Tiny Tim: King for a Day Avis critique du film (2021)

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Le documentaire tente vaillamment (et pas entièrement réussi) de contextualiser Tiny Tim, essayant d’expliquer pourquoi il a atteint de telles hauteurs stratosphériques, passant de la périphérie directement au cœur du courant dominant, où il a non seulement vendu le Royal Albert Hall, mais a joué pour 600 000 personnes au festival de l’île de Wight en 1970. Comment un gars avec un ukulélé, une voix de fausset et un personnage de music-hall joyeux et artificiel du XIXe siècle a-t-il réussi?

Von Sydow a rassemblé une foule de sujets d’interview, des membres de la famille aux collaborateurs, en passant par des cinéastes comme Jonas Mekas et DA Pennebaker, qui se souviennent tous de l’ascension fulgurante de l’interprète (et de la chute tout aussi fulgurante). Le film est parsemé d’extraits du journal parfois tourmenté de Tiny Tim (exprimé avec sensibilité par « Weird Al » Yankovic), où l’enfant d’un père juif russe et d’une mère libano-chrétienne – qui l’a jeté hors de la maison à l’adolescence – s’inquiète de manière obsessionnelle du péché, de Jésus, de Satan et de ses buts pour lui-même. Son ambition était titanesque et visionnaire: «Je serai une star», a-t-il déclaré à son journal. Justin Martell, qui a écrit la biographie de 2016, Troubadour éternel: la vie improbable de Tiny Tim, est le guide principal du documentaire, nous présentant chaque événement: son enfance troublée, son amour pour Bing Crosby, ses débuts en tant qu’artiste de rue et son appel de nouveauté à la scène folk-house en plein essor du coffee club de Greenwich Village.

Comment a-t-il développé son style? C’était un véritable «acte», au sens ancien du terme. C’était un retour au vaudeville, au music-hall anglais du XIXe siècle. (Trav SD .., auteur de Pas d’applaudissements, il suffit de jeter de l’argent: le livre qui a rendu Vaudeville célèbre, appelle Tiny Tim « le Saint Saint du mouvement néo-vaudeville »). Tiny Tim a créé un personnage, puis l’a vécu 24 heures sur 24, 7 jours sur 7: il portait de gros blazers carrés, de larges cravates et se traînait sur scène avec un petit sac dans une main, un ukulélé sous le bras. Quand il a envoyé des baisers au public, les baisers soufflés semblent affectés, comme s’il était un monarque ennuyé. Le succès, quand il est venu, était gratifiant pour sa partie égoïste, et pourtant ne semblait pas faire de différence dans ce qu’il ressentait à propos de la vie. Une entrée de journal: « Je suis la plus grande star du pays. O Seigneur béni. Mon âme appelle à l’aide. » Il est qualifié de «gentil» et de «vulnérable», mais certaines des histoires racontées ici – d’un coup de téléphone sexuel avec une fille de 14 ans et de sa première conversation avec sa troisième et dernière épouse (avant leur rencontre, il lui a demandé sans détour au téléphone: « Es-tu attirante? Es-tu mince? » et a ensuite eu l’air déçu quand ils se sont rencontrés en personne) raconte une autre histoire, pas vraiment explorée.

L’époque de rupture des règles dans laquelle il s’est élevé était essentielle à son ascension – cela aurait-il pu se produire à un autre moment? Tiny Tim est inimaginable sans le monde environnant des «Happenings» et des enfants-fleurs qui dansent dans les rues de Haight-Ashbury. «Tiny Tim: King for a Day» tente de tout boucler, mais les images de soldats au Vietnam expliquent peu pourquoi des millions de personnes sont tombées amoureuses d’un homme enfantin chantant «Good Ship Lollipop». Il était souvent traité comme un « monstre » (en fait, son premier concert régulier était à ce qu’on appelait alors un « freak show » à Times Square): les gens venaient pour rire et rire. L’ambiguïté sexuelle de Tiny Tim (sa troisième femme, interviewée pour le film, a déclaré qu’elle pensait qu’il était « à moitié gay ») avait quelque chose à voir avec sa notoriété, en particulier au début, bien que l’affirmation selon laquelle il était « le premier rock androgyne » ‘n roll star « est discutable au point d’être ridicule. Quoi qu’il en soit, son excentricité était cathartique pour ceux qui étaient attirés par lui. John Lennon l’aimait. Bob Dylan voulait faire un film avec lui. DA Pennebaker, cinéaste et collaborateur fréquent de Dylan, a été impliqué dans le projet. Rien n’en est sorti, mais l’intérêt en dit long.

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