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TNG a copié l’un des meilleurs épisodes TOS de Star Trek (et a échoué)

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Star Trek: The Next Generation a copié l’un des épisodes les plus populaires de TOS, mais l’imitation n’a pas pu être à la hauteur de l’original de Star Trek.

Une partie de ce qui a fait le succès de Star Trek: The Next Generation était sa capacité à honorer Star Trek: The Original Series tout en se frayant un chemin distinct, mais ces efforts n’ont pas toujours été couronnés de succès. Star Trek: The Next Generation a souvent été applaudi pour avoir revisité les concepts et les scénarios de TOS et leur avoir donné une nouvelle tournure. Hélas, il y a eu des moments, en particulier pendant les premières saisons moins acclamées, où TNG est tombé dans le piège du recyclage des épisodes TOS. Un exemple tristement célèbre de cela est lorsque TNG a copié « The Devil In The Dark », largement considéré comme l’un des meilleurs épisodes de TOS, mais a fini par faire un peu plus qu’une mauvaise imitation.

Star Trek: The Next Generation saison 1, épisode 18, « Home Soil », était une tentative de répliquer « The Devil In The Dark » de Star Trek saison 1. Dans ce dernier, l’équipage de l’Enterprise est arrivé à Janus 6 pour assister une colonie minière attaquée par un extraterrestre dangereux. Dans « Home Soil », l’équipage de Picard’s Enterprise s’est téléporté sur Velara III après que le scientifique principal de la terraformation ait tenté de cacher l’existence d’une forme de vie nouvellement découverte. À partir de là, les deux épisodes ont partagé des intrigues et des thèmes très similaires. Néanmoins, « The Devil In The Dark » est généralement considéré comme supérieur, et dans Star Trek Memories, même William Shatner l’appelle son épisode préféré de Star Trek.

Comment « Home Soil » de TNG copie « Devil In The Dark »

Dans « The Devil In The Dark » et « Home Soil », les équipes respectives d’Enterprise de Kirk et Picard ont découvert qu’un extraterrestre apparemment dangereux était en fait une nouvelle forme de vie intelligente à base de silicium inorganique. Le capitaine Kirk, plus franc-tireur, voulait initialement chasser et tuer l’extraterrestre, connu sous le nom de Horta, tandis que Picard avait son extraterrestre, appelé le « micro-cerveau », téléporté à bord de l’Enterprise pour être étudié. Les deux capitaines ont alors découvert que ces extraterrestres n’attaquaient les gens que pour se défendre. Les mineurs cassaient et volaient les œufs de Horta, et les scientifiques de la terraformation tuaient par inadvertance le micro-cerveau en l’empêchant de se reproduire.

Le capitaine Kirk et le capitaine Picard ont chacun établi une communication avec leurs extraterrestres. Spock a effectué une fusion mentale Vulcaine sur le Horta, tandis que le micro-cerveau a pris le contrôle du traducteur universel de l’Enterprise. Les deux extraterrestres n’étaient pas impressionnés par les humains, les qualifiant de « révoltants » ou de « laids » mais, finalement, les Horta ont accepté de collaborer avec les mineurs et le micro-cerveau a accepté de mettre fin à la guerre qu’il avait déclarée à l’Enterprise. Les deux épisodes traitaient des thèmes classiques de la communication, de l’intelligence et de l’empathie de Gene Roddenberry Star Trek, tout en remettant en question l’éthique de la mission de Starfleet « d’explorer de nouveaux mondes étranges » alors que ces mondes étaient déjà habités par des formes de vie.

Pourquoi Star Trek : TOS a fait mieux que TNG

Un gros problème avec Star Trek: The Next Generation « Home Soil » était que l’équipage de Picard n’aurait peut-être pas dû être aussi surpris de trouver une vie inorganique, car Starfleet aurait déjà connu le Horta. L’Enterprise-D était également extrêmement familier avec un autre exemple de vie inorganique – le lieutenant-commandant Data, l’androïde sans émotion mais adorable. On peut dire que la plus grande critique de « Home Soil » de TNG est simplement qu’il semble ennuyeux. La chasse souterraine Horta du capitaine Kirk et Spock dans « The Devil In The Dark » offrait beaucoup plus de dynamisme et d’excitation que les scènes de laboratoire statiques et le babillage techno lourd de « Home Soil ».

Le Horta a commencé comme un antagoniste, mais les personnages de TOS ont appris à sympathiser avec elle, ce qui en fait un épisode plus excitant et émouvant. La fusion mentale de Spock lui a également permis d’explorer de nouvelles émotions telles que la douleur et le chagrin. En revanche, le micro-cerveau n’a jamais été qu’un objet d’intérêt scientifique ou une menace, et l’équipage de l’Enterprise n’a jamais vraiment sympathisé avec lui. Si Star Trek: The Next Generation avait d’abord porté cette histoire à la télévision, cela aurait peut-être eu plus de succès, mais Star Trek: The Original Series avait déjà filé le même fil. Bien que « The Devil In The Dark » ne soit pas parfait, il restera dans les mémoires comme le plus fort de ces épisodes.

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