The Protégé Avis critique du film & résumé du film (2021)

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Anna est une tueuse à gages hautement qualifiée, cool et efficace. Elle a également un goût impeccable pour les vêtements, la nourriture et la littérature – la rare librairie qu’elle dirige à Londres est à la fois une façade innocente et sa véritable passion – et elle est rapide avec une boutade quelle que soit la situation. Un flash-back d’ouverture sur 1991 nous montre d’où elle vient : Da Nang, Vietnam, où elle était recroquevillée dans un placard, portant une arme à feu et entourée de cadavres lorsque Moody, l’assassin fanfaron de Samuel L. Jackson, l’a trouvée et l’a forgée dans la machine à tuer. elle l’est aujourd’hui. (Jackson, bien sûr, peut jouer ce genre de personnage grossier et irrévérencieux dans son sommeil.) Mais le calcul d’une mort vieille de plusieurs décennies oblige Anna à affronter à la fois son enfance traumatisante et ses racines culturelles. Au moins, il est suggéré que c’est ce qui est censé se produire ici ; « Le Protégé » ne creuse jamais trop profondément en route vers sa fin abrupte.

Quand les méchants s’en prennent à Moody, elle doit s’en prendre à eux. En cours de route, elle se brouille avec Michael Rembrandt de Keaton, un réparateur impitoyable d’un criminel milliardaire qui se présente comme un humanitaire mondial. Dès le premier instant où elle le rencontre, se faisant passer pour une cliente dans sa librairie et citant sans effort Poe comme une forme de flirt, les deux partagent une plaisanterie si légère et si rapide qu’elle a l’impression de venir d’un film totalement différent. Leur dialogue améliore considérablement l’ambiance, mais il semble également déplacé dans ce cadre violent et sanglant. Nous pouvons dire qu’il se soucie d’elle parce qu’il dit à ses subalternes costauds d’aller doucement sur le waterboarding une fois qu’ils l’ont capturée, bien que brièvement. Et écouter les deux ronronner l’un contre l’autre autour d’un verre à propos des sons distincts que font les différentes armes de poing résonne un peu.

Pourtant, Campbell et la rédactrice Angela Catanzaro ont été sages de laisser les scènes de combat entre ces deux-là se dérouler afin que nous puissions réellement voir la chorégraphie, voir le travail qu’ils ont mis dans ces rôles. Keaton a près de 70 ans et se retrouve face à face – et semble tenir le coup – avec la déesse méchante qu’est Maggie Q. Et bien sûr, Keaton apporte une menace inspirée au rôle ainsi qu’un clin d’œil avec sa prestation ludique.

Mais « The Protégé » est avant tout un film d’action, même s’il offre des paroles en l’air sur l’expiation des péchés du passé. Le scénario de l’écrivain Richard Wenk, dont l’œuvre musclée comprend les films « Equalizer » de Denzel Washington, un « Jack Reacher » et un « Expendables », revisite les horreurs dont Anna a été témoin dans le passé mais semble plus intéressé par les périls auxquels elle peut échapper dans le présent. C’est le genre de film dans lequel une équipe de sécurité pleine de voyous génériques dans des vestes en cuir assorties et des coupes à la mode peut lui tirer un million de coups et ne pas la toucher une seule fois, mais elle peut tirer exactement deux balles et abattre les deux gars qui poursuivent sa. Et quand elle s’accroche à une lance à incendie pour sauter dans un atrium, c’est juste la bonne longueur pour la poser en toute sécurité dans le hall.

★★★★★

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