies-Bergère (où il s’associa parfois à Joséphine Baker) ainsi qu’un modèle fréquent pour les artistes de la Renaissance de Harlem; une statue nue de Benga par Richmond Barthé récemment vendue à un prix record. L’affection enfantine de Zama et son dévouement envers son employeur sont des tropes coloniaux désagréables, bien que l’action finale du personnage ne soit pas celle qu’un film américain aurait été susceptible de permettre à l’époque. «Cependant humilié, [Benga’s] la présence donne au film une valeur historique supplémentaire », écrivait récemment J. Hoberman; «Escale», un rôle comme «l’Ange noir» dans «Le sang d’un poète» de Jean Cocteau (1930), et «Quand Minuit Sonnera» (Leo Joannon, 1936) semblent être les seuls films réalisés par Benga.

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